Come funziona Xanax, i pericoli e gli effetti collaterali

Come funziona Xanax, i pericoli e gli effetti collaterali
Dean812 / Flickr
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E sebbene l'uso di droghe sia diminuito negli ultimi dieci anni, continuano a comparire nuove tendenze potenzialmente pericolose per la vita. Più di recente, i medici ho avvertito di una "crisi emergente" relativa all'uso di Xanax tra i giovani.

Xanax è un marchio di alprazolam - a benzodiazepine droga, o "benzo" - che è commercializzato come alternativa al Valium (diazepam) e usato per trattare l'ansia, gli attacchi di panico e i problemi associati alla depressione. Funziona influenzando il modo in cui funziona il cervello, per aumentare la sensazione di piacere e ridurre lo stress e l'ansia.

Le dosi vanno da 0.25mg a un massimo di 3mg al giorno (al confronto, un cucchiaino di zucchero è circa 1,300 volte questa quantità). Una dose può richiedere fino a un'ora per avere un effetto, che in genere dura tra le cinque e le 12 ore, a seconda della formulazione del farmaco. Possono essere necessari quattro o cinque giorni per eliminare il farmaco dal corpo.

Qui per restare

Sebbene sia la benzodiazepina più frequentemente prescritta negli Stati Uniti, Xanax non è disponibile nel Regno Unito, ma può essere ottenuta su prescrizioni private e online. Dati recenti lo suggeriscono il Regno Unito è il secondo mercato per Xanax nel dark web, dopo gli Stati Uniti. La sua diffusa disponibilità su Internet ha reso la situazione di questa droga particolarmente pericolosa.

Per essere chiari, non esiste una droga "sicura". Un farmaco - se ingerito, affumicato, inalato, iniettato - avrà un effetto sulla fisiologia e, potenzialmente, sullo stato mentale della persona che lo assume. Ogni persona è diversa e reagirà in modo diverso a diversi farmaci, dosi e ingredienti. Non è mai chiaro esattamente cosa ci sia effettivamente nei farmaci ricreativi che la gente prende e per questo dovremmo essere così preoccupati degli effetti che potrebbero avere.

Ma non possiamo fingere che le droghe ricreative andranno via. Le persone hanno fatto uso di droghe per migliaia di anni; sia per ragioni di religione, come stile di vita, a causa della pressione dei pari, per sperimentare, o per sfuggire alla realtà. Alcuni sono legali, mentre altri portano multe severe, pene detentive o pene severe come la condanna a morte in alcune parti del mondo. Le persone useranno farmaci come Xanax a prescindere dai controlli legali, quindi è meglio essere chiari come funziona e perché presenta un rischio per la salute.

Quando le persone usano Xanax regolarmente, sviluppano una tolleranza al farmaco, il che significa che devono assumere dosi più grandi e più frequenti per il farmaco per ottenere l'effetto desiderato. Alla fine, questo si traduce in una dipendenza fisica - in cui il cervello ha bisogno del farmaco per funzionare "normalmente". Le persone possono anche sviluppare una dipendenza psicologica - sentono di aver "bisogno" della droga. Insieme, questi effetti portano a ciò che intendiamo come dipendenza.

Conoscere i rischi

Se qualcuno diventa dipendente da farmaci su prescrizione, incluso Xanax, allora l'effetto dei farmaci deve essere invertito - il normale funzionamento delle cellule cerebrali deve essere ripristinato e questo è un processo lungo, lento e spesso doloroso. Sotto l'influenza della droga, ci sono effetti collaterali - apatia, sonnolenza, diminuzione del funzionamento cognitivo, così come la possibilità di parlare in modo scorretto o esplosioni violente.

Come qualsiasi altro farmaco per benzodiazepine, Xanax non deve essere preso con l'alcol. Questo può aumentare gli effetti della droga, portando potenzialmente alla perdita di coscienza e al coma. Cosa c'è di più, i livelli di Xanax potrebbero accumularsi nel corpo, il che aumenta la possibilità di un sovradosaggio la prossima volta che il farmaco viene assunto. Tutti questi effetti presentano rischi per la salute dell'utente, o per il loro sostentamento e aspirazioni future.

Il mercato della droga contiene prodotti fabbricati legalmente e illegalmente. Alcune droghe vengono dirottate sul mercato nero da fonti farmaceutiche legali, mentre altre sono polveri importate dall'estero e pressate in compresse. Nel nostro lavoro di chimici forensi, abbiamo visto questo con molti altri tipi di droghe nel corso degli anni attraverso il nostro lavoro e ricerca su MDMA, piperazine e catinoni. C'è sempre il rischio che il farmaco nella polvere non sia quello che sembra - anche se la pillola sembra legittima.

I farmaci che sono fabbricati e venduti legalmente sono sottoposti a procedure di controllo della qualità - ad esempio controllando la quantità di farmaco in ogni pillola e la sua purezza. Sul mercato nero, questi processi sono completamente mancanti. La maggior parte degli utenti non è in grado di determinare i materiali e i processi utilizzati per produrre droghe illegali, quindi non c'è modo di conoscere la tossicità dei farmaci o delle sostanze chimiche prodotte dalle reazioni collaterali del processo di produzione di farmaci.

The ConversationI kit per i test antidroga sono disponibili su Internet, ma nella migliore delle ipotesi questi ti diranno solo il gruppo di farmaci che una pillola potrebbe contenere - non quale tra i tanti possibili farmaci presenti. Non ti diranno con precisione quanta droga è presente, né come è stato fatto il farmaco o quali impurità potrebbe contenere la pillola. Alcuni datori di lavoro utilizzano test antidroga sul posto di lavoro: questi test sono accurati e i dipendenti che risultano positivi ai farmaci spesso sono soggetti a licenziamento. Il modo migliore per evitare i rischi associati alle droghe ricreative è di evitare di prenderle del tutto.

Riguardo agli Autori

Michael Cole, professore di scienze forensi, Anglia Ruskin University; Agatha Grela, ricercatrice postdottorato, Anglia Ruskin Universitye Lata Gautam, Senior Lecturer in Forensic Science, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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