I farmaci e i dispositivi Mind Bending ci rendono più intelligenti?

I farmaci e i dispositivi Mind Bending ci rendono più intelligenti?
Potrebbe essere così facile?
da www.shutterstock.com

La domanda di farmaci e dispositivi in ​​grado di migliorare le funzioni cerebrali come la memoria, la creatività, l'attenzione e l'intelligenza, è in aumento. Ma gli effetti collaterali a lungo termine potrebbero superare i benefici di essere "più intelligenti"?

Conosciuti come "droghe intelligenti" o "neuroenhancers", il campo dei nootropici (letteralmente tradotto come mind-bending) è uno degli argomenti più dibattuti nelle neuroscienze. Le persone sane di tutte le età sono alla ricerca di un miglioramento cognitivo per il miglioramento personale, le prestazioni atletiche, il successo accademico, il vantaggio professionale e il mantenimento della funzione nella vecchiaia.

La domanda è guidata da un ambiente di lavoro in continua evoluzione che richiede sempre più l'uso della mente e non dei muscoli, carichi di lavoro più pesanti, la pressione per riuscire e una popolazione che invecchia cercando di ridurre il rischio di demenza.

Le strategie per il miglioramento cognitivo sono diverse, dai programmi di allenamento del cervello all'attività fisica, farmaci e dispositivi di stimolazione cerebrale. Suo ben note neuroenhancers come l'apprendimento permanente, l'allenamento del cervello e l'attività fisica effetti positivi su memoria e attenzione. Queste strategie sono anche sicure e poco costose. Il rovescio della medaglia? Richiedono tempo e sforzi sostanziali.

Molti di noi usano già la stimolazione cerebrale

I neuroenanici che possono essere ingeriti (pillole, liquidi) o dispositivi che possono essere indossati, sono attraenti perché richiedono molto meno sforzo. In effetti, molti di noi usano già un farmaco intelligente quotidiano per migliorare la vigilanza e l'attenzione: il caffè.

Gli effetti della caffeina sulle funzioni mentali sono noti da secoli e gli alti livelli di consumo di caffeina (equivalenti a 5-6 tazze di caffè al giorno) sono stati una volta vietati nella competizione olimpica. Studi hanno dimostrato la vigilanza e l'attenzione sono aumentate e i tempi di reazione si riducono, quando la caffeina viene consumata.

Questi effetti sono maggiori nelle persone private del sonno. Con circa 1.6 miliardi di tazze di caffè consumate in tutto il mondo ogni giorno, è chiaro che il miglioramento cognitivo è qualcosa che molti di noi apprezzano.

I rischi

Il caso a favore delle droghe intelligenti diventa più oscuro in quanto il livello di rischio diventa maggiore. Il metilfenidato (MPH, detto anche Ritalin) è comunemente prescritto per gli adolescenti con disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD). Tuttavia, MPH può anche migliorare memoria di lavoro, attenzione, prontezza e tempi di reazione in individui sani.


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Il farmaco viene venduto al mercato nero a studenti delle scuole superiori e universitari come aiuto allo studio e all'esame. Rapporto degli studenti prendere il farmaco per i suoi effetti di miglioramento delle prestazioni e non per uso ricreativo o medicinale.

L'uso di MPH, un farmaco soggetto a prescrizione medica, in individui sani non è privo di rischi. A dosi elevate, MPH può interferire con la cognizione e produrre effetti collaterali che compromettono le prestazioni atletiche.

Altri possibili effetti collaterali includono ansia, irritabilità, nausea, dolore addominale, palpitazioni cardiache e visione offuscata. Sono state anche sollevate preoccupazioni circa il potenziale per MPH di interrompere lo sviluppo del cervello adolescente, con conseguenze comportamentali durature.

I rischi associati ai farmaci intelligenti sollevano un'importante questione etica. Quale livello di rischio dovrebbero essere le persone che sono altrimenti sane ad accettare nel perseguimento del miglioramento cognitivo?

Tutti i farmaci hanno effetti collaterali. Ma quando un farmaco è indicato dal punto di vista medico, è generalmente accettato che i benefici superano i rischi. Rendere questo giudizio in individui sani è molto più complesso. Dove tracciamo la linea tra il desiderio di migliorare la cognizione (e potenzialmente maggiore produttività e successo) e la salute? Con la crescita del campo nootropico, questa è una domanda su cui riflettere.

La stimolazione cerebrale non invasiva, in cui i campi magnetici o le correnti elettriche sono applicate al cervello usando un dispositivo indossato sulla testa, è un altro potenziale metodo di potenziamento cognitivo. Queste correnti sono pensato per modificare l'attività delle cellule cerebrali ma mancano prove di alta qualità e gli studi sulla sicurezza a lungo termine devono ancora essere completati.

Nonostante ciò, la semplicità della tecnologia (è possibile costruire un dispositivo con una batteria 9V e una manciata di cavi) rende difficile la regolazione. C'è un mercato in crescita per la stimolazione cerebrale fai-da-te e i dispositivi sono disponibili per l'acquisto via internet.

Puoi anche trovare istruzioni online su come costruire un tuo dispositivo di stimolazione cerebrale. Una preoccupazione chiave è che le persone sane che usano questi dispositivi potrebbero produrre effetti cerebrali dannosi e di lunga durata difficili da invertire.

The ConversationNon si può negare che i neuroenhancers esistano e siano ampiamente usati: la domanda è fino a che punto saremo in grado di renderci più intelligenti in futuro, ea quale costo?

Circa l'autore

Siobhan Schabrun, ricercatore in Plasticità e riabilitazione cerebrale, Western University di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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