Un antimicrobico comune in dentifricio e altri prodotti, collegati a infiammazione e cancro

Un antimicrobico comune in dentifricio e altri prodotti, collegati a infiammazione e cancro
Un ingrediente nel dentifricio e altri prodotti per la cura personale potrebbe danneggiare i microbi nel nostro intestino e lasciarci vulnerabili alle malattie.
Ilya Andriyanov / shutterstock.com

Il triclosan chimico antimicrobico si trova in migliaia di prodotti che usiamo quotidianamente: saponi per le mani, dentifrici, lavamani, stoviglie e persino alcuni giocattoli. Il lavoro nel nostro laboratorio suggerisce che questo composto potrebbe avere rischi per la salute diffusi, tra cui aggravando l'infiammazione nell'intestino e promuovendo lo sviluppo del cancro del colon alterando il microbiota intestinale, la comunità di microbi trovata nel nostro intestino.

I nostri risultati, per quanto ne sappiamo, sono i primi a dimostrare che il triclosan può promuovere l'infiammazione del colon e il cancro del colon associato nei topi. Questo studio suggerisce che le autorità sanitarie devono riesaminare la regolamentazione del triclosan per i suoi effetti sulla salute umana. Questo è fondamentale perché è impossibile evitare il contatto con questa sostanza chimica.

Il triclosan è uno degli antimicrobici più utilizzati ed è incorporato in più di prodotti di consumo 2,000. Milioni di libbre della sostanza chimica vengono utilizzati negli Stati Uniti ogni anno. Il Indagine nazionale sulla salute e la valutazione degli esami nutrizionali ha dimostrato che il triclosan è stato rilevato in circa 75 percento dei campioni di urina di individui testati negli Stati Uniti e che è tra i top inquinanti 10 trovati nei fiumi statunitensi.

Il nostro laboratorio presso l'Università del Massachusetts, Amherst ha collaborato con scienziati delle università 13 per esplorare gli effetti del triclosan sull'infiammazione del colon. Per prima cosa abbiamo testato il triclosan in topi sani e normali e abbiamo scoperto che la sostanza chimica causava un'infiammazione di basso grado. Nel nostro prossimo ciclo di esperimenti abbiamo indotto l'infiammazione intestinale nei topi usando sostanze chimiche e poi li abbiamo nutriti con una bassa dose di triclosan per tre settimane. Abbiamo anche fatto la stessa cosa con i topi geneticamente modificati per svilupparsi spontaneamente malattia infiammatoria intestinale, che colpisce alcuni 3 milioni di americanie con i topi in cui abbiamo indotto chimicamente il cancro del colon.

Dopo aver alimentato i topi triclosan a concentrazioni riportate nel plasma sanguigno umano, l'infiammazione del colon nei topi è peggiorata. La sostanza chimica ha anche accelerato lo sviluppo di colite - infiammazione che porta a sanguinamento rettale, diarrea, dolore addominale, spasmi addominali negli esseri umani - e la crescita di tumori. In un gruppo di topi, ha ridotto la durata della vita.

Volevamo anche capire in che modo esattamente il triclosan stava causando danni. Poiché si tratta di un composto che uccide i batteri, abbiamo pensato che avrebbe potuto distruggere la comunità di microbi nelle nostre viscere, il che è vitale per mantenere una buona salute. I topi che hanno sofferto di infiammazione dall'esposizione al triclosan hanno presentato una minore diversità di specie di microbi nell'intestino e popolazioni inferiori dei cosiddetti batteri "buoni", Bifidobacterium.

Il nostro team e i ricercatori dell'Università del Wisconsin-Madison hanno utilizzato topi privi di germi - che non hanno assolutamente batteri nell'intestino - e hanno scoperto che l'alimentazione del triclosan a questi animali non ha avuto alcun effetto. Questa scoperta suggerisce che gli effetti dannosi del triclosan sono dovuti a cambiamenti nel microbioma. Inoltre, abbiamo trovato una proteina chiamata recettore Toll-like 4, un importante mediatore di comunicazione tra i microbi e il sistema immunitario dell'ospite, è fondamentale per l'effetto dannoso del triclosan. I topi che mancavano di questa proteina sembravano immuni agli effetti biologici del triclosan.


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The ConversationPoco si sa sull'impatto di questa sostanza chimica sulla salute umana o su altre specie. Il nostro studio indica l'urgente necessità di valutare ulteriormente l'impatto dell'esposizione al triclosan e di aggiornare le potenziali politiche normative.

Circa l'autore

Haixia Yang, ricercatrice post-dottorato, Dipartimento di Scienze dell'alimentazione, University of Massachusetts Amherst

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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