Perché ridurre gli antibiotici negli animali da fattoria non è così facile come sembra

Perché ridurre gli antibiotici negli animali da fattoria non è così facile come sembra
I bovini nutriti con erba, antibiotici e senza ormone della crescita si riuniscono in una fattoria dell'Oregon in 2015. C'è un dibattito sul fatto che l'uso di antibiotici nel bestiame renda i germi più resistenti ai farmaci e che le infezioni vengano trasmesse agli umani che consumano la carne.
(AP Photo / Don Ryan)

L'uso di antibiotici nella produzione di carne è una questione che sta rapidamente emergendo nel discorso del cibo. La conversazione su carne, uova e latticini si è concentrato sul benessere degli animali durante gran parte degli ultimi cinque anni, ma ora si sta spostando verso altri elementi di produzione.

Mentre il benessere degli animali è complesso, impallidisce rispetto alla complessità dell'uso di antibiotici. Esiste il rischio reale che ci si stia muovendo verso un risultato tutt'altro che ideale per animali, produttori e consumatori a causa della scarsa comprensione, della messaggistica semplicistica e della corsa al vantaggio competitivo. Ma è importante che lo facciamo nel modo giusto.

Esiste un ampio consenso scientifico sul fatto che l'uso di antibiotici nell'agricoltura animale sta aumentando il rischio di sviluppo di batteri resistenti. È meno chiaro cosa, se del caso, ruolo che questo svolge nella salute umana.

Gli antibiotici continuano a svolgere un ruolo fondamentale nel mantenere animali sani. Sono usati sia per la prevenzione che per il trattamento di malattie negli animali. Storicamente, sono stati usati per migliorare le prestazioni riducendo la sfida della malattia subclinica - malattie senza sintomi visibili. E Canada e il Stati Uniti hanno entrambi introdotto nuove regole che precludono l'uso di antibiotici per la crescita del bestiame in futuro.

L'uso di antibiotici nell'agricoltura animale è complesso e gioca nei settori sovrapposti di economia, salute e benessere degli animali. Impatta anche l'efficacia degli antibiotici nella medicina umana a fronte di una crescente resistenza negli esseri umani.

Una sfiducia nella scienza

Bilanciare questi compromessi espliciti sarà la sfida mentre ci muoviamo verso la riduzione dell'uso di antibiotici nella produzione di alimenti per animali.

Inoltre, la discussione si sta svolgendo nel contesto di una scarsa comprensione tra i consumatori - del modo in cui il cibo viene prodotto, per non parlare del meccanismo di sviluppo della resistenza - e in un crescente scetticismo sulla scienza all'interno della popolazione generale.

Esistono anche differenze tra i prodotti antibiotici e il modo in cui vengono somministrati.

L'obiettivo principale oggi è ridurre l'uso di antibiotici che sono importante per la medicina umana. Vi è anche una certa pressione per allontanarsi dalla somministrazione di antibiotici nei mangimi a grandi gruppi di animali.

Vi sono tuttavia casi in cui gli antibiotici per l'alimentazione collettiva di bestiame o pollame sono l'approccio migliore per trattare un focolaio in un gruppo, casi in cui il trattamento individuale è poco pratico.

Più importante è ridurre l'uso sub-terapeutico nei mangimi, in cui gli antibiotici vengono somministrati ad animali che non sono malati, quasi come medicina preventiva per ridurre il rischio di malattia subclinica e stimolare la crescita negli animali.

Qual è la giusta quantità?

C'è ancora ampio consenso sul fatto che le riduzioni nell'uso di antibiotici debbano avvenire.

Ci sono anche imminenti cambiamenti normativi questo ridurrà l'uso. Alcune aziende come A & W e Maple Leaf, si sono impegnati a protocolli "sollevati senza antibiotici (RWA)" per almeno alcuni dei loro prodotti.

Questo potrebbe non essere sempre possibile, tuttavia, e gli animali che richiedono un trattamento vengono rimossi dalla catena del valore RWA, ma sono ancora venduti commercialmente.

Tuttavia, è probabile che non sia possibile allevare animali senza antibiotici, in particolare considerando le tecnologie e le pratiche attuali. Potrebbero esserci tecnologie e pratiche di gestione che emergono per contribuire alla ridotta necessità di antibiotici. Tuttavia, la gestione responsabile degli animali potrebbe essere messa a repentaglio se la salute e il benessere degli animali venissero sacrificati ritardando o trattenendo il trattamento.

Sarà anche probabile una riduzione dell'uso di antibiotici aumentare i costi per i produttori e con loro, i prezzi per i consumatori.

Un approccio ibrido

Infine, è importante determinare se ci sarà un singolo approccio alla riduzione (cioè, uno standard universale) o cambiamenti specifici della catena del valore.

Un singolo approccio ha qualche merito: assicurare di ottenere le riduzioni necessarie per ridurre il rischio di resistenza agli antibiotici. Ci saranno anche probabilmente tecnologie emergenti e pratiche di gestione che consentono la sostituzione di antibiotici in alcuni sistemi di produzione.

La realtà è che i disaccordi sulla scienza, la differenziazione competitiva e l'evoluzione delle preferenze dei consumatori significheranno probabilmente un approccio ibrido. Tale approccio garantisce il rispetto degli standard minimi soddisfacendo al tempo stesso le diverse esigenze del mercato frammentato.

The ConversationIndipendentemente dall'approccio, l'uso di antibiotici sarà un fattore importante nella conversazione alimentare negli anni a venire.

Riguardo agli Autori

Michael von Massow, professore associato, economia alimentare, Università di Guelph e Alfons Weersink, professore, dipartimento del cibo, economia agricola e delle risorse, Università di Guelph

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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