Perché la marijuana sintetica è così rischiosa

Perché la marijuana sintetica è così rischiosa
Questa foto fornita dal dipartimento di polizia di New York mostra pacchetti di marijuana sintetica sequestrati dopo che un mandato di perquisizione è stato servito in un'edicola a Brooklyn, New York.
Dipartimento di polizia di New York / AP Photo

The Green, un luogo di ritrovo a New Haven, nel Connecticut, vicino all'università di Yale, sembrava una zona di feriti di massa, con 70 gravi overdose da farmaco nell'arco di un periodo compreso tra 15-16, 2018.

La causa: cannabinoidi sintetici, noti anche come K2, Spice o AK47, che inducono vomito, vomito, perdita di coscienza e problemi di respirazione. A luglio 19, 2018, la Food and Drug Administration ha messo in guardia i consumatori che un altro lotto di marijuana sintetica era stato cucito con veleno per topi. Negli stati 10 e nel distretto di Columbia, centinaia di persone sono state ricoverate in ospedale con gravi emorragie e quattro persone sono morte.

Molte parti del paese hanno visto crisi episodiche a causa della marijuana sintetica, la più grande che si è verificata in Mississippi, dove gli eventi avversi 721 sono stati registrati tra aprile 2-3, 2015.

Anche con le epidemie a parte, i cannabinoidi sintetici sono i tempi 30 più probabilità di danneggiare tu rispetto alla marijuana normale. Anche con questi rischi, La percentuale di 7 degli anziani delle scuole superiori e approssimativamente la percentuale di 17 degli adulti ha provato i cannabinoidi sintetici. È facile capire perché questi sostituti sintetici siano allettanti. Sono facili da acquistare, relativamente poco costosi, producono un high più potente e non emettono il tipico profumo di marijuana. E sono molto più difficili da rilevare nell'urina o nel sangue rispetto alla marijuana.

Come farmacista di terapia intensiva e farmacologo clinico, ho ricercato farmaci da strada per oltre un decennio per aiutare i medici di pronto soccorso, di terapia intensiva e di controllo del veleno a curare i pazienti in overdose.

Perché usare la marijuana sintetica è rischiosa?

Quando apri un pacchetto di un cannabinoide sintetico come K2 o Spice e versa la vegetazione secca nella tua mano, sembra marijuana. Queste foglie e gambi essiccati possono essere inerti o provenire da piante psicoattive come Wild Dagga. Alcune di queste piante sono contaminato da metalli pesanti, pesticidi, muffe o salmonelle.

Tuttavia, i cannabinoidi sintetici sono tutt'altro che naturali. Sono prodotti all'estero in serie e poi spedito alla rinfusa negli Stati Uniti, dove sono disciolti e quindi mescolati con la vegetazione essiccata, che assorbe il liquido. Questo processo è molto impreciso, quindi la dose in un pacchetto può differire notevolmente all'interno o tra i lotti.


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Esistono diverse centinaia di cannabinoidi sintetici e tutti stimolano i recettori 1 tipo cannabinoide (CB1), proprio come il componente attivo nella marijuana naturale, il THC, che fornisce il massimo. Ma lo fanno con intensità diverse e per periodi di tempo diversi. Alcuni incorporano la struttura ad anello centrale della molecola di THC prima delle modifiche in laboratorio, ma molti altri no. Altri problemi sorgono perché alcuni dei cannabinoidi sintetici stimolano i recettori non cannabinoidi e possono anche causare effetti imprevisti. Non c'è modo di sapere quali cannabinoidi sintetici sono effettivamente nel prodotto che hai acquistato.

La marijuana naturale non comprende solo THC. Gli altri componenti della marijuana naturale come il cannabidiolo in realtà aiutano a temperare l'impatto negativo del THC ma sono assenti nei cannabinoidi sintetici. Oltre a questa miriade di rischi, c'è anche il rischio che i cannabinoidi sintetici possano essere adulterati con altre sostanze chimiche, che vanno dagli oppioidi al veleno per topi.

I cannabinoidi sintetici furono inizialmente progettati da ricercatori legittimi negli Stati Uniti e in tutto il mondo che stavano cercando di esplorare la funzione e la struttura dei recettori dei cannabinoidi. Non intendevano che i laboratori di droghe illegali usassero la loro ricetta per produrre in serie questi cannabinoidi sintetici.

Quali sono le conseguenze dell'uso di questi farmaci?

Oltre a dare all'utilizzatore un livello elevato, i principali effetti psicologici e neurologici dell'uso sintetico di cannabinoidi includono ansia, agitazione e paranoia, anche se si sono verificati anche psicosi e convulsioni. L'ansia e la psicosi possono far battere il cuore velocemente e persino innescare infarti o ictus quando l'adrenalina del corpo scorre. Molte persone soffrono di mal di stomaco con cannabinoidi sintetici e anche il vomito è comune (il che è paradossale, dato che la marijuana medica è usata per prevenire il vomito). Infine, c'è il rischio che i cannabinoidi sintetici possano danneggiare sia i muscoli che i reni.

Raramente, le persone segnalate avere problemi di respirazione, ma in alcuni casi questo è dovuto al rilascio di adrenalina. In altri casi, il butano che è stato usato per estrarre il THC dalla marijuana prima dell'alterazione in laboratorio non è stato rimosso. Il butano si accende durante il fumo e danneggia i polmoni. La diagnosi precoce e il trattamento aggressivo per tutti questi eventi avversi possono aiutare a prevenire eventi avversi gravi o la morte.

Cosa possiamo fare per proteggerci?

Molti dei rischi dei cannabinoidi sintetici e di altre droghe illegali di abuso derivano da contaminazione, adulterazione, sostituzione e dosaggi incoerenti. Finché le persone sono in grado di produrre, trasportare e vendere questi farmaci in segreto, non c'è modo di assicurare agli acquirenti un prodotto di qualità costante. Personale sanitario pubblico, insegnanti e genitori hanno bisogno di educare gli adulti e gli studenti sui rischi intrinseci dei farmaci nella loro forma pura, ma dovrebbero anche includere i rischi associati a pratiche di produzione scadenti.

Le persone generalmente preferiscono la marijuana naturale a forme sintetiche, ma finché la marijuana naturale rimane illegale, altamente desiderata, facilmente rilevabile e periodicamente non disponibile, il desiderio di acquistare forme sintetiche persisterà.

Infine, i cannabinoidi sintetici sono principalmente fabbricati all'estero. I governi stranieri, specialmente in Asia, devono reprimere le fabbriche di droga illegali e meglio scansionare merci per droghe illegali. Inoltre, tutte le compagnie di navigazione devono fare di più per rilevare il trasporto illegale di droghe negli Stati Uniti. Ci sono rilevatori portatili che può aiutare a identificare alcuni cannabinoidi, ma non i più sintetici. Tuttavia, il rilevamento sarà ancora faticosamente lento.The Conversation

Circa l'autore

C. Michael White, Professore e Capo del Dipartimento di Pratica della Farmacia, Università del Connecticut

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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