Un'aspirazione giornaliera a basso dosaggio riduce il rischio di attacco cardiaco in persone sane?

Un'aspirazione giornaliera a basso dosaggio riduce il rischio di attacco cardiaco in persone sane?Per decenni, i medici hanno prescritto l'aspirina a basse dosi per le persone sane oltre l'età di 70. da shutterstock.com

L'assunzione giornaliera di aspirina a basso dosaggio non preserva la buona salute o ritardare l'insorgere di disabilità o demenza nelle persone anziane in buona salute. Questo è stato uno dei risultati del nostro studio di sette anni che includeva più persone anziane di 19,000 dall'Australia e dagli Stati Uniti.

Abbiamo anche trovato che l'aspirina giornaliera a basse dosi non previene l'infarto o l'ictus se presa da persone anziane che prima non avevano mai sperimentato nessuna delle due condizioni. Tuttavia aumenta il rischio di sanguinamento maggiore.

Da tempo è stato stabilito che l'aspirina salva le vite quando viene presa da persone dopo un evento cardiaco come un infarto. E aveva stato evidente dagli 1990 mancava un'adeguata evidenza a sostegno dell'uso dell'aspirina a basse dosi nelle persone anziane sane. Eppure, molte persone anziane sane continuarono a ricevere l'aspirina prescritta per questo scopo.

Con la crescente proporzione di persone anziane nella nostra comunità, un obiettivo principale della medicina preventiva è quello di mantenere l'indipendenza di questo gruppo di età il più a lungo possibile. Ciò ha aumentato la necessità di risolvere se l'aspirina negli anziani sani effettivamente prolunga la loro buona salute.

Pubblicato in New England Journal of Medicine oggi, l'ASPirin nel ridurre gli eventi negli anziani (Aspree) la sperimentazione è stata la più grande e completa sperimentazione clinica condotta in Australia. Ha confrontato gli effetti dell'aspirina e di un placebo nelle persone di età superiore a 70 senza una condizione medica che richiedesse l'aspirina.

I nostri risultati significano milioni di persone sane di età superiore a 70 e i loro medici sapranno che l'aspirina quotidiana non è la risposta al prolungamento della buona salute.

Perché aspirina per la prevenzione?

L'aspirina è stata sintetizzata per la prima volta in 1898. Dal momento che 1960 è è stato conosciuto che l'aspirina riduce il rischio di infarto e ictus tra coloro che hanno avuto malattie cardiache o ictus prima. Si parla di prevenzione secondaria.


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Questo effetto è stato attribuito alla capacità dell'aspirina di impedire alle piastrine di aggregarsi e ostruire i vasi sanguigni - a volte indicato come "diradamento del sangue".

Era stato ipotizzato che questa azione protettiva potesse essere estrapolata a persone che erano altrimenti in buona salute per prevenire un primo infarto o ictus (noto come prevenzione primaria). Un certo numero di primi studi di prevenzione primaria nelle persone di mezza età sembra confermare questa visione.

Tuttavia studi più recenti, tra cui il ASCEND processo nel diabete e il ARRIVIA la prova nelle giovani persone ad alto rischio, hanno gettato dubbi su questa proposta.

Un'aspirazione giornaliera a basso dosaggio riduce il rischio di attacco cardiaco in persone sane?L'aspirina è nota per le sue proprietà fluidificanti, che possono anche aumentare il rischio di sanguinamento. da shutterstock.com

Nelle persone anziane, ci si può aspettare che qualsiasi effetto dell'aspirina sulla riduzione delle malattie cardiache o dell'ictus sia migliorato a causa del loro maggiore rischio sottostante. Ma gli effetti avversi dell'aspirina (principalmente emorragia) potrebbero anche essere aumentati in quanto le persone anziane sono a maggior rischio di sanguinamento.

In precedenza, l'equilibrio tra rischi e benefici in questa fascia di età non era chiaro. Questo è stato anche riconosciuto in vari linee guida cliniche per l'uso di aspirina, che ha specificamente riconosciuto la mancanza di prove nelle persone di età superiore a 70.

La prova ASPREE

La prima sperimentazione dell'aspirina negli anziani fu inizialmente richiesta nei primi 1990. Ma dal momento che l'aspirina era fuori brevetto, c'erano poche possibilità di assicurarsi finanziamenti industriali per sostenere un ampio processo. Ma le controversie relative all'uso dell'aspirina per la prevenzione primaria a metà degli 2000 hanno portato l'Università di Monash a ricevere finanziamenti iniziali dal Consiglio nazionale per la ricerca medica e sanitaria.

Il finanziamento in Australia era solo una parte di quella richiesta per stabilire un processo la dimensione e la complessità di ASPREE. Una sovvenzione dell'istituto nazionale americano sull'invecchiamento (e successivamente del National Cancer Institute) ha reso possibile lo studio.

Un'altra sfida è stata il reclutamento delle migliaia di volontari più anziani che erano sani e viventi e che spesso lavoravano nella loro comunità. Diversamente dalla maggior parte degli studi, abbiamo richiesto partecipanti che non erano in ospedale o malati.

Questo è stato affrontato con l'assistenza di più di 2,000 GP che hanno collaborato con il gruppo di ricerca a sostegno del reclutamento dei loro pazienti e supervisionando la loro salute. In Australia, i siti 16 sono stati istituiti in tutta l'Australia sud-orientale, Tasmania, Victoria, ACT e Southern NSW, per localizzare attività di studio e eventi di comunità ospitanti che hanno tenuto aggiornati e coinvolti i nostri volontari.

ASPREE è il primo importante studio di prevenzione a utilizzare la sopravvivenza senza disabilità come misura primaria di salute. La sopravvivenza libera da invalidità fornisce una singola misura integrata per stabilire se un intervento come l'aspirina fornisce un beneficio netto. La logica è che non vi è un punto debole per gli anziani che assumono farmaci preventivi a meno che non mantengano una buona salute e a meno che i benefici del farmaco non superino gli effetti avversi.

Gli studi sulla salute preventiva su larga scala come ASPREE diventeranno sempre più importanti per aiutare a mantenere una popolazione anziana in forma, sana, fuori dall'ospedale e in grado di vivere in modo indipendente. Quando sorgono nuove opportunità di prevenzione, in genere richiedono grandi studi clinici e la struttura del sistema sanitario australiano si è rivelata una cornice ideale per questo tipo di studio.

Altri risultati dal ASPREE trial continuerà ad apparire per qualche tempo. Questi descriveranno gli effetti a lungo termine dell'aspirina giornaliera a basso dosaggio su problemi come la demenza e il cancro. Fornirà inoltre preziose informazioni su altre strategie per promuovere l'invecchiamento sano anche in futuro.The Conversation

Circa l'autore

John McNeil, professore, responsabile della scuola di sanità pubblica e medicina preventiva, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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