Una pillola di zucchero potrebbe controllare il tuo dolore cronico

Una pillola di zucchero potrebbe controllare il tuo dolore cronico

I ricercatori hanno sviluppato un modo per prevedere in modo affidabile quali pazienti con dolore cronico risponderanno a una pillola placebo per lo zucchero basata sull'anatomia del cervello e sulle caratteristiche psicologiche.

Un giorno i medici potrebbero prescrivere placebo che funzionano con la stessa efficacia di qualsiasi analgesico per alcuni pazienti, suggerisce il nuovo studio dei ricercatori.

"Il loro cervello è già sintonizzato per rispondere", dice l'autore senior dello studio A. Vania Apkarian, professore di fisiologia alla Feinberg School of Medicine della Northwestern University.

"Hanno la psicologia e la biologia appropriate che li mette in uno stato cognitivo che, non appena dici," questo può migliorare il tuo dolore ", il loro dolore migliora".

Non scherzare

Non c'è bisogno di ingannare il paziente, dice Apkarian.

"Puoi dire loro: 'Ti sto dando una droga che non ha effetti fisiologici ma il tuo cervello risponderà ad essa'", dice. "Non hai bisogno di nasconderlo. C'è una biologia dietro la risposta al placebo. "

I risultati, che appaiono in Nature Communications, hanno tre potenziali vantaggi:


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  • Prescrivere farmaci non attivi piuttosto che farmaci attivi. "È molto meglio dare a qualcuno un farmaco non attivo piuttosto che un farmaco attivo e ottenere lo stesso risultato", dice Apkarian. "La maggior parte dei trattamenti farmacologici ha effetti avversi a lungo termine o proprietà di dipendenza. Il placebo diventa un'opzione valida per il trattamento come qualsiasi altro farmaco che abbiamo sul mercato. "
  • Eliminando l'effetto placebo dalle sperimentazioni sui farmaci. "Le sperimentazioni sui farmaci dovrebbero assumere meno persone e identificare gli effetti fisiologici sarebbe molto più semplice", afferma Apkarian. "Hai portato via una grande componente del rumore nello studio."
  • Riduzione dei costi sanitari. Una prescrizione di pillola di zucchero per pazienti con dolore cronico comporterebbe un enorme risparmio sui costi per i pazienti e il sistema sanitario, afferma Apkarian.

Un "campo completamente nuovo"

Ricercatori randomizzati su pazienti affetti da mal di schiena cronico 60 in due braccia dello studio. In un braccio, le persone non sapevano se avessero preso il farmaco o il placebo. I ricercatori non hanno studiato le persone che hanno preso la vera droga. L'altro braccio dello studio comprendeva persone che venivano in clinica ma che non ricevevano placebo o farmaci. Erano il gruppo di controllo.

Le persone che hanno riportato una diminuzione del dolore a causa della pillola di zucchero avevano un'anatomia cerebrale simile e caratteristiche psicologiche. Il lato destro del loro cervello emotivo era più grande della sinistra e avevano un'area sensoriale corticale più ampia rispetto a chi non rispondeva al placebo.

Anche i pazienti che hanno risposto al trattamento con placebo erano emotivamente consapevoli di sé, sensibili alle situazioni dolorose e consapevoli del loro ambiente.

"I medici che curano pazienti con dolore cronico dovrebbero seriamente considerare che alcuni avranno una risposta positiva a una pillola di zucchero come qualsiasi altra droga", dice Apkarian. "Dovrebbero usarlo e vedere il risultato. Questo apre un campo completamente nuovo. "

Il centro nazionale per la salute complementare e integrativa, il National Institutes of Health e il Canadian Institutes of Health Research e Fonds de Recherche Santé Québec hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Northwestern University

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