I composti di cannabis sono stati mostrati per rallentare il cancro al colon in laboratorio

I composti di cannabis sono stati mostrati per rallentare il cancro al colon in laboratorio

Alcuni composti di cannabinoidi possono inibire la crescita delle cellule tumorali del colon, secondo una nuova ricerca.

I ricercatori hanno testato gli effetti dei composti di cannabinoidi sintetici sulle cellule del cancro del colon in un esperimento in provette. Mentre i composti più comunemente associati a cannabis - THC e CBD - hanno mostrato un effetto minimo o nullo, 10 altri composti erano efficaci nell'inibire la crescita delle cellule tumorali.

"... alla fine, possiamo esplorare il potenziale per l'utilizzo di questi composti per lo sviluppo di farmaci per il trattamento del cancro".

Kent Vrana, presidente del dipartimento di farmacologia presso il Penn State College of Medicine, afferma che lo studio ha aiutato a identificare i composti che i ricercatori potrebbero testare ulteriormente per comprendere le loro proprietà anti-cancro.

"Ora che abbiamo identificato i composti che pensiamo abbiano questa attività, possiamo prendere questi composti e iniziare a provare a modificarli per renderli più potenti contro le cellule tumorali", dice Vrana. "E poi alla fine, possiamo esplorare il potenziale per l'utilizzo di questi composti per lo sviluppo di farmaci per il trattamento del cancro".

Il cancro del colon-retto è uno dei tumori più comuni diagnosticati negli Stati Uniti, secondo il National Cancer Institute, con una stima dei casi di 140,250 recentemente diagnosticati e dei decessi di 50,630 in 2018. Mentre la cannabis medica è stata ampiamente utilizzata negli ultimi anni per le cure palliative, i ricercatori sostengono che alcuni studi precedenti hanno suggerito che alcuni composti di cannabinoidi potrebbero potenzialmente inibire o prevenire la crescita di tumori.

Per esplorare l'efficacia dei cannabinoidi nel ridurre la vitalità delle cellule tumorali del colon in modo specifico, i ricercatori hanno testato in che modo i diversi composti di cannabinoidi sintetici 370 hanno interessato sette tipi di cellule tumorali del colon umano.

"Ci sono molti modi in cui le cellule possono diventare cancerose", dice Vrana. "Ognuna delle sette cellule che abbiamo testato aveva una causa o una mutazione diversa che portava al cancro, anche se erano tutte cellule del colon. Non volevamo testare questi composti su una sola mutazione o via al cancro. "

I ricercatori hanno incubato le cellule tumorali in un laboratorio per otto ore prima di trattarle con i composti dei cannabinoidi per le ore 48. Tutti i composti che mostravano segni di riduzione della vitalità di un tipo di cellula cancerosa venivano quindi usati per trattare tutti e sette i tipi di cellule.

Dopo ulteriori screening e analisi, i ricercatori hanno identificato i composti 10 che hanno inibito la crescita di quasi tutti i sette tipi di tipi di cancro del colon testati. Ma mentre i ricercatori sono stati in grado di identificare questi composti, Vrana dice che non sono ancora sicuri di come esattamente i composti hanno lavorato per ridurre la vitalità delle cellule tumorali.

"... se blocchiamo quel segnale che sta dicendo alle cellule tumorali di continuare a dividersi, quello potrebbe essere un modo per fermare quel cancro."

"I composti 10 che abbiamo trovato efficaci si dividono in tre classi, quindi sono simili tra loro ma con piccoli cambiamenti", afferma Vrana. "Sappiamo come funziona uno di loro, ovvero inibendo la divisione delle cellule in generale. Abbiamo anche scoperto che i composti più potenti ed efficaci non sembrano funzionare attraverso i tradizionali recettori di marijuana, anche se non siamo ancora sicuri del meccanismo esatto. "

Vrana dice che certi tipi di cellule, come la pelle e le cellule del colon, sono più suscettibili ai tumori perché si dividono frequentemente.

"Ogni volta che una cellula si divide, c'è la possibilità che muta e continui a dividersi quando non dovrebbe, ed è così che possono iniziare i tumori. Quindi se blocchiamo quel segnale che sta dicendo alle cellule tumorali di continuare a dividersi, quello potrebbe essere un modo per fermare quel cancro. "

Vrana dice che poiché gli altri composti non sembrano funzionare attraverso le vie di segnalazione dei cannabinoidi tradizionali, la ricerca futura si concentrerà su una migliore comprensione di come i composti interagiscono con le cellule tumorali e se i ricercatori possano rendere i composti più potenti ed efficaci.

Informazioni sugli autori

La ricerca appare in Cannabis e ricerca sui cannabinoidi.

Altri ricercatori che hanno contribuito al lavoro sono venuti dal Philadelphia College of Osteopathic Medicine e Penn State. Il National Institutes of Health e Elliot S. Vesell Endowment hanno contribuito a sostenere questa ricerca.

Fonte: Penn State

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