Alternative naturali agli antibiotici per preservare la loro utilità

Alternative naturali agli antibiotici per preservare la loro utilitàOlio dell'albero del tè al posto degli antibiotici? Flickr / Jay Malone, CC BY-SA

Negli ultimi dieci anni abbiamo costantemente ascoltato antibiotici non funziona altrettanto bene come un tempo. I batteri stanno diventando sempre più resistenti ai loro effetti e ci stiamo avvicinando un momento quando molti batteri potrebbero essere resistente a tutti gli antibiotici noi abbiamo.

Premonizioni apocalittiche dell'era post-antibiotica a parte, cosa si sta facendo a riguardo? L'Organizzazione mondiale della sanità raccomanda un numero diverso provvedimenti. In cima alla lista si stanno rinnovando gli sforzi per scoprire e sviluppare agenti di successo in grado di combattere questi nuovi "superbatteri".

In basso nella lista ci sono consigli su come usare gli antibiotici in modo più responsabile. Questo significa avere strategie in atto per aiutare a preservare i restanti antibiotici efficaci.

Qualsiasi uso di antibiotici incoraggia i batteri esposti a sviluppare modi per diventare resistenti. L'esposizione dei batteri agli antibiotici li spinge ad adattarsi agli antibiotici in una "vita o morte" adatta o morire. Questo è chiamato pressione di selezione.

I batteri minacciati dagli antibiotici finiscono per trovare un modo per superare la loro vulnerabilità. Possono sviluppare membrane più spesse o più repellenti per impedire agli antibiotici di entrare nella cellula batterica in primo luogo. I batteri possono accendere o alzare le pompe per espellere qualsiasi antibiotico che entra nella cellula. Questi sono solo alcuni dei trucchi che devono diventare resistenti agli antibiotici.

Parte di garantire che preserviamo gli antibiotici che abbiamo lasciato è quello di ridurre lo sviluppo di resistenza. Un modo per farlo è sostituendo gli antibiotici con agenti che uccidono i microrganismi, ma in realtà non sono antibiotici. Questi sono chiamati antimicrobici non antibiotici.

Uccisori di batteri non antibiotici

Gli antibiotici sono sostanze chimiche che possono inibire la crescita o uccidere i batteri. In genere hanno un modo per inibire o uccidere i batteri e di solito possono essere presi internamente, per via orale o endovenosa. Sono tossici solo per i batteri e non per il paziente.

Come gli antibiotici, anche gli antimicrobici non antibiotici inibiscono e uccidono i batteri. Tuttavia, a differenza degli antibiotici, hanno spesso diversi modi di uccidere o inibire i batteri e sono spesso tossici se ingeriti. Sono frequentemente limitati a applicazioni topiche come creme e unguenti. Gli antisettici sono agenti non antibiotici classici.

Molti antibiotici sono utilizzati localmente per prevenire infezioni come quelle sulla pelle. Mentre lo fanno abbastanza efficacemente, l'esposizione dei batteri agli antibiotici incoraggia i processi che portano alla resistenza agli antibiotici. L'uso di antimicrobici non antibiotici invece di antibiotici può aiutare a ridurre la resistenza agli antibiotici.

Alcuni non antibiotici

Miele

Trova alternative agli antibiotici per preservare la loro utilitàMiele: naturale ed efficace Bionicgrrrl / Flickr, CC BY

Come parte di uno studio più ampio nel mantenere sani i pazienti in dialisi, i ricercatori hanno scoperto che il miele di qualità medica era efficace quanto una crema antibiotica topica che avevano usato intorno ai siti di catetere per fermare l'inizio di infezioni. Hanno anche notato che il livello di resistenza all'antibiotico che avevano usato in precedenza diminuiva una volta smesso di usarlo.

mannosio

Recenti studi sull'uomo (vedi qui e qui) hanno suggerito che il mannosio, un tipo di zucchero simile al glucosio, possa essere utile nel trattamento delle infezioni del tratto urinario. Il mannosio, trovato in molti frutti e vegetali, è stato trovato per rendere i batteri incapaci di attaccarsi alle cellule del tratto urinario.

Citrato trisodico

Alternative naturali agli antibiotici per preservare la loro utilitàUn semplice sale. Kevin Dooley / Flickr, CC BY

I medici che lavorano con i pazienti sottoposti a dialisi renale negli 1990 hanno identificato un semplice sale, citrato trisodico, che potrebbe aiutare a mantenere bloccati i cateteri dei pazienti (tubi sottili inseriti nella pelle per drenare il fluido o somministrare farmaci). Un effetto secondario, osservato successivamente in seguito, è stato che il suo uso ha anche portato a tassi più bassi di infezione.

Nei quasi due decenni da quando, e in gran parte attraverso gli sforzi di interessi non commerciali, il citrato trisodico è diventato una delle principali strategie utilizzate a livello mondiale per prevenire infezioni del flusso sanguigno correlate al catetere nei pazienti in dialisi.

Tea tree oil

Tea tree oil inibisce e uccide una vasta gamma di batteri ed è sicuro per uso topico. L'olio dell'albero del tè si è dimostrato efficace anche contro alcuni batteri resistenti agli antibiotici.

Trova alternative agli antibiotici per preservare la loro utilitàAngeli / Flickr, CC BY

Aceto

Trova alternative agli antibiotici per preservare la loro utilità Buono anche su chip. Chris Martin / Flickr, CC BY

I pazienti in dialisi peritoneale, che hanno permanentemente un catetere nella loro cavità addominale, a volte sviluppano infezioni sulla pelle attorno al catetere permanente. Se l'infezione è causata dal batterio notoriamente resistente agli antibiotici Pseudomonas aeruginosa, può essere difficile da trattare e portare alla perdita del catetere e alla fine di quel tipo di dialisi per il paziente.

Bagnando il sito con una soluzione diluita di aceto può aiutare a risolvere questa infezione altrimenti difficile da trattare. Si ritiene che l'acidità dell'aceto dovuta al suo contenuto di acido acetico sia responsabile della sua efficacia.

Perché non lo stiamo facendo?

Per poter sostituire gli antibiotici, è necessario dimostrare che l'agente non antibiotico lo è as efficace come antibiotici ed è sicuro. Le prove provengono da studi basati su laboaratory e studi clinici, che costano denaro per generare. Di solito questo lavoro è fatto da aziende che brevettano il prodotto, pagano i costi di sviluppo e quindi traggono beneficio dal monopolio del mercato che il brevetto dà loro.

Molti agenti antimicrobici non antibiotici come quelli sopra discussi non sono prodotti che possono essere brevettati. Quindi nessuna compagnia farmaceutica può fare soldi dal loro uso. Di conseguenza, il lavoro o avviene molto lentamente o non viene fatto affatto.

Quindi, nonostante i benefici potenzialmente enormi di salute, sociali ed economici che possono derivare dal loro sviluppo e utilizzo, compresa la conservazione degli antibiotici, non vi è quasi alcun incentivo commerciale a svilupparli e testarli e pochi efficienti percorsi non commerciali.

Gli antibiotici sono una preziosa risorsa in rapido declino che dovrebbe essere preservata il più a lungo possibile. Sostituire gli agenti non antibiotici per gli antibiotici, se dimostrato sicuro ed efficace, significherebbe che i batteri sarebbero meno propensi a sviluppare resistenza. Quindi se e quando sono veramente necessari, gli antibiotici funzionerebbero ancora.The Conversation

Circa l'autore

Christine Carson, ricercatrice presso l'Università dell'Australia occidentale e, Harry Perkins Institute of Medical Research

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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