Queste piante medicinali hanno messo i freni sulla crescita del cancro

Queste piante medicinali hanno messo i freni sulla crescita del cancroDegli estratti di foglie dei sette ricercatori delle piante testati, hanno scoperto che l'erba del serpente sabah (in basso a destra) ha effetti deboli o nessun effetto su quasi tutte le linee cellulari che hanno testato. (Credito: NUS

Le foglie di una varietà di piante medicinali possono fermare la crescita del cancro al seno, alla cervice, al colon, alle leucemie, al fegato, alle ovaie e all'utero, un nuovo studio mostra.

I ricercatori hanno scoperto gli effetti nelle foglie della bacca del bandicoot (Leea indica), Foglia sudafricana (Vernonia amygdalina), e il semplice chastetree (Vitex trifolia). Altre tre piante medicinali hanno anche dimostrato proprietà anti-cancro.

"Le piante medicinali sono state utilizzate per il trattamento di diversi disturbi sin dai tempi antichi, ma le loro proprietà anti-cancro non sono state ben studiate", dice Koh Hwee Ling, professore associato del dipartimento di farmacia dell'Università Nazionale di Singapore.

"I nostri risultati forniscono nuove prove scientifiche per l'uso di erbe tradizionali per il trattamento del cancro e aprono la strada allo sviluppo di nuovi agenti terapeutici".

I risultati, che appaiono nel Journal of Ethnopharmacology, sottolinea l'importanza di conservare queste piante indigene come risorse per la scoperta della droga e la comprensione di queste risorse naturali.

Mentre la medicina moderna è la forma primaria di assistenza sanitaria nei paesi del sud-est asiatico come Singapore e Malesia, rimane la tradizione di utilizzare le piante medicinali locali per la promozione della salute e il trattamento delle malattie.

"Data la scarsità di terra dovuta alla rapida urbanizzazione e la carenza di documenti sulle conoscenze a base di erbe, c'è una pressante necessità di documentare e indagare su come le piante medicinali indigene sono state utilizzate prima che la conoscenza sia perduta", dice Siew Yin Yin, che ha fatto la ricerca come parte della sua tesi di dottorato sotto la supervisione di Koh.

Per lo studio, condotto tra 2010 e 2013, i ricercatori hanno documentato i diversi tipi di piante medicinali che crescono a Singapore e nella regione. Hanno scoperto che i tre principali motivi per utilizzare le piante medicinali includevano la promozione della salute generale, la disintossicazione e l'aumento del sistema immunitario. Tra le piante medicinali documentate, le persone ne usavano anche alcune per curare il cancro.

I ricercatori hanno esaminato le proprietà farmacologiche delle piante tropicali utilizzate per il cancro e selezionato sette specie di piante promettenti per ulteriori indagini: bacche di bandicoot, erba di serpente sabah, foglia di curry di pazzo, ago a sette stelle, faccia nera generale, foglia sudafricana e simpleleaf Chastetree.

Gli esperimenti hanno coinvolto la preparazione di estratti di foglie fresche, sane e mature delle sette piante e il test degli estratti con le linee cellulari di sette diversi tipi di cancro: mammella, cervicale, colon, leucemia, fegato, ovarico e uterino. Il team ha optato per esaminare le foglie in quanto possono ricrescere senza danneggiare le piante, rendendola una scelta sostenibile, a differenza dell'utilizzo della corteccia o delle radici.

Tra le sette piante, i ricercatori hanno trovato gli estratti delle foglie della bacca del bandicoot, la foglia sudafricana e il chastetree simpleleaf promettente nella lotta contro i sette tipi di cancri. Gli estratti fogliari dell'ago a sette stelle si sono comportati bene contro le cellule tumorali del collo dell'utero, del colon, del fegato, dell'ovaio e dell'utero. Gli estratti fogliari di altre due piante, foglie di curry e faccia nera, hanno dimostrato un'efficacia generale contro alcune linee cellulari tumorali.

"Quello che non ci aspettavamo è che l'estratto di foglie di sabah snake grass non fosse molto efficace nell'inibire la crescita delle cellule tumorali. Nel nostro studio precedente, questa pianta è stata spesso segnalata per essere utilizzata da pazienti affetti da cancro nella regione. Una possibilità potrebbe essere che potrebbe essere di aiuto ai malati di cancro in altri modi, piuttosto che uccidere le cellule tumorali direttamente ", dice Koh.

Mentre i risultati di questo studio forniscono una base scientifica per la pratica tradizionale di utilizzare piante medicinali tropicali per combattere il cancro, i ricercatori sottolineano che le persone non dovrebbero auto-medicare senza consultare professionisti qualificati.

"Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare i componenti attivi responsabili degli effetti anti-cancro. Nel frattempo, la conservazione di queste piante medicinali è estremamente importante in modo che ci sia una fonte ricca e sostenibile che potrebbe essere sfruttata per la scoperta di farmaci anti-cancro ", afferma Koh.

Fonte: Università Nazionale di Singapore

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