3 Plants From US Civil War Guida medica che combatte l'infezione

3 Plants From US Civil War Guida medica che combatte l'infezioneUn ospedale da campo a Gettysburg. (Credito: National Park Service)

Secondo una nuova ricerca, tre piante da una guida ai tradizionali rimedi vegetali del sud che il generale chirurgo confederato commissionò durante l'altezza della guerra civile hanno proprietà antisettiche.

I risultati mostrano che gli estratti dalle piante - la quercia bianca, il pioppo di tulipano e il bastone da passeggio del diavolo - hanno attività antimicrobica contro uno o più di un trio di pericolose specie di batteri multi-farmaco-resistenti associati a infezioni della ferita: Acinetobacter baumannii, Staphylococcus aureus, e Klebsiella pneumoniae.

"I nostri risultati suggeriscono che l'uso di queste terapie topiche potrebbe aver salvato alcuni arti, e forse anche vite, durante la Guerra Civile", dice l'autore senior Cassandra Quave, assistente professore presso il Centro per lo studio della salute umana e la Scuola di Medicina dipartimento di dermatologia presso l'Emory University.

Quave è un etnobotanico che studia come le persone usano le piante nelle pratiche di guarigione tradizionali per scoprire candidati promettenti per nuovi farmaci. "L'etnobotanica è essenzialmente la scienza della sopravvivenza - il modo in cui le persone si aggirano quando sono limitate a ciò che è disponibile nel loro ambiente immediato", dice. "La guida della Civil War ai rimedi vegetali è un ottimo esempio di ciò."

"La nostra ricerca potrebbe un giorno trarre beneficio dalla moderna cura delle ferite, se riusciamo a identificare quali composti sono responsabili dell'attività antimicrobica", dice Micah Dettweiler, il primo autore dell'articolo in Rapporti scientifici.

Se i ricercatori sono in grado di identificare gli ingredienti attivi, "spero che potremo [ulteriormente] testare queste molecole nei nostri modelli di infezione batterica di fama mondiale", afferma il coautore Daniel Zurawski, capo della patogenesi e virulenza per il Dipartimento delle Infezioni. l'Istituto di ricerca dell'esercito Walter Reed.

"Sono sempre stato un appassionato di guerra civile", aggiunge Zurawski. "Sono anche un fermo sostenitore nell'imparare tutto ciò che possiamo ottenere dal passato, in modo che possiamo beneficiare ora della conoscenza e della saggezza dei nostri antenati".

Dettweiler era ancora uno studente all'Emory quando ha sentito parlare della pianta guida della Civil War e ha deciso di ricercarlo per la sua tesi di laurea. Da allora si è laureato in biologia e ora lavora come specialista di ricerca nel laboratorio di Quave.

"Sono stato sorpreso di apprendere che molti più soldati della Guerra Civile sono morti per malattia che in battaglia", dice. "Sono stato anche sorpreso di quanto l'amputazione fosse comune come trattamento medico per una ferita infetta."

Circa uno in 13 sopravvissuto ai soldati della Guerra Civile andò a casa con uno o più arti mancanti, secondo l'American Battlefield Trust.

3 Plants From US Civil War Guida medica che combatte l'infezioneFrancis Porcher, botanico e chirurgo della Carolina del Sud, ha compilato Risorse dei campi e delle foreste meridionali, che includeva rimedi vegetali usati dai nativi americani e dagli schiavi africani. Questa copia di 1863 proviene da Stuart A. Rose Manuscript, Archives and Rare Book Library. (Credito: Emory)

Al tempo della Guerra Civile, da 1861 a 1865, la teoria dei germi era nelle sue fasi di sviluppo e solo gradualmente cominciava ad essere accettata. La formazione medica formale per i medici era anche nella sua infanzia. Un antisettico è stato semplicemente definito un tonico usato per prevenire la "mortificazione della carne". Lo iodio e il bromo sono stati a volte usati per trattare le infezioni, secondo il National Museum of Civil War Medicine, sebbene il motivo della loro efficacia fosse sconosciuto.

Altre medicine convenzionali disponibili all'epoca includevano il chinino, per curare la malaria, e la morfina e il cloroformio, per bloccare il dolore.

Gli ospedali militari sul campo all'interno della Confederazione, tuttavia, non avevano un accesso affidabile a questi medicinali a causa di un blocco: la Marina dell'Unione monitorava da vicino i principali porti del Sud per impedire alla Confederazione di commerciare.

Alla ricerca di alternative, la Confederazione commissionò a Francis Porcher, botanico e chirurgo della Carolina del Sud, la compilazione di un libro di piante medicinali degli stati meridionali, compresi i rimedi vegetali usati dai nativi americani e gli schiavi africani. "Risorse dei campi e foreste meridionali", pubblicato su 1863, è stato un importante compendio di usi per diverse piante, inclusa una descrizione delle specie 37 per il trattamento della cancrena e di altre infezioni. Samuel Moore, il Surgeon General confederato, attingeva dal lavoro di Porcher per produrre un documento intitolato "Tabella degli approvvigionamenti standard dei rimedi indigeni per il servizio di campo e gli ammalati negli ospedali generali".

3 Plants From US Civil War Guida medica che combatte l'infezioneUna mappa di cartoni animati, creata in 1861, utilizza un serpente per illustrare il piano del generale Winfield Scott di schiacciare economicamente la Confederazione attraverso un blocco, a volte chiamato "piano di Anaconda". (Credit: Library of Congress) Visualizza grande.

Per il presente studio, i ricercatori si sono concentrati su tre specie di piante Porcher citate per uso antisettico che crescono in Lullwater Preserve nel campus Emory. Comprendevano due alberi di latifoglie comuni: la quercia bianca (Quercus alba) e il pioppo di tulipano (Liriodendron tulipifera) -Come un arbusto legnoso spinoso comunemente noto come bastone da passeggio del diavolo (Aralia spinosa).

I ricercatori raccolgono campioni di queste tre piante da campioni del campus, sulla base delle specifiche di Porcher. Prendevano gli estratti dalla corteccia di quercia bianca e dalle galle; foglie di tulipano pioppo, corteccia interna della radice e corteccia di rami; e il bastone del diavolo se ne va. Hanno quindi testato gli estratti su tre specie di batteri resistenti a più farmaci che si trovano comunemente nelle infezioni delle ferite.

Aceinetobacter baumannii- meglio conosciuto come "Iraqibacter" a causa della sua associazione con le truppe da combattimento ferite di ritorno dalla guerra in Iraq - mostra una forte resistenza alla maggior parte degli antibiotici di prima linea. "Sta emergendo come una grave minaccia per i soldati che si stanno riprendendo dalle ferite di battaglia e per gli ospedali in generale", afferma Quave.

Staphylococcus aureus è considerato il più pericoloso di molti batteri dello stafilococco e può diffondersi da infezioni della pelle o dispositivi medici attraverso il flusso sanguigno e infettare organi lontani. Klebsiella pneumoniae è un'altra delle principali cause di infezione ospedaliera e può causare casi di polmonite e shock settico potenzialmente letali.

Test di laboratorio hanno dimostrato che gli estratti dalla quercia bianca e dal pioppo di tulipano hanno inibito la crescita di S. aureus, mentre gli estratti di quercia bianca hanno anche inibito la crescita di A. baumannii e K. pneumoniae. Anche gli estratti di entrambe queste piante sono inibiti S. aureus dalla formazione di biofilm, che può agire come uno scudo contro gli antibiotici.

Estratti dal bastone da passeggio del diavolo hanno inibito sia la formazione di biofilm che il quorum sensing in S. aureus. Il quorum sensing è un sistema di segnalazione che i batteri dello stafilococco usano per produrre tossine e aumentare la virulenza. Il blocco di questo sistema essenzialmente "disarma" i batteri.

I rimedi vegetali tradizionali vengono spesso respinti se non attaccano attivamente e uccidono i patogeni, nota la Quave, aggiungendo: "Ci sono molti altri modi per aiutare a curare le infezioni, e dobbiamo concentrarci su di loro nell'era dei batteri resistenti ai farmaci".

"Le piante hanno una grande ricchezza di diversità chimica, che è un motivo in più per proteggere gli ambienti naturali", dice Dettweiler. Progetta di andare alla scuola di specializzazione con particolare attenzione alla ricerca di piante per scopi medici o agricoli. "Sono interessato alle piante perché, anche se non si spostano da un posto all'altro, sono estremamente potenti e importanti".

Un sostegno del programma di educazione scientifica all'istituto Howard Hughes Medical Institute a Emory e le sovvenzioni da parte del National Institutes of Health, del Centro nazionale per la salute complementare e integrativa e dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive hanno sostenuto lo studio.

Fonte: Emory University

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