Nature's First Aid Kit: un fungo che cresce sul lato degli alberi di betulla

Nature's First Aid Kit: un fungo che cresce sul lato degli alberi di betulla Amilat / shutterstock

Se ti sei mai fermato ad ammirare un albero di betulla, potresti inconsapevolmente avere qualcosa in comune con una mamma di 5,300 chiamato Ötzi. In 1991, gli escursionisti hanno trovato Ötzi in un ghiacciaio alpino sul confine italo-austriaco, e perfettamente conservati con lui c'erano pezzi di fungo attaccati a corde di cuoio, riposti in modo sicuro nella sua borsa. Quel fungo è lo stesso che puoi vedere crescere sugli alberi di betulla oggi: il polypore di betulla.

Talvolta chiamato parentesi di betulla, e noto agli scienziati come Fomitopsis betulina, il polypore è un parassita che uccide lentamente la betulla prima di banchettare sull'albero morto finché non rimane nulla.

Gli scienziati che prima identificato L'antica polipora di betulla di Ötzi ipotizzava che avrebbe potuto usarlo per scopi medici, come alcune culture europee nella storia umana più recente sono stati conosciuti da fare.

Nature's First Aid Kit: un fungo che cresce sul lato degli alberi di betulla Ötzi ha vissuto intorno a 3300BC. wiki

Con applicazioni registrate che vanno dal sollievo dal dolore, medicazione delle ferite, antisettico e uniforme trattamento per il cancro, il polypore di betulla è stato utilizzato come terapia ad ampio spettro per vari problemi di salute. Ma c'è una vera base medica dietro il folklore aneddotico?

Un cocktail di droga

Numerosi studi hanno rivelato che la polipora di betulla produce effettivamente composti con proprietà antibiotiche, antimicotiche, antinfiammatorie, antiossidanti e antitumorali. Piptamine, acidi poliporenici e triterpenoidi sono tutti composti prodotti come parte del meccanismo di autodifesa contro i batteri del fungo, spiegando il suo valore di antibiotico osservato. Quando testati su cani e topi affetti da cancro, così come su cellule cancerose coltivate in laboratorio, gli estratti di polypore di betulla presentavano una gamma di effetti antitumorali come ridurre le dimensioni del tumore e la crescita cellulare.

È difficile identificare i meccanismi che producono questi risultati, tuttavia, poiché l'attività di specifici composti di polipore di betulla non è ben compresa - sono stati principalmente studiati insieme in un estratto combinato, piuttosto che isolati singolarmente. Ancora più intrigante è che questo intero cocktail sembra essere più efficace dei singoli composti, che possono essere il risultato di a interazione sinergica tra gli ingredienti separati. Ulteriori ricerche saranno necessarie per districare le relazioni nel cocktail polypore di betulla.


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Tuttavia, i prodotti farmaceutici non sono l'unica cosa che possiamo dare a birch polypore. Tutti i funghi hanno pareti cellulari composte prevalentemente da cose chiamate polisaccaridi. La più abbondante di queste è la chitina, che viene anche convertita in un altro polisaccaride chiamato chitosano. Sia chitina che chitosano hanno ruoli nel mantenere le cellule idratate e aiutano a proteggere da batteri e altri funghi, rendendoli componenti ideali di trattamenti delle ferite ad esempio idrogel, medicazioni a membrana e spugna - con l'ulteriore vantaggio di essere biodegradabili.

Nature's First Aid Kit: un fungo che cresce sul lato degli alberi di betulla Il polypore di betulla può avere diverse forme e dimensioni, ma cresce quasi sempre sugli alberi di betulla. Christopher Willans / shutterstock

Un altro tipo di polisaccaride trovato nelle pareti delle cellule fungine sono i D-glucani, che sono stati mostrato per aiutare a regolare il sistema immunitario, oltre ad avere qualche attività antitumorale e antibiotica. UN tipo specifico di D-glucano in betulla polypore è anche in grado di accelerare la guarigione accelerando il movimento delle cellule nel sito della ferita.

Guarda i funghi per le nuove medicine

Mentre la spiegazione medica è plausibile, non sapremo mai categoricamente che Ötzi ha usato il suo polypore di betulla per curare ferite o problemi di salute. Quello che sappiamo, grazie alle moderne analisi chimiche, è che l'uso storico del polypore di betulla è fondato su proprietà mediche reali.

Il ruolo di Stato dei funghi del mondo Il rapporto, prodotto recentemente dai miei colleghi del Royal Botanic Gardens, Kew, ha evidenziato quanto siano importanti i funghi per la scoperta e la produzione di farmaci, ma anche quanto poco abbiamo esplorato la vasta diversità fungina per tali usi: affrontare nuove sfide come l'antibiotico la resistenza potrebbe fare affidamento sul potenzialmente su specie sconosciute 3m. I funghi hanno sviluppato composti e meccanismi straordinari che possiamo utilizzare per la salute umana, e le pratiche tradizionali - come nel caso del polypore di betulla - possono fungere da indicatore per dove guardare.The Conversation

Circa l'autore

Rowena Hill, PhD Researcher, Fungi, presso Kew Gardens e, Queen Mary University di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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