Può bere caffè aiutarti a perdere peso?

Può bere caffè aiutarti a perdere peso?Per quanto ci sentiamo a conoscenza dei benefici per la salute derivanti dal consumo di caffè, i titoli non sono sempre ciò che sembrano. Janko Ferlic / Unsplash

I ricercatori dell'Università di Nottingham nel Regno Unito hanno recentemente pubblicato uno studio sulla rivista Rapporti scientifici suggerendo che la caffeina aumenta il grasso bruno.

Questo ha catturato l'attenzione della gente perché l'attività del grasso bruno brucia energia, che può aiutare con la perdita di peso. Notizie rivendicato bere caffè può aiutarti a perdere peso, e quel caffè è forse persino il "segreto per combattere l'obesità".

Sfortunatamente, è un po 'più complicato di così. I ricercatori hanno trovato che la caffeina stimolava il grasso bruno, ma questo era principalmente nelle cellule di un laboratorio.

Per un umano che raccoglie i benefici visti nelle cellule, stimiamo che avrebbero bisogno di bere almeno una tazza di caffè 100.

Sebbene parte di questa ricerca abbia riguardato le persone, i metodi usati non supportano caffè o caffeina come opzioni di perdita di peso.

Cos'è il grasso bruno?

Adiposo marrone Il tessuto (grasso) si trova in profondità all'interno del tronco e del collo. Contiene tipi di cellule di grasso che si differenziano dal grasso "bianco" che troviamo nei nostri girovita.

Le cellule grasse marroni si adattano al nostro ambiente aumentando o diminuendo la quantità di energia che possono bruciare quando vengono "attivate", per produrre calore per riscaldarci.


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Quando le persone sono fredde per giorni o settimane, il loro grasso bruno migliora con l'energia bruciata.

Comprendiamo che la caffeina potrebbe essere in grado di accentuare e prolungare indirettamente alcuni di questi processi, imitando gli effetti dell'esposizione al freddo nella stimolazione del grasso bruno.

Il grasso bruno - e qualsiasi cosa pensasse di aumentare la sua attività - ha generato un significativo interesse di ricerca, nella speranza che possa essere d'aiuto nel trattamento dell'obesità.

Cosa hanno fatto i ricercatori in questo ultimo studio?

Il gruppo di ricerca ha condotto prima esperimenti in cui cellule prelevate da topi venivano coltivate in cellule di grasso in piastre di Petri. Hanno aggiunto la caffeina ad alcuni campioni, ma non ad altri, per vedere se le cellule contenenti caffeina hanno acquisito più attributi di grasso bruno (lo chiamiamo "browning").

La dose di caffeina (un millimolare) è stata determinata in base a quale sarebbe stata la concentrazione più alta che ha ingiallito le cellule ma non le ha uccise.

L'esperimento di coltura di cellule di grasso mostrava che l'aggiunta di caffeina faceva "bruciare" le cellule.

I ricercatori hanno quindi reclutato un gruppo di nove persone che hanno bevuto una tazza di caffè istantaneo o acqua come controllo.

Prima e dopo che i partecipanti bevevano caffè, i ricercatori hanno misurato la loro attività di grasso bruno valutando la temperatura della pelle vicino al collo, sotto la quale si nota una regione principale di grasso bruno.

La temperatura della pelle è aumentata sopra la zona della spalla dopo aver bevuto caffè, mentre non lo ha fatto dopo aver bevuto solo acqua.

Come dovremmo interpretare i risultati?

Alcune persone criticano il basso numero di partecipanti umani (nove). Non dovremmo fare ampie raccomandazioni sul comportamento umano o sulla medicina basate su piccoli studi come questo, ma possiamo usarli per identificare aspetti nuovi e interessanti di come funziona il nostro corpo - ed è quello che questi ricercatori hanno cercato di fare.

Ma se l'aumento della temperatura cutanea dopo aver bevuto un caffè è significativo, non può essere determinato per alcuni importanti motivi.

In primo luogo, sebbene lo studio abbia mostrato un aumento della temperatura cutanea dopo aver bevuto caffè, l'analisi statistica per l'esperimento umano non include dati sufficienti per confrontare accuratamente i gruppi di caffè e acqua, il che impedisce conclusioni significative. Cioè, non usa i metodi appropriati che applichiamo nella scienza per decidere se qualcosa è veramente cambiato o è successo solo per caso.

Salute Goditi il ​​caffè per il gusto o il brusio. Ma non aspettarti che ciò influisca sul tuo giro vita. Da shutterstock.com

In secondo luogo, misurare la temperatura della pelle non è necessariamente l'indicatore più accurato per il grasso bruno in questo contesto. La temperatura della pelle è stata convalidata come un modo per misurare il grasso bruno dopo l'esposizione a freddo, ma non dopo l'assunzione di farmaci che imitano gli effetti dell'esposizione al freddo - quale caffeina è nel contesto di questo studio.

Io e altri ricercatori aver mostrato gli effetti di questi farmaci "mimici" si traducono in diversi effetti tra cui un aumento del flusso sanguigno alla pelle. Dove non sappiamo se i cambiamenti della temperatura cutanea sono dovuti a grassi bruni oa fattori non correlati, fare affidamento su questa misura può essere problematico.

Anche se soffre anche dei propri limiti, l'imaging PET (tomografia ad emissione di poistroni) è attualmente la nostra migliore opzione per misurare direttamente il grasso bruno attivo.

È la dose che conta di più

Il caffè istantaneo utilizzato nello studio conteneva 65mg di caffeina, che è standard per una normale tazza di caffè istantaneo. I caffè prodotti variano e potrebbero essere il doppio.

Indipendentemente da ciò, è difficile immaginare che questa dose potrebbe aumentare la combustione di energia bruno-grassa durante gli studi grandi dosi di farmaci più potenti che agiscono come "a freddo" (come l'efedrina) causano no, o nel migliore dei casi, aumenti dell'attività del grasso bruno.

Ma diamo un'occhiata alla dose di caffeina usata negli esperimenti sulle cellule. L'una concentrazione millimolare di caffeina è una dose maggiore di 20-fold di 300-600mg di caffeina dose utilizzata dagli atleti d'élite come strategia di potenziamento delle prestazioni. E questa dose è da cinque a dieci volte superiore alla quantità di caffeina che si ottiene bevendo un caffè istantaneo.

I calcoli approssimativi suggeriscono quindi che avremmo bisogno di bere tazze di caffè 100 o 200 per attirare gli effetti "dorati" della caffeina.

Quindi le persone dovrebbero continuare a bere e godersi il loro caffè. Ma le prove attuali suggeriscono che non dovremmo iniziare a pensarci come uno strumento per perdere peso, né che abbia qualcosa di significativo da fare con il grasso bruno negli umani. - Andrew Carey

Revisione peer cieco

Questo Research Check è una discussione equa ed equilibrata dello studio. Le limitazioni identificate da questo controllo di ricerca si applicano allo stesso modo al diabete, che lo studio comprendeva, ma non sono state raccolte tanto nei titoli.

Il caffè contiene più della caffeina e, sebbene vi siano prove che un consumo di caffè modesto possa ridurre il rischio di diabete, il caffè decaffeinato sembra efficace quanto il caffè caffeinato. Ciò è coerente con il punto sollevato dal Research Check che è necessario bere un numero non plausibile di tazze di caffè per produrre l'effetto osservato con la caffeina nelle cellule di grasso coltivate. - Ian Musgrave

I controlli di ricerca interroga gli studi pubblicati di recente e come sono riportati nei media. L'analisi viene effettuata da uno o più accademici non coinvolti nello studio e revisionati da un altro, per assicurarsi che sia accurato.The Conversation

Circa l'autore

Andrew Carey, capogruppo: fisiologia metabolica e vascolare, Baker Heart and Diabetes Institute

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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