Miti 4 sugli integratori vitaminici

Miti 4 sugli integratori vitaminici
Nessuno sa davvero se assumere grandi quantità di vitamine sotto forma di compresse sia anche il modo migliore per consegnarle al corpo. Shannon Kringen / Flickr, CC BY-SA

Le persone assumono integratori vitaminici per tutti i tipi di motivi, dal mantenimento della salute generale alla prevenzione del cancro. Ma non ci sono prove convincenti che l'integrazione di vitamine sia benefica per le persone che non hanno effettivamente una carenza di vitamine.

Per cominciare, studi clinici su un gran numero di persone in più posizioni e contesti mostrano che gli integratori vitaminici non prevengono il cancro. Piuttosto, ci sono prove emergenti (ancora solo nei modelli murini) che alcuni integratori vitaminici possono effettivamente aumentare leggermente il rischio di alcuni tumori.

Tuttavia, l'appello della supplementazione di vitamine nella comunità sembra essere più grande che mai. E in un'era in cui le terapie convenzionali vengono sottoposte a test sempre più faticosi di efficacia, tossicità ed efficacia in termini di costi, l'industria delle vitamine rimane al di fuori del mainstream della valutazione terapeutica.

Una causa di questa discrepanza potrebbe essere l'influenza politica e finanziaria del settore degli integratori vitaminici. Ma vale anche la pena considerare perché la società occidentale ha abbracciato con entusiasmo integratori alimentari, sostanze nutritive e medicina complementare.

Quattro miti vitaminici

Gli integratori vitaminici fanno appello a un numero sempre crescente di persone in base a quelle che possono sembrare idee di buon senso. Ma la maggior parte delle persone fraintende completamente la natura delle vitamine e il modo in cui il nostro corpo le assorbe.

Ecco alcuni miti comuni sulle vitamine e sul perché si sbagliano.

Mito uno: Se la carenza vitaminica provoca malattia, gli integratori devono quindi prevenire la malattia.

In parole povere, se meno è male, ciò non significa che più sia buono. Assumi una carenza profonda di vitamina A, che può causare una crescita cellulare anormale nel rivestimento della bocca e del condotto alimentare (esofago). Non ci sono prove che gli integratori di vitamina A prevengano tali anomalie nelle persone a rischio, come i fumatori e i bevitori pesanti.

Ora considera le persone che hanno una grave carenza di vitamina B12 a causa di una condizione chiamata anemia perniciosa. Sono ad aumentato rischio di cancro allo stomaco ma questo non ha nulla a che fare con la vitamina stessa. Queste persone hanno un disturbo autoimmune che provoca infiammazione e cancro allo stomaco mentre blocca l'assorbimento di vitamina B12 nell'intestino.

Mito due: "Livelli" di vitamina bassi indicano carenza.

Per cominciare, la carenza di vitamina in una persona che ha una dieta normale equilibrata è estremamente rara.

L'attuale tendenza verso l'integrazione di vitamina D si basa in gran parte sull'idea che i livelli ematici di vitamina siano al di sotto dell'intervallo "normale". Ma se i livelli ematici si riflettono accuratamente i depositi totali di vitamina D nel corpo sono ancora controversi.

La giuria è ancora fuori sui benefici dell'integrazione nelle persone con bassi "livelli" di vitamina D, e non ci sono prove che l'integrazione di routine sia utile nelle persone con diete normali e livelli di esposizione al sole.

Miti 4 sugli integratori vitaminici
Non ci sono prove che l'integrazione di vitamina D di routine sia utile nelle persone con diete normali. Calibro di salute / Flickr, CC BY-SA

Mito tre: Le vitamine sono sicure.

In realtà, questo è nel complesso corretto. Ma ci sono sempre casi estremi in cui un eccesso di vitamine può causare danni, come la tossicità dovuta all'assunzione eccessiva di vitamina A, in particolare nei bambini.

E quando le vitamine fanno male, possono andare in città. Le manifestazioni di tossicità da vitamina A includono crescita ossea anormale, gonfiore del cervello, aumento delle concentrazioni di calcio nel sangue, perdita di capelli e danni al fegato.

Quello che succede è perché le vitamine liposolubili, come A, D, E e K, sono più difficili da espellere, possono accumularsi nel corpo con un'assunzione eccessiva. Le vitamine idrosolubili, come la vitamina C, sono più sicure in questo senso poiché le persone con normale funzionalità renale di solito passano quantità in eccesso nelle urine piuttosto che conservarle nel loro corpo.

Mito quattro: Le vitamine sono composti "naturali", non droghe.

Prima di tutto, è importante ricordare che naturale non significa bene per te. Considera la famiglia dei taxani chemioterapici utilizzati per il trattamento del cancro al seno. I taxani sono molecole presenti in natura estratte dalla corteccia dell'albero del tasso pacifico che sono in grado di uccidere rapidamente le cellule tumorali in divisione. Ma hanno anche effetti collaterali potenzialmente letali, come la soppressione del midollo osseo. Tuttavia, i taxani sono 100% naturali.

La produzione di integratori richiede una combinazione di purificazione da fonti naturali o sintesi chimica - o entrambi - allo stesso modo di molti prodotti farmaceutici comunemente usati.

La penicillina, ad esempio, è stata inizialmente purificata da un fungo con attività antibatterica naturale. Con l'eccezione di un'allergia e rari casi di anafilassi, la penicillina è un composto naturale estremamente sicuro, ma è decisamente un farmaco.

Pensieri di separazione

Ingeriamo vitamine dal cibo o facciamo in modo che i nostri batteri intestinali li producano per noi e poi li assorbano. In alcuni casi, ce la facciamo da soli nel fegato. Ad ogni modo, riforniamo costantemente i nostri negozi di vitamine senza accorgercene.

Nessuno sa davvero se assumere grandi quantità di vitamine sotto forma di compresse sia anche il modo migliore per consegnarle al corpo. E anche se scegliamo di accettare che gli integratori vitaminici sono in gran parte sicuri ma hanno benefici marginali, hanno comunque un costo economico.

Se fossero regolati come prodotti terapeutici, le vitamine non riceverebbero certamente sussidi governativi poiché non ci sono prove che funzionino o che siano efficaci in termini di costi.

Dal momento che le persone pagano per gli integratori, è importante che rivalutino se il costo delle vitamine è davvero valsa la pena. Sulla base di tutte le prove disponibili, una dieta sana e un sacco di esercizio fisico sono un modo molto migliore per promuovere una buona salute.The Conversation

Circa l'autore

Neil Watkins, Petre Chair in Cancer Biology, Lab Head - Cancer Developmental Biology, Istituto Garvan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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