Gli emulsionanti danneggiano i microbiomi intestinali dei topi, ma gli umani dovrebbero evitare questo additivo alimentare?

Gli emulsionanti danneggiano i microbiomi intestinali dei topi, ma gli umani dovrebbero evitare questo additivo alimentare?
sasha2109 / Shutterstock

Gli additivi alimentari fanno molto bene: prolungano la shelf life, migliorano il gusto e la consistenza e aggiungono colore a prodotti altrimenti non appetibili. Sono anche molto controversi e suscitano molta attenzione da parte dei media. Ma gli additivi sono davvero dannosi per la salute o titoli come "Numeri elettronici nel gelato "potrebbero aumentare il TUO rischio di cancro intestinale""Solo paura-paura?

Gli additivi alimentari vengono sottoposti a test accurati prima di essere ammessi negli alimenti e nelle bevande e molti paesi dispongono di organismi di regolamentazione per valutare la loro sicurezza. Ma lavoro recente nelle colture cellulari e negli animali suggerisce che il consumo di un tipo comune di additivo alimentare, chiamato emulsionante, può danneggiare il microbioma intestinale, aumentando la permeabilità intestinale, comunemente nota come "permeabilità intestinale".

Un intestino che perde permette ai batteri di muoversi attraverso la parete dell'intestino nel flusso sanguigno. Quando ciò accade, il corpo risponde con una risposta infiammatoria per battere i batteri invasori. Questa risposta infiammatoria può interrompere la capacità del corpo di gestire il glucosio e può essere un fattore che contribuisce allo sviluppo del diabete e dell'obesità. Ma finora questo è stato solo nei modelli di topi e cellule.

Se stai leggendo questo, è probabile che tu non sia un mouse. Gli umani hanno probabilmente mangiato emulsionanti per migliaia di anni - principalmente da uova - mentre i topi no. Quindi gli studi che danno agli emulsionanti dei topi da mangiare o da bere non sono così rilevanti per noi - sebbene forniscano un ottimo punto di partenza per studi futuri - per formulare nuove teorie e rispondere alle domande iniziali.

Finora, non ci sono stati molti studi sugli effetti potenzialmente dannosi degli emulsionanti ingeriti nell'uomo. L'emulsionante più comunemente consumato è la lecitina, presente in tutte le pareti cellulari delle piante e degli animali. La lecitina è forse meglio conosciuta come un componente importante dei tuorli d'uovo e il suo ruolo nel preparare la maionese, anche se spesso proviene da semi di soia per l'uso come additivo.

Difficile da evitare

È facile evitare alcuni additivi, come i dolcificanti artificiali, poiché di solito sono pubblicizzati sul prodotto. Ma è molto più difficile evitare di mangiare emulsionanti. L'assunzione giornaliera di lecitina da fonti alimentari può arrivare a 6g in una dieta occidentale, con un singolo tuorlo contenente circa 1.5g di lecitina.

Gli emulsionanti vengono inoltre aggiunti a una vasta gamma di alimenti trasformati, tra cui gelati, cioccolato e cibi cotti al forno per creare una consistenza liscia, prevenire la separazione e prolungare la durata di conservazione. Ciò rende ancora più importante capire se la lecitina o altri emulsionanti sono dannosi per la nostra salute.

È interessante notare che gli scienziati non stanno solo studiando i potenziali effetti negativi della lecitina. La ricerca sull'uomo suggerisce che potrebbe abbassare il colesterolo nel sangue, pressione sanguigna diastolica inferiore e aumentare la disponibilità di composti bioattivi. I negozi di alimenti naturali lo vendono persino come integratore alimentare.

Gli emulsionanti danneggiano i microbiomi intestinali dei topi, ma gli umani dovrebbero evitare questo additivo alimentare?
Gli emulsionanti sono presenti in quasi tutti gli alimenti trasformati. Altagracia Art / Shutterstock

Qui all'Università di Aberdeen, stiamo conducendo uno studio (chiamato FADiets) nell'uomo per determinare gli effetti del consumo di lecitina sulla salute. Stiamo testando una dieta povera di emulsionanti contro una dieta ad alto emulsionante, con la nostra cucina che fornisce tutti gli alimenti in modo controllato.

Prendiamo campioni di sangue e feci dai nostri volontari e quindi esaminiamo la quantità di DNA batterico nel sangue, la capacità dei volontari di far fronte al glucosio, la quantità di colesterolo nel sangue e la composizione dei batteri nell'intestino. Questi risultati ci aiuteranno a capire quale impatto, se del caso, la lecitina ha sulla salute umana.

Nel frattempo, anche se ci sono prove che suggeriscono che gli alimenti trasformati e quelli ricchi di emulsionanti fanno male, è ancora troppo presto per dire che dovremmo smettere di mangiarli. Soprattutto perché gli alimenti trasformati possono svolgere un ruolo vitale nel nostro piacere di mangiare - e cos'è la vita senza questo.The Conversation

Informazioni sugli autori

Dominic Partridge, Ricercatore, dieta e nutrizione, Università di Aberdeen e Alex Johnstone, Cattedra personale in Nutrizione, The Rowett Institute, Università di Aberdeen

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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