Brain Boost Drugs Hamper Sleep and Memory With Little Upside

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Assumere psicostimolanti non prescritti può migliorare leggermente la concentrazione a breve termine di una persona ma impedire il sonno e le funzioni mentali che si basano su di essa, come la memoria di lavoro.

L'uso di stimolanti da prescrizione da parte di soggetti senza patologie diagnosticate rappresenta una tendenza crescente tra i giovani adulti, in particolare gli studenti universitari in cerca di un potenziamento del cervello.

"Le persone sane che usano psicostimolanti per il miglioramento cognitivo possono comportare costi non intenzionali per i processi cognitivi che dipendono dal buon sonno", afferma l'autore principale Lauren Whitehurst, un ex studente laureato nel laboratorio di sonno e cognizione dell'Università della California, Irvine, che ora è postdottorato collega all'Università della California, San Francisco.

"La nostra ricerca mostra che mentre gli psicostimolanti possono moderatamente frenare il deterioramento dell'attenzione naturale durante il giorno, il loro uso disturba anche la funzione esecutiva del sonno e post-sonno".

Psicostimolanti vs. placebo

Lo studio ha incluso persone 43 tra 18 e 35 anni. Prima di ricevere qualsiasi farmaco, hanno completato la memoria di lavoro di base e le attività di attenzione. Per quest'ultimo, i partecipanti hanno dovuto tracciare diversi cerchi in movimento su uno schermo per un breve periodo di tempo. Per quanto riguarda la memoria di lavoro, i ricercatori hanno chiesto loro di ricordare e manipolare un insieme di lettere durante l'esecuzione di semplici equazioni matematiche e, dopo un breve intervallo di conservazione, ricordare tutte le lettere.

In una successiva visita di laboratorio 9 AM, i ricercatori hanno somministrato ai soggetti una pillola placebo inattiva; in un altro, hanno ricevuto 20 milligrammi di destrosampetamina, un farmaco della stessa classe di psicostimolanti di Adderall. A intervalli di 75-minuto, 12-ora e 24-ora dopo ogni dose, i partecipanti hanno ripetuto le attività di attenzione e memoria di lavoro, trascorrendo la notte in stanze private in laboratorio, dove la loro attività cerebrale è stata misurata mediante elettroencefalografia.

"La nostra ricerca suggerisce che il presunto miglioramento della funzione esecutiva da parte di psicostimolanti in popolazioni sane potrebbe essere in qualche modo esagerato, poiché abbiamo riscontrato solo un lieve miglioramento diurno nell'attenzione e nessun beneficio per la memoria di lavoro", afferma la coautrice Sara Mednick, professore associato di scienze cognitive e direttore del laboratorio del sonno e della cognizione.

“Inoltre, abbiamo notato una grave compromissione del sonno notturno, anche se il farmaco è stato somministrato al mattino. Gli psicostimolanti hanno anche portato a conseguenze dannose per le funzioni cognitive che si basano sul buon sonno. Pertanto, le persone che assumono questi farmaci per ottenere prestazioni migliori a scuola o al lavoro possono sentirsi come se stessero facendo meglio, ma i nostri dati non supportano questa sensazione. "

Prestare attenzione

I ricercatori hanno scoperto che le prestazioni dell'attenzione sono peggiorate nel corso della giornata indipendentemente dal fatto che i soggetti abbiano ricevuto la destrofampamina o il placebo, un risultato importante che può aiutare a guidare studi futuri sull'attenzione.

I ricercatori hanno anche determinato che quando i partecipanti hanno ingerito dextroamphetamine, hanno fatto circa il 4% meglio sull'attività attenzionale 75 pochi minuti dopo rispetto al gruppo placebo, e rispetto a quanto loro stessi avevano fatto durante i test basali. Questa piccola spinta non si è riflessa nel test 12 o 24-ora, dopo il sonno.

Per quanto riguarda la memoria di lavoro, invece, i soggetti che avevano assunto lo stimolante avevano lo stesso risultato di quelli che avevano assunto il placebo nei test 75-minuto e 12-ora. Ma 24 ore dopo l'ingestione, il gruppo con destroamphetamina ha fatto un marcato peggioramento durante il test rispetto al gruppo placebo, e le misurazioni EEG e polisonnografia durante la notte hanno mostrato riduzioni significative del tempo di sonno totale e della qualità per coloro che hanno ricevuto lo stimolante.

I risultati della memoria di lavoro sono stati pubblicati online in Ricerca sul cervello comportamentale. Coautori aggiuntivi provengono da UC Irvine e UC Riverside.

I risultati dell'attenzione compaiono in Cognizione. I coautori provengono dalla UC Irvine, dalla UC Riverside, dall'Istituto Italiano di Tecnologia e dalla Harvard Medical School.

Il supporto per questa ricerca è venuto, in parte, dall'Ufficio di ricerca navale e dall'Istituto Nazionale di Salute Mentale.

Fonte: UC Irvine

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