Dolcetto o trattamento? Il cioccolato è buono ma il cacao è meglio per il tuo cuore

Dolcetto o trattamento? Il cioccolato è buono ma il cacao è meglio per il tuo cuore
Il cacao nel cioccolato può essere buono per la salute, ma lo zucchero e il grasso in esso contenuti sono controproducenti. Peter Pearson

A revisione sistematica e meta-analisi di precedenti studi di coorte sugli effetti del consumo di cioccolato è emerso che il cioccolato può essere collegato a una riduzione del rischio di sviluppare malattie cardiache. Il documento è stato pubblicato durante la notte nel British Medical Journal.

Abbiamo chiesto al dott. Karin Ried, il cui team sta conducendo una revisione di studi randomizzati e controllati sull'impatto positivo sulla salute del cioccolato per il Cochrane Collaboration cosa fare dei risultati:

Gli autori dello studio BMJ hanno fatto una meta-analisi, una revisione sistematica di diversi studi - quattro studi di coorte e uno studio trasversale - che hanno seguito le persone nel tempo e hanno verificato se stavano mangiando cioccolato e quanto.

Alla fine del periodo - la maggior parte degli studi ha una durata di circa cinque anni - hanno esaminato il tasso di ictus, malattie cardiache e diabete (sintomi cardiometabolici) tra i partecipanti. Hanno scoperto che le persone che mangiavano più cioccolato o prodotti a base di cacao avevano un tasso inferiore di malattie cardiovascolari.

Cos'è il cioccolato che lo rende buono per la salute cardiovascolare?

È noto che i flavanoli del cacao sono benefici per la salute vascolare.

Numerosi studi condotti su animali, studi su cellule umane e umani hanno esaminato il ruolo del cacao nel cioccolato. Quindi è importante distinguere il cioccolato dal cacao.

Per rispondere alla domanda su ciò che rende il cioccolato buono per la salute in modo accurato, dobbiamo sapere se stiamo parlando di cioccolato fondente, bianco o cioccolato al latte.

E il cioccolato ha altri ingredienti come zucchero e grassi che potrebbero contrastare gli effetti positivi del cacao.

Fondamentalmente, devi stare attento quando dici che consumare cioccolato è buono perché tipo di cioccolato è la chiave - il cioccolato bianco non ha flavanoli mentre il cioccolato fondente può contenere fino a 70% o 80% di cacao.

Probabilmente dovremmo parlare di più del cacao rispetto al cioccolato perché le differenze nel cioccolato sono enormi e i benefici per la salute derivano dal cacao.

Quali altri benefici per la salute può conferire il cacao?

Il mio gruppo sta facendo meta-analisi di studi randomizzati controllati esaminando l'effetto del cacao sulla pressione sanguigna.

Questi studi sono brevi - da circa due settimane a 18 settimane - quindi non puoi guardare l'impatto del cioccolato sull'ictus o sulle malattie cardiache ma puoi guardare altri effetti cardiovascolari del cioccolato, come la pressione sanguigna.

Quello che abbiamo scoperto è che meno zucchero nel cioccolato, più è benefico. Gli effetti positivi sono ancora più pronunciati nelle persone in sovrappeso o obese.

Ci sono molti più ingredienti nei cioccolatini e il cacao ha altri effetti che benefici per la salute cardiovascolare. È abbastanza noto, ad esempio, che può influire sull'umore.

Quanto cioccolato è la giusta quantità?

Non si dovrebbe sentirsi in colpa per aver mangiato un po 'di cioccolato, ma quando guardiamo alla salute del cuore, dobbiamo guardare al dosaggio.

Ciò che è coerente nella nostra ricerca e in ciò che questa nuova ricerca ha scoperto è che devi mangiare un sacco di cacao per avere effetti benefici.

Gli studi inclusi nella meta-analisi avevano categorie molto ampie: chiedevano alle persone quando mangiavano cioccolato e le scelte erano una volta al mese, una volta alla settimana o mai più.

Non puoi davvero definire un dosaggio giornaliero usando quel tipo di categorie.

Uno degli studi è stato approfondito, chiedendo se le persone mangiassero cioccolato una o due volte al giorno o una o due volte alla settimana. È già un po 'più informativo.

Quindi i dati ci danno un suggerimento, ma in realtà non sono abbastanza dettagliati per trarre delle conclusioni. Ma quando guardiamo i nostri studi randomizzati controllati, possiamo dire qualcosa in più sul dosaggio e sull'assunzione giornaliera.

L'intervallo di dosaggio che hanno usato è passato da un pezzo, che è sei grammi di cioccolato, a un intero blocco, che è 100 grammi, al giorno. Le prove che stiamo esaminando sono andate da due settimane a 18 settimane e quello che abbiamo trovato nella nostra analisi di questi brevi studi è stato che non è davvero il dosaggio che conta.

Piccole dosi possono anche avere effetti positivi, il che significa che se hai un pezzo di cioccolato al giorno puoi ottenere effetti benefici senza effetti collaterali come l'aumento di peso.

Cosa consigli agli amanti del cioccolato?

Meno è di più se vuoi avere il cioccolato come trattamento a lungo termine e scegli cioccolatini fondenti con meno zucchero o persino cacao da cui puoi fare un drink senza troppo zucchero aggiunto.

Avere un pezzo di latte o cioccolato fondente al giorno non può essere male per te, ma è importante fare attenzione alle barrette di cioccolato perché quando guardi i loro ingredienti, il contenuto di cacao è piccolo.

La prima cosa elencata sarà lo zucchero, quindi potrebbe esserci tanto 80% di zucchero e forse 15% di cacao. Quindi, con quel tipo di barretta di cioccolato, stai mangiando più zucchero del cacao.

I risultati della revisione sistematica sono stati presentati alla European Society of Cardiology di Parigi The Conversation

Circa l'autore

Karin Ried, assegnista di ricerca e responsabile del programma PHCRED, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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