La vitamina D ad alte dosi potrebbe essere un punto di svolta nel trattamento della malnutrizione grave

La vitamina D ad alte dosi potrebbe essere un punto di svolta nel trattamento della malnutrizione grave

I supplementi di vitamina D ad alto dosaggio migliorano l'aumento di peso e aiutano lo sviluppo del linguaggio e delle capacità motorie nei bambini gravemente malnutriti, i nostri ultimo studio ha trovato.

La grave malnutrizione acuta è la forma più estrema e visibile di denutrizione. I bambini affetti hanno un peso molto basso per la loro altezza e un forte spreco muscolare; possono anche avere i piedi gonfi, la faccia e gli arti.

A proposito di bambini 20m sono colpiti in tutto il mondo, principalmente in Asia e Africa, dove è una delle principali cause di morte. Anche i bambini con malnutrizione acuta grave hanno bassi livelli di vitamina D. Questo micronutriente è importante per la salute dei muscoli e delle ossa e per il mantenimento di un sistema immunitario sano.

Il deficit di vitamina D è un noto fattore di rischio per la degenerazione muscolare nei bambini malnutriti, ma il trattamento standard - una pasta alimentare ad alta energia - contiene quantità relativamente modeste di questo micronutriente vitale. E, in qualche modo sorprendentemente, gli effetti dell'aggiunta di vitamina D ad alte dosi a questo trattamento non sono stati precedentemente studiati.

Le persone con malnutrizione acuta grave sono più suscettibili alle infezioni e all'infiammazione eccessiva. Nostro ricerca precedente suggerito che la vitamina D sarebbe un buon candidato per combattere questo, in quanto è noto per avere entrambe le proprietà anti-infettivi e anti-infiammatori. Queste proprietà sono specifiche per la vitamina D, da qui la nostra decisione di indagare sul beneficio di potenziare questo specifico micronutriente nei bambini con grave malnutrizione.

Il team dell'Università del Punjab e della Queen Mary University di Londra ha condotto una sperimentazione clinica nel Punjab meridionale, in Pakistan, un paese in cui si stima che i bambini di 1.4m vivano con malnutrizione acuta grave, per scoprire se una dose elevata di vitamina D accelererebbe il recupero di bambini malnutriti 185. L'età dei bambini variava da sei mesi a quattro anni. Stavano tutti ricevendo la pasta di cibo standard.

Risultati sorprendenti

Novantatré bambini sono stati randomizzati a ricevere due dosi di 5mg vitamina D per via orale, sciolte in 1ml di olio d'oliva, mentre i bambini 92 sono stati randomizzati a ricevere un placebo che aveva lo stesso aspetto e lo stesso sapore (olio d'oliva senza vitamina D). Entrambi i gruppi hanno ricevuto un trattamento standard per la malnutrizione acuta grave. Durante lo studio, né i bambini, né i loro genitori, né il personale di studio sapevano quali bambini erano nel braccio attivo o di controllo. Questo "doppio accecamento" è stato fatto per evitare di influenzare i risultati dello studio.

I nostri risultati sono stati sorprendenti. Dopo due mesi di trattamento, i bambini che hanno ricevuto vitamina D ad alte dosi hanno avuto un aumento di peso significativamente migliore (aumento di peso extra di 0.26kg rispetto ai bambini che hanno ricevuto il placebo). Avevano anche uno sviluppo del linguaggio e del motore significativamente migliore (21% nel braccio attivo aveva ritardato lo sviluppo a due mesi, rispetto a 40% nel braccio di controllo).

Abbiamo monitorato tutti i partecipanti per i sintomi dell'ipercalcemia (livelli di calcio nel sangue aumentati - una complicazione riconosciuta della tossicità della vitamina D). Nessuno dei bambini ha avuto questi sintomi. Abbiamo anche controllato i livelli di calcio in un sottogruppo di bambini 90 alla fine dello studio; questi non erano più alti nei bambini che sono stati assegnati in modo casuale a ricevere vitamina D rispetto a quelli assegnati in modo casuale a ricevere un placebo.

I nostri risultati sollevano la possibilità che la vitamina D ad alte dosi, un intervento poco costoso, possa essere un punto di svolta nel trattamento di bambini gravemente malnutriti. Tuttavia, i nostri risultati devono essere sostenuti da ulteriori studi prima che la vitamina D ad alte dosi possa essere incorporata nel trattamento standard. In particolare, abbiamo bisogno di più studi clinici per vedere se i nostri risultati possono essere riprodotti in altri paesi in cui la malnutrizione acuta grave è un problema.

Stiamo anche pianificando una prova più ampia con un follow-up più lungo in Pakistan per vedere se la vitamina D ad alte dosi potrebbe ridurre la mortalità nei bambini con la forma più grave di malnutrizione acuta.The Conversation

Circa l'autore

Adrian Martineau, Professore di infezione respiratoria e immunità, Queen Mary University di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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