Le sigarette elettroniche aromatizzate attirano dolcemente i bambini nello svapo e li inducono in errore a scartare il pericolo?

Le sigarette elettroniche aromatizzate attirano dolcemente i bambini nello svapo e li ingannano anche per scartare il pericolo, studi suggeriscono
Sapori da svapare in un negozio a Biddeford, Maine, settembre 3, 2019. Foto di Robert F. Bukaty / AP

Il Governatore di New York Andrew M. Cuomo ha annunciato il sett. 15, 2019 che prevede di fare perseguire le norme di emergenza vietare rapidamente la vendita di sigarette elettroniche aromatizzate, facendo di New York il secondo stato a considerare tale divieto. L'azione di Cuomo è arrivata solo pochi giorni dopo che l'amministrazione Trump ha richiesto a divieto di sigarette elettroniche aromatizzate nel tentativo di affrontare sei recenti morti per svapo e casi 380 di malattie polmonari confermate o probabili negli Stati Uniti

Su settembre 4, 2019, Michigan ha annunciato un divieto sulla vendita di sigarette aromatizzate che dovrebbe entrare in vigore entro 30 giorni dall'annuncio.

C'è un ampio motivo di preoccupazione. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno riportato un aumento significativo nell'uso di qualsiasi prodotto del tabacco tra i giovani da 2017 a 2018, l'anno più recente per il quale sono disponibili dati. In 2018, più di 4 milioni di studenti delle scuole superiori e 840,000 studenti delle scuole medie hanno usato qualsiasi prodotto del tabacco, con le sigarette elettroniche che guidano l'ondata. L'aumento tra gli studenti delle scuole superiori ha rappresentato a 78% di aumento, secondo la Food and Drug Administration.

La ripresa è iniziata in 2011, quando 1.5 percento degli studenti delle scuole superiori o 220,000, segnalato l'utilizzo di e-cigaratte negli ultimi giorni 30. In 2018, 20.8 percento, o 3.01 milioni, gli studenti delle scuole superiori intervistati hanno riferito di aver usato sigarette elettroniche negli ultimi giorni di 30.

Vi sono valide ragioni per ritenere che gli aromatizzanti, come mango, cetrioli, limonata alla fragola e altri siano un fattore in aumento. Lavoro nel campo del controllo del tabacco e hanno condotto studi che dimostrano che i sapori portano i bambini a sottostimare il rischio dei prodotti del tabacco. La ricerca mostra che i prodotti a base di tabacco aromatizzato hanno il potenziale per minare i progressi compiuti per ridurre il consumo di tabacco per i giovani negli Stati Uniti

Aroma strategico

Salute Un dispositivo di svapo Juul, a destra. L'azienda utilizza una vasta gamma di sapori. Vaping360 / Flckr.com, CC BY-ND

L'aumento dell'utilizzo di sigarette elettroniche da parte dei giovani non è casuale. Le compagnie del tabacco hanno speso miliardi di dollari all'anno per la pubblicità dei prodotti del tabacco, secondo una Federal Trade Commission riferire e ha utilizzato imballaggi accattivanti, marchi e pubblicità pubblicizzati su misura culturalmente che sembrano colpire specifiche minoranze e giovani.


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Le confezioni colorate e le altre strategie impiegate dall'industria del tabacco e delle sigarette elettroniche contribuiscono a ridurre la percezione del danno di questi prodotti e ad aumentare la suscettibilità all'uso da parte dei giovani, secondo ricercatori del Center for Global Tobacco Control, Harvard School of Public Health e recente ricerca sulle confezioni di sigarette che ho condotto con il mio gruppo di ricerca.

Mentre le aziende produttrici di tabacco spendono miliardi per la propria ricerca, quelli di noi che studiano la salute pubblica, in particolare il controllo e la prevenzione del tabacco hanno condotto le nostre ricerche.

Utilizzando un sondaggio di giovani adulti di età compresa tra 18 e 26 reclutati attraverso uno strumento di crowdsourcing online, il nostro gruppo di ricercatori della School of Medicine della University of North Carolina ha trovato uno studio pubblicato su PLOS ONE che i descrittori di aromi del cigarillo pack, come uva e dolce, e colori come il rosa e il viola, hanno portato a percezioni del prodotto più favorevoli tra i giovani adulti. Queste caratteristiche del pacchetto hanno avuto un impatto maggiore sul modo in cui le persone che non avevano mai usato i sigaretti percepivano il sapore e il gusto del prodotto, rispetto agli attuali utenti di sigarette, e le persone che li avevano precedentemente utilizzati.

Inoltre, abbiamo condotto una revisione sistematica di tutta la letteratura scientifica fino ad aprile 2016 esaminando l'impatto dei sapori sulle percezioni dei prodotti del tabacco e sui comportamenti di utilizzo. Importanti risultati di questo studio, pubblicati in Controllo del tabacco, ha suggerito che i prodotti a base di tabacco aromatizzati hanno un forte richiamo per i giovani e i giovani adulti a causa della varietà e disponibilità dei sapori; che i sapori sono una ragione per l'uso; e che i sapori svolgono un ruolo primario nell'uso di sigarette elettroniche, sigari e sigaretti e narghilè tra i giovani. Un aggiornamento di questa recensione, "L'impatto dei sapori diversi dal mentolo nelle sigarette elettroniche sulle percezioni e sull'uso: una revisione sistematica aggiornata", sarà pubblicato su BMJ Open entro la fine dell'anno.

Due studi nel nostro revisione sistematica i pacchetti che contengono descrizioni degli aromi hanno maggiori probabilità di essere valutati dai giovani con un rischio per la salute inferiore.

Un altro studio dei pacchi di tabacco senza fumo negli Stati Uniti hanno scoperto che i giovani adulti avevano maggiori probabilità rispetto agli adulti più anziani di segnalare che i pacchi senza descrizioni degli aromi avrebbero contenuto sostanze chimiche più pericolose.

Perché questo è pericoloso

Dati di ricerca e di indagine hanno dimostrato che le abitudini del tabacco in questa fascia di età stanno cambiando. I tassi di fumo di sigarette giovanili sono diminuiti sostanzialmente negli ultimi anni, con il National Youth Tobacco Survey mostrando l'attuale uso di sigarette in calo da 15.8% in 2011 a 7.6% in 2017 tra gli studenti delle scuole superiori, secondo i dati degli esperti del CDC e della FDA. Nel frattempo, le e-sigarette erano il prodotto più comunemente usato in quella popolazione negli studenti delle scuole medie e superiori nei dati del sondaggio.

Ma mentre il tradizionale fumo di sigaretta è diminuito, sono emersi schemi di duplice (cioè uso di due o più prodotti del tabacco nei giorni 30) e uso di poli tabacco (o uso di tre o più prodotti del tabacco nei giorni 30). In 2013, in un sondaggio condotto tra gli studenti delle scuole superiori della Carolina del Nord, quasi lo 30% ha riferito di utilizzare qualsiasi prodotto del tabacco, secondo un studio dal nostro team pubblicato su 2015 sull'International Journal of Environmental Research e Public Health.

All'interno di questo campione, 19.1% ha utilizzato più prodotti del tabacco, rispetto al solo 10.6% del campione che era un singolo consumatore di tabacco. I giovani usavano prevalentemente sigarette in combinazione con sigari e sigaretti, o sigarette con sigarette elettroniche.

Utilizzo dei dati da 2015 Indagine sul tabacco giovanile della Carolina del Nord, abbiamo scoperto che tra gli intervistati che non erano sensibili al fumo di sigarette, 26% era ad "alto rischio" per uso futuro di sigarette elettroniche; 11.3% è stato classificato come "suscettibile" all'utilizzo di sigarette elettroniche; 10.4% aveva già provato una sigaretta elettronica; e 4.5% erano attuali utenti di sigarette elettroniche.

Usando i dati sull'iscrizione scolastica, abbiamo stimato che gli studenti delle scuole superiori 55,725 nel nostro stato di residenza nella Carolina del Nord erano a basso rischio di fumare sigarette, ma ad alto rischio per l'uso di sigarette elettroniche, il che significava che erano sensibili all'utilizzo di sigarette elettroniche, ha sperimentato sigarette elettroniche o sigarette elettroniche attualmente utilizzate. Su scala nazionale, questi risultati rappresentano un notevole problema di salute pubblica.

In particolare, gli studenti delle scuole superiori che credevano che le e-sigarette e i vapor di seconda mano non fossero dannosi, o solo in qualche modo dannosi, erano più suscettibili all'uso di e-sigarette rispetto agli studenti che pensavano che le e-sigarette e i vapori di e-sigaretta di seconda mano erano dannosi, il nostro studio ha trovato.

Inoltre, l'esposizione al vapore di e-sigaretta in luoghi pubblici al chiuso o all'aperto era associata a maggiori probabilità di essere suscettibili all'utilizzo di e-sigarette. Ciò potrebbe significare che limitare l'esposizione di seconda mano al vapore di e-sigarette in luoghi pubblici, come negli edifici scolastici, negozi, ristoranti, terreni scolastici e parchi, e gli sforzi dei mass media per educare i giovani sui danni dell'uso di sigarette elettroniche potrebbe essere solo se necessario, limitando l'accesso a questi prodotti.

Sappiamo che che gli adolescenti sono molto vulnerabili all'influenza della commercializzazione del tabacco. L'uso di confezioni e aromi attraenti ha un impatto significativo sui giovani, inducendoli a percepire questi prodotti del tabacco come meno dannosi e, a loro volta, rendendoli più propensi a sperimentare e continuare a utilizzare i prodotti del tabacco. Mentre la ricerca sull'impatto dei prodotti a base di tabacco aromatizzato aumenta, non vedo l'ora di aumentare le azioni per aiutare a prevenire l'uso del tabacco da parte dei giovani.

Nota del redattore: questo articolo è una versione aggiornata di un articolo pubblicato originariamente in X. 21, 2018.

Circa l'autore

Leah Ranney, Direttore della prevenzione e valutazione del tabacco, University of North Carolina a Chapel Hill

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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