La cannabis mostra il potenziale per il trattamento della PTSD

La cannabis mostra il potenziale per il trattamento della PTSD
La ricerca mostra che l'uso di cannabis da parte di persone affette da disturbo post-traumatico da stress può ridurre la probabilità di depressione e suicidio. LA STAMPA CANADIANA / Ryan Remiorz

Disturbo post-traumatico da stress (PTSD), una condizione psichiatrica legata alla sopravvivenza o alla testimonianza di un evento traumatico della vita influenzano circa uno in 10 canadesi ad un certo punto della loro vita. PTSD può causare agitazione, flashback, compromissione della concentrazione e della memoria, insonnia e incubi e questi sintomi possono aumentare il rischio di abuso di sostanze e dipendenza, depressione e suicidio.

Molti pazienti lottare per trovare un adeguato sollievo dai sintomi da trattamenti convenzionali per PTSD tra cui farmaci antidepressivi o antipsicotici e trattamenti psicologici come la terapia cognitivo comportamentale focalizzata sul trauma.

Non sorprende che molti si rivolgano a modi alternativi di affrontare - come l'uso di cannabis terapeutica. Ciò è particolarmente evidente nel drammatico aumento del numero di Veterani militari canadesi che ricevono il rimborso del governo per la cannabis terapeutica, con PTSD come motivo comune per uso.

I risultati dei test clinici la cannabis come trattamento PTSD è in sospeso. Ricerche precedenti hanno collegato l'uso di cannabis con cattiva salute mentale nei pazienti con PTSD, ma non è chiaro se la cannabis aggrava i sintomi del PTSD o se i pazienti con sintomi peggiori si auto-medicano di più. Gran parte delle prove esistenti per la cannabis come trattamento PTSD proviene segnalazioni paziente di successo.

Come epidemiologi e ricercatori che usano sostanze, abbiamo esplorato la relazione tra cannabis e PTSD usando prontamente disponibili Statistiche Canada dati di salute mentale.

In un recente studio, pubblicato nel Journal of Psychopharmacology, abbiamo scoperto che il PTSD ha aumentato il rischio di episodi depressivi maggiori tra i canadesi che non hanno usato la cannabis per circa sette volte e l'idea suicida di circa cinque volte. Ma, tra i canadesi che hanno usato la cannabis, il PTSD non è stato statisticamente associato a nessuno dei due risultati.

Come funziona la cannabis nel corpo

Uso di sostanze, compreso l'uso di cannabis, è comune tra i sopravvissuti al trauma. È facile cancellare il farmaco come uno strumento per sfuggire brevemente ai sentimenti negativi, a rischio di peggioramento dei sintomi a lungo termine. Tuttavia, la relazione tra cannabis e PTSD è più complessa di quanto sembri in superficie.


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La cannabis mostra il potenziale per il trattamento della PTSD
Un veterano marino mostra supporto alla cannabis per i malati di PTSD, fuori dalla capitale dello stato a Des Moines, Iowa, in 2015. (Michael Zamora / The Des Moines Register via AP)

I nostri corpi producono naturalmente molecole chiamate cannabinoidi endogeni che si adattano a speciali recettori di cannabinoidi in tutto il cervello e il corpo. Questo sistema endocannabinoide è coinvolto in stabilizzare i processi corporei, inclusa la regolazione di molte funzioni del cervello che tendono ad essere colpite dopo esperienze traumatiche, come ad esempio paura, memoria e sonno.

Alcuni componenti della pianta di cannabis, tra cui le famose molecole di tetraidrocannabinolo (THC, il componente della cannabis che produce l'alto) e cannabidiolo (CBD, il componente della cannabis che non ti farà sballare, ma ha il potenziale per il trattamento epilessia, infiammazione, nausea ed ansia) sono anche cannabinoidi a causa della loro somiglianza strutturale con i cannabinoidi endogeni.

Anche se THC e CBD non sono prodotti naturalmente nei nostri corpi, possono interagire con il sistema endocannabinoide per influenzare una serie di processi biologici.

La ricerca sta ancora scoprendo se e come la cannabis agisce all'interno del corpo per influenzare il decorso del DPTS. La ricerca di imaging del cervello suggerisce che i pazienti con PTSD hanno un abbondanza di recettori dei cannabinoidi ma ne producono pochi cannabinoidi endogeni per bloccarli, il che significa che integrare il corpo con cannabinoidi a base vegetale come il THC potrebbe aiutare alcuni processi cerebrali a funzionare normalmente.

Riduzione della depressione e del suicidio

Circa uno su quattro individui con PTSD nei dati dell'indagine di Statistics Canada che abbiamo analizzato hanno usato la cannabis, rispetto a circa uno su nove nella popolazione generale.

Nel nostro studio, abbiamo utilizzato modelli statistici per quantificare la relazione tra avere PTSD e sperimentare di recente un episodio depressivo maggiore o un'idea suicida. Abbiamo ipotizzato che se la cannabis avesse contribuito a mitigare i sintomi del PTSD, avremmo visto un'associazione molto più debole tra il PTSD e questi indicatori di disagio mentale nella popolazione che consumava cannabis.

In effetti, esplorare le associazioni in questo modo controllando altri fattori (come sesso, età, reddito, uso di altre sostanze, altri problemi di salute mentale) ha supportato la nostra ipotesi.

La cannabis mostra il potenziale per il trattamento della PTSD
Un cliente annusa un campione di marijuana dell'Evergreen Cannabis, a Vancouver, BC (Foto AP / Elaine Thompson)

In un'analisi di follow-up degli individui 420 nel campione che avevano PTSD, abbiamo classificato l'uso di cannabis in "nessun uso", "uso a basso rischio" e "uso ad alto rischio" (il che significa che sono risultati positivi all'abuso di cannabis o dipendenza).

Abbiamo scoperto che i consumatori di cannabis a basso rischio avevano in realtà meno probabilità rispetto ai non consumatori di sviluppare un episodio depressivo maggiore o di suicidarsi, sebbene ci fosse una tendenza verso un aumentato rischio di entrambi i risultati per i consumatori ad alto rischio.

Un nuovo promettente segnale

Le persone con PTSD hanno maggiori probabilità di sperimentare depressione e ideazione suicidaria. Tuttavia, i nostri risultati hanno suggerito che questi indicatori della salute mentale sono stati migliorati quando erano impegnati in un consumo di cannabis a basso rischio.

Il nostro studio ha una serie di limitazioni che ci impediscono di essere in grado di capire se la cannabis è ciò che sta causando la ridotta associazione tra PTSD, depressione e suicidio.

Ad esempio, i nostri dati acquisiscono informazioni che coprono le esperienze dei partecipanti dell'anno precedente, il che significa che non possiamo effettivamente decifrare ciò che è venuto prima: l'uso di cannabis, il PTSD o i principali episodi psicologici.

Non avevamo informazioni dettagliate su come i partecipanti usassero la cannabis: ad esempio, il tipo e la dose di cannabis che usavano, quanto spesso la usavano o come la consumavano. Questi dettagli saranno cruciali per la ricerca futura in questo settore.

La forza del nostro studio deriva dalla sua capacità di descrivere modelli di sintomi di PTSD e uso di cannabis in un ampio campione considerato rappresentativo della popolazione canadese. Sebbene i nostri risultati suggeriscano che la cannabis potrebbe essere di possibile uso terapeutico nel trattamento del PTSD, l'uso di cannabis non è privo di rischi, incluso lo sviluppo di disturbo da uso di cannabis.

Abbiamo scoperto un nuovo promettente segnale sul potenziale delle terapie a base di cannabis, ma non vediamo l'ora di lavorare molto in avanti per capire come potrebbero adattarsi al PTSD e al trattamento della salute mentale in modo più ampio.

Informazioni sugli autori

Stephanie Lake, Dottorando in Popolazione e sanità pubblica, University of British Columbia ed MJ Milloy, Research Scientist, BC Center on Substance Use e Assistant Professor nella divisione of AIDS, Department of Medicine, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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