Cosa succede realmente ai medicinali dopo il loro uso?

Cosa succede realmente ai medicinali dopo il loro uso? Shutterstock / BukhtaYurii

Si stima che ci sia un incredibile £ 300 milioni valore della medicina non utilizzata nel Regno Unito ogni anno. Ma è sicuro assumere questi medicinali se hanno superato la data di scadenza?

Le date di scadenza vengono stabilite dopo rigorosi test e esperimenti controllati per garantire la sicurezza e l'efficacia dei farmaci che le persone assumono. In breve, garantiscono la potenza del farmaco. I medicinali sono tutti prodotti chimici e la loro velocità dipenderà dalla loro struttura chimica, dalla preparazione del farmaco, dal modo in cui sono confezionati, dalle condizioni ambientali, dal fatto che siano soggetti a contaminazione microbica e dalla loro esposizione a calore, luce, ossigeno e acqua .

I farmaci sono venduti in una varietà di contenitori tra cui flaconi, blister, provette e fiale. Sono relativamente sicuri mentre sigillati. Ma una volta rotto il sigillo, il processo di "spegnimento" accelera.

Antidolorifici comuni

Diamo un'occhiata a una droga di tutti i giorni paracetamolo. Questo è un farmaco "da banco", disponibile gratuitamente, che aiuta a ridurre il dolore o la febbre. Il paracetamolo viene talvolta venduto in bottiglie sigillate marroni. Il sigillo mantiene l'umidità e l'ossigeno atmosferico fuori. La bottiglia marrone mantiene la luce UV in quanto ciò può anche causare la rottura del farmaco. Una volta rotto il sigillo, le compresse vengono esposte all'acqua e all'ossigeno nell'aria e inizia la rottura.

Cosa succede realmente ai medicinali dopo il loro uso? Il paracetamolo è disponibile in flaconi e blister e può essere acquistato al banco. Shutterstock / AleksandraGigowska

Il paracetamolo è anche venduto in blister. Queste confezioni sono permeabili all'acqua e all'ossigeno, quindi sono coperte, ad esempio, da polivinilidene cloruro (PVDC). Questo protegge il contenuto e rallenta il processo di decomposizione ma è ancora leggermente permeabile, quindi non lo impedisce del tutto.

La conseguenza di ciò è che, nonostante la protezione della confezione, il contenuto del farmaco diminuisce lentamente. La ricerca mostra che quando i medicinali a base di paracetomolo superano la data di scadenza, fino al 30% del farmaco può essere scomposto tra 12 e 24 mesi.


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Rimedi freddi e antibiotici

I rimedi freddi contengono sia paracetamolo che un decongestionante (di solito fenilefrina cloridrato). Questi possono essere venduti come polveri, capsule, soluzioni orali o spray nasali.

Mentre i farmaci in polvere secca e in capsule possono essere relativamente stabili, quelli in forma liquida possono sparire più rapidamente. Ad esempio, i rimedi freddi come gli spray nasali contengono sia conservanti che antiossidanti che funzionano solo a temperature più basse. Sono notevolmente meno efficaci sopra i 40 ℃.

Allo stesso modo, antibiotici come amoxicillina ed eritromicina possono essere prescritti come sospensione orale in acqua. La forma in polvere secca del farmaco è, di nuovo, relativamente stabile. Ma la durata di conservazione del farmaco mescolata con acqua dal farmacista può essere solo da sette a dieci giorni, anche se conservata in frigorifero.

Alcuni farmaci in forma liquida hanno una durata di conservazione considerevolmente più breve. Ad esempio, la nitroglicerina (gliceriltrinitrato) viene utilizzata per il trattamento dell'angina e delle malattie coronariche. Le formulazioni includono liquidi, compresse e capsule. Gli esteri di nitrati, di cui questo farmaco è un esempio, si decompongono facilmente in presenza di acqua, rendendo il farmaco inefficace.

Alcune formulazioni di nitroglicerina contengono stabilizzanti per ridurlo e sono contenute in imballaggi protettivi. Ma anche queste formulazioni hanno una durata di circa tre mesi. Gli utenti spesso dividono le loro dosi in scatole di pillole. La durata di conservazione della nitroglicerina, una volta fuori dall'imballaggio protettivo, è ridotta a meno di una settimana a causa del rapido tasso di degradazione del farmaco.

Cosa succede realmente ai medicinali dopo il loro uso? Estrarre le pillole dalle confezioni e metterle in scatole può ridurne la durata. Shutterstock / JeffBaumgart

Anche i grandi farmaci macromolecolari, come l'insulina, presentano problemi. L'insulina è un polipeptide utilizzato nel mantenimento dei livelli di glucosio nel sangue e nella gestione del diabete.

Il farmaco viene sciolto in acqua e se conservato in frigorifero (in genere intorno a 4 ° C) si può rallentare il deterioramento. Le soluzioni contengono anche conservanti per ridurre il tasso di deterioramento. Tuttavia, poiché sono piccole proteine, le molecole del farmaco possono rompersi in acqua e in alcuni casi i batteri possono iniziare a crescere e scomporre la proteina. Questo è il motivo per cui la durata di conservazione di farmaci come l'insulina è molto limitata.

Sicurezza

Quindi è sicuro assumere medicinali dopo la data di scadenza? La risposta dipende dal farmaco in questione ma, generalmente, no. Farmaci come la nitroglicerina possono, in alcuni casi, salvare la vita. Ma l'effettivo contenuto farmacologico di medicinali obsoleti come questo può significare che non è rimasta alcuna medicina efficace in ciò che viene assunto. Quindi non ci saranno effetti sulla condizione target.

Nel caso di antibiotici liquidi, la concentrazione del farmaco può essere così ridotta da non essere efficace. Per peggiorare le cose, studi hanno dimostrato che i batteri che l'antibiotico viene usato per trattare possono, a concentrazioni più basse del farmaco, sviluppare resistenza che potrebbe rendere inefficace l'antibiotico.

In altri casi, come il paracetamolo, le conseguenze potrebbero non essere così gravi. Ma il contenuto di droga non sarà noto. Quindi, in caso di dubbi, consultare farmacisti e medici e fare del proprio meglio per tenere aggiornati i farmaci.The Conversation

Circa l'autore

Michael Cole, professore di scienze forensi, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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