I miei livelli di vitamina D sono bassi, dovrei prendere un integratore?

I miei livelli di vitamina D sono bassi, dovrei prendere un integratore? Se i tuoi livelli sono un po 'bassi, dieci minuti di sole a metà mattina o a metà pomeriggio potrebbero riportarti alla normalità. Immagine da shutterstock.com

Se i risultati degli esami del sangue indicano che hai poca vitamina D, non sei solo - quasi un terzo della popolazione australiana non ne ha mai abbastanza della vitamina del sole. Ma questo non significa necessariamente che devi prendere un supplemento.

Contrariamente ad alcuni rapporti, c'è nessuna prova l'assunzione di integratori di vitamina D riduce il rischio di sviluppare diabete, tumore del colon, artrite o infezioni o che gli integratori ti aiutano a vivere più a lungo.

In alcuni casi, prendere un integratore significa semplicemente che stai sprecando i tuoi soldi. Ma se stai assumendo dosi elevate, potresti farlo più male che bene

Cos'è la vitamina D?

La vitamina D è una vitamina liposolubile che non è prontamente disponibile nella dieta, a parte nei pesci grassi, negli ultravioletti (UV) irradiati dalla luce e nei funghi *. In effetti, una dieta media fornisce solo un sesto del fabbisogno giornaliero di vitamina D, ovvero circa 110 unità internazionali (UI).

In molti paesi, tra cui Stati Uniti e Filippine, esiste una diffusa fortificazione di vitamina D degli alimenti, tra cui latte, pane, cereali e succo d'arancia. Ciò non si verifica in Australia.

Invece, la maggior parte della vitamina D circolante viene generata attraverso gli effetti della luce solare e delle radiazioni UV "B" su un precursore del colesterolo nella pelle. Questo poi circola nel sangue e si attiva nel fegato e nei reni per diventare un ormone.

Chiunque abbia meno di 50 nanomoli di vitamina D per litro (nmol / L) alla fine dell'inverno o all'inizio della primavera è classificato come avere bassi livelli.


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Vitamina D e salute

La vitamina D aiuta l'assorbimento del calcio dall'intestino ed è molto importante per ossa e muscoli sani sia nei bambini che negli adulti. Bassi livelli di vitamina D causano rachitismo nei bambini eosteomalacia) o ossa sottili (l'osteoporosi) negli adulti.

I miei livelli di vitamina D sono bassi, dovrei prendere un integratore? Aumentare i livelli di vitamina D ti aiuterà a mantenere le ossa sane con l'età. Immagine da shutterstock.com

Ciò che è meno chiaro è se bassi livelli di vitamina D sono associati ad altre malattie croniche come il cancro intestinale, il diabete, le malattie cardiache, l'artrite, le infezioni e il rischio complessivo di morire. Questo perché questi bassi livelli di vitamina D potrebbero essere la causa o il risultato di cattiva salute.

Un recente studio in Lancet Diabetes and Endocrinology mostra che i risultati precedenti, derivati ​​da studi in cui i pazienti con diverse malattie croniche presentavano bassi livelli di vitamina D, non erano rafforzati da evidenze di livello superiore risultanti da studi clinici condotti con integratori di vitamina D.

In questi studi, sono stati somministrati integratori di vitamina D per correggere i bassi livelli e ridurre gli effetti di queste malattie. L'unica eccezione era che gli integratori di vitamina D riducevano leggermente il rischio di morire negli anziani.

Questa apparente disconnessione tra i due livelli di evidenza può significare che bassi livelli di vitamina D sono un indicatore di cattiva salute, ma non un fattore causale per queste malattie croniche.

La soluzione di ricerca

Sono attualmente in corso ampi studi sugli integratori di vitamina D in soggetti con bassi livelli di vitamina D. Il nostro studio si basa presso il Berghofer Queensland Institute of Medical Research e l'Università di Melbourne e seguirà i partecipanti per oltre dieci anni.

Tratteremo 25,000 persone di età compresa tra 60 e 79 anni con bassi livelli di vitamina D per vedere se gli integratori di vitamina D ridurranno il rischio di morire. Vedremo anche se gli integratori riducono il rischio di sviluppare malattie croniche come il cancro al colon, l'artrite, le infezioni e il diabete, nonché cadute e fratture.

Studi come il nostro dovranno anche esaminare i marker dell'attività patologica sottostante.

La risposta

Quindi, mentre stiamo aspettando questa nuova prova, cosa puoi fare per il tuo basso livello di vitamina D?

Se il livello è leggermente diminuito, rimboccarsi le maniche e uscire al sole più spesso - diciamo, per circa dieci minuti alle 10 o alle 2 in estate, o per circa 30 minuti a mezzogiorno in inverno - potrebbe aiutare.

In questi momenti, è probabile che l'indice UV sia inferiore a tre, indicando che un'esposizione solare così limitata sarà relativamente sicura. Puoi controllare quanto sole ti serve sul Ossa sane Australia di LPI.

I miei livelli di vitamina D sono bassi, dovrei prendere un integratore? Le dosi di vitamina D di 1,000 o 2,000 unità internazionali (UI) al giorno sono sicure. Immagine da shutterstock.com

Aumentare i livelli di vitamina D, in combinazione con una buona assunzione di calcio nella dieta di almeno tre porzioni al giorno e l'esercizio fisico (che include la camminata veloce) per 20 minuti quattro volte alla settimana, contribuirà anche a garantire che le ossa rimangano sane quando si ottiene più vecchio.

Se non sei in grado di uscire all'aperto o copri la pelle per motivi culturali, hai la pelle scura, l'osteoporosi o la bassa densità ossea (ossa sottili), potresti dover assumere un integratore. La dose abituale è di 1,000 o 2,000 unità internazionali (UI) al giorno per la maggior parte delle persone.

Dopo aver assunto integratori giornalieri di vitamina D per tre mesi, il medico può verificare se i livelli sono aumentati al di sopra del livello raccomandato di 50 nanomoli per litro (nmol / L). Tali dosi sono sicure, ma dosi annuali molto elevate non sono raccomandate perché possono effettivamente aumentare il rischio di cadute e fratture.

Circa l'autore

Peter Robert Ebeling, professore di medicina, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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