La cannabis influisce davvero sulla memoria? Ecco cosa dice attualmente la ricerca

La cannabis influisce davvero sulla memoria? Ecco cosa dice attualmente la ricerca THC e CBD, entrambi composti di cannabis, hanno effetti molto diversi sul cervello. Dmytro Tyshchenko / Shutterstock

L'uso di cannabis è stato a lungo associato alla perdita di memoria. Ma fino ad ora, questa nozione era in gran parte aneddotica. Mentre i ricercatori iniziano a esaminare la cannabis e l'effetto che ha sulla salute umana, stanno iniziando a capire meglio l'effetto che ha sul cervello umano e se la cannabis compromette davvero la memoria.

La memoria è divisa in memoria sia a breve che a lungo termine. La memoria a breve termine è la posizione in cui gli eventi immediati vengono temporaneamente archiviati, mentre la memoria a lungo termine è la posizione in cui le informazioni vengono archiviate indefinitamente.

Le prove attuali lo dimostrano intossicazione da cannabis può alterare o distorcere temporaneamente l'elaborazione della memoria a breve termine. Questo sembra essere causato da composti della cannabis che interrompono la segnalazione neurale quando si legano ai recettori responsabile della memoria nel cervello. La memoria a breve termine interrotta può davvero impatto sull'apprendimentoe può anche causare perdita di interesse o problemi di concentrazione.

Tuttavia, le prime ricerche mostrano anche che la cannabis potrebbe avere un impatto positivo sulle malattie neurodegenerative che colpiscono la memoria, come il morbo di Alzheimer, la corea di Huntington e l'epilessia. In studi principalmente sugli animali, quando i ricercatori hanno utilizzato componenti trovati nella cannabis, hanno scoperto che poteva lento o addirittura prevenire l'avanzata di queste malattie - essenzialmente attraverso la creazione di neuroni.

Questi effetti apparentemente paradossali della stessa droga sono meglio spiegati da due sostanze chimiche presenti nella cannabis. Vale a dire delta 9-tetraidrocannabinolo (THC) e cannabinoidi (CBD). Tutti abbiamo recettori di cannabinoidi presenti in natura nel nostro cervello. Il THC è in grado di legarsi efficacemente a questi recettori, creando effetti euforici. Tuttavia il CBD può interferire con questo processo di associazione, che smorza la sensazione di euforia.

Rapporti diversi di queste due sostanze chimiche si trovano in vari tipi di cannabis. Consumare un prodotto a base di cannabis con THC ma senza CBD aumenta il rischio di sviluppare problemi di salute mentale, come la psicosi. Tuttavia, il CBD potrebbe effettivamente esserlo usato per trattare psicosi.


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La cannabis con livelli più alti di THC e quantità inferiori o trascurabili di CBD sembrano avere un effetto dannoso sulla memoria a breve termine, in particolare negli adolescenti. Il problema principale è la loro capacità di conservare e richiamare informazioni. Fortunatamente questo non è permanente.

Ma queste recenti scoperte sul ruolo del THC e del CBD nella cannabis mostrano che non possiamo più semplicemente dire che la cannabis stessa provoca psicosi o è dannosa per la memoria. Piuttosto, potrebbe essere il tipo di cannabis e i composti che contiene, che possono avere rischi o benefici specifici.

E mentre c'è pochi dubbi che alcune persone che usano la cannabis hanno problemi di memoria, stabilire che la causa è la cannabis. Uno dei motivi è che è difficile escludere l'impatto di altri farmaci che le persone potrebbero aver usato - e se questi farmaci hanno contribuito a questo deterioramento della memoria. Ad esempio, anche l'abuso di alcol può causare danno cerebrale e perdita di memoria. Un altro ovvio problema durante la ricerca di questo è quando si chiede alle persone con memoria compromessa di ricordare il loro passato consumo di droga e tutti i problemi associati. Loro capacità di ricordare questi dettagli potrebbero essere compromessi.

Ricerche recenti suggeriscono persino che qualsiasi compromissione della memoria associata all'uso della cannabis può essere invertito quando le persone smettono di usare la cannabis. Questo effetto è stato osservato principalmente in coloro che hanno usato la cannabis almeno una volta alla settimana.

Proprio come le dosi più alte di alcool possono potenzialmente causare danni al cervello, dosi più elevate o uso più frequente della cannabis può anche causare problemi di memoria a lungo termine - la capacità di apprendere in modo efficace e la capacità di concentrarsi su un compito, ad esempio. Alcune persone useranno sia alcol che cannabis, spesso allo stesso tempo, il che può peggiorare il potenziale impatto sulla memoria.

Nuove ricerche suggeriscono anche che è la cannabis, piuttosto che l'alcol, a causare danni allo sviluppo del cervello degli adolescenti. Anche se l'alcol può distruggere o danneggiare gravemente neuroni cerebrali e le loro funzioni di segnalazione, questo studio ha dimostrato che la cannabis cambia effettivamente il tessuto cerebrale neurale responsabile della memoria. Ma questo cambiamento può essere annullato nel giro di poche settimane se una persona si astiene. Sebbene i sondaggi suggeriscano che un minor numero di giovani sta usando sia cannabis che alcol, quegli adolescenti che usano la cannabis lo usano due volte più frequentemente.

La cannabis influisce davvero sulla memoria? Ecco cosa dice attualmente la ricerca La cannabis frequente degli adolescenti può influire sulla memoria e sulla capacità di concentrazione. mooremedia / Shutterstock

La ricerca mostra che i giovani e frequenti consumatori di cannabis hanno cortecce temporali e frontali più sottili, che sono entrambe aree che aiutano a elaborare il funzionamento della memoria. La memoria è un aiuto fondamentale per l'apprendimento e lo studio, ma la cannabis non ha solo effetto sulla memoria, ma può anche ridurla motivazione per imparare. Questa doppia influenza riduce l'impegno di un giovane nell'educazione e la sua capacità di esibirsi.

Tuttavia, usando la cannabis più avanti nella vita (dai 50 anni in su) sembra avere solo un moderato impatto sul funzionamento cognitivo, incluso sulla memoria. Queste riduzioni modeste non sono state completamente comprese e manca una ricerca di alta qualità in questo settore. Ciò dovrà cambiare così com'è non solo i giovani che usano la cannabis. Come più paesi legalizzare la cannabis, anche gli anziani potrebbero voler provarlo.

Anche se è probabile che non ci siano grandi danni alla memoria di una persona, se lo fanno esperimento con la cannabis, la ricerca attuale sembra concordare sul fatto che più frequente è l 'uso, il maggiore il rischio. Sebbene ci siano ancora molte cose che i ricercatori non conoscono ancora sull'uso della cannabis nella memoria, le prove attuali suggeriscono che qualsiasi danno alla memoria può essere annullato se una persona si astiene dall'uso.The Conversation

Circa l'autore

Ian Hamilton, Professore associato, Dipendenza e salute mentale, Università di York e Elizabeth Hughes, professore di salute mentale, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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