La vitamina C potrebbe aiutare gli anziani a mantenere la massa muscolare

La vitamina C potrebbe aiutare gli anziani a mantenere la massa muscolare
La massa muscolare è importante per mantenere la salute ed essere attivi durante l'età avanzata.
Liderina / Shutterstock

Invecchiando, la nostra massa muscolare scheletrica, la forza e la capacità di muoversi diminuiscono gradualmente, il che può portare a una condizione chiamata sarcopenia. La sarcopenia colpisce più di 50 milione di persone di età superiore ai 50 anni in tutto il mondo e contribuisce a diabete di tipo 2, fragilità, disabilità fisica, perdita di indipendenza e scarsa qualità della vita. Quindi è una condizione importante da prevenire durante l'invecchiamento per ridurre al minimo i costi personali e sociali.

Attualmente ci sono soluzioni limitate per il trattamento della sarcopenia, quindi è preferibile un intervento precoce, prima che i sintomi diventino troppo gravi. La maggior parte delle ricerche si è concentrata sugli effetti di aumentare l'assunzione di proteine per prevenire o trattare la sarcopenia.

Ma pochissimi studi hanno effettivamente indagato l'importanza della vitamina C nella dieta con la perdita di massa e funzione muscolare scheletrica nella mezza età e in età avanzata. La nostra nuova carta mostra che più vitamina C consumano gli adulti di mezza età e gli anziani, maggiore è la loro massa muscolare scheletrica.

La vitamina C è già nota per svolgere un ruolo importante nella salute delle ossa, ma può anche aiutarci a mantenere muscoli forti. Questa vitamina si trova solo nelle verdure, nelle patate e nella frutta.

Le persone che non ne consumano a sufficienza nella dieta sono a rischio di carenza di vitamina C, che può causare debolezza, stanchezza e fragilità ossea. In casi estremi, può portare allo scorbuto. Ma prima che ciò accada, un'assunzione alimentare insufficiente di vitamina C può avere altri effetti sulla salute, compresi i nostri muscoli.

AROUND due terzi della vitamina C totale del nostro corpo si trova nel muscolo scheletrico. È usato per fare carnitina, una sostanza fondamentale che fornisce energia per il funzionamento dei muscoli e collagene, che è una componente strutturale essenziale del muscolo.

Inoltre, la vitamina C è un potente antiossidante che può aiutare contrastare i radicali liberi molecole, che aumentano con l'età. Se incontrastati, questi radicali liberi possono contribuire alla distruzione delle cellule muscolari.


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Massa muscolare scheletrica

Il nostro studio ha esaminato i dati raccolti da oltre 13,000 uomini e donne nel Coorte di European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition Norfolk, di età compresa tra 42 e 82 anni. Abbiamo usato analisi di impedenza bioelettrica - che invia piccoli segnali elettrici attraverso il corpo per calcolare la percentuale di acqua e grasso - per stimare la proporzione di muscolo scheletrico nel corpo.

I partecipanti hanno anche compilato un diario di tutto ciò che hanno mangiato e bevuto per sette giorni in modo da poter calcolare con precisione la loro assunzione di vitamina C nella dieta. Abbiamo raggruppato le persone in base alla loro assunzione di vitamina C, da bassa ad alta.

Anche la vitamina C è stata misurata direttamente nel sangue, fornendo risultati meno suscettibili a potenziali errori nella segnalazione della dieta. Questo ci ha permesso di classificare le persone a seconda che lo avessero fatto sufficiente apporto di vitamina C..

La nostra analisi statistica ha preso in considerazione altri fattori importanti, tra cui l'attività fisica dei partecipanti, l'assunzione di proteine ​​e di energia, che potrebbero anche avere effetti sulla massa muscolare scheletrica.

Abbiamo scoperto che le persone nel nostro studio che hanno consumato la più alta quantità di vitamina C nella loro dieta avevano la maggiore massa muscolare. La differenza più grande è stata osservata nelle donne: quelle donne nella categoria più alta di consumo di vitamina C avevano massa muscolare del 3% in più rispetto a quelle nella categoria più bassa.

È probabile che queste differenze siano clinicamente rilevanti, soprattutto dato che si stima che la maggior parte delle persone perderà 0.5% a% 1 di massa muscolare ogni anno dopo i 50 anni.

Frutta e verdura, come fragole, agrumi e broccoli, sono tutte buone fonti di vitamina C (la vitamina C potrebbe aiutare gli anziani a trattenere la massa muscolare)Frutta e verdura, come fragole, agrumi e broccoli, sono tutte buone fonti di vitamina C.. ratmaner / Shutterstock

Un quadro simile è stato osservato sia per gli under 65 che per gli over XNUMX, indicando che la vitamina C è probabilmente importante sia nella mezza età che nell'età avanzata. I risultati sono stati supportati anche dal fatto che quelli con livelli sufficienti di vitamina C nel sangue avevano una massa muscolare maggiore rispetto a quelli nella categoria insufficiente.

Questo studio completa i risultati di il nostro lavoro precedente nelle donne giovani e anziane. Lì abbiamo scoperto che le donne che mangiavano più vitamina C non solo avevano più massa muscolare, ma avevano anche una funzione delle gambe molto migliore, il che significa che erano più forti. Le nostre nuove scoperte nei gruppi di età più avanzata e negli uomini aggiungono maggiore certezza che la vitamina C è importante per il mantenimento dei muscoli con l'avanzare dell'età sia nei giovani che negli anziani.

I dati lo mostrano più di 80% degli over 75 nel Regno Unito non mangia abbastanza frutta e verdura al giorno. Il nostro studio ha anche rilevato che quasi il 60% degli uomini e il 50% delle donne che hanno partecipato mangiava una quantità insufficiente di vitamina C, secondo le raccomandazioni. La carenza di assunzioni di frutta e verdura potrebbe quindi avere implicazioni per la salute dei muscoli a livello di popolazione.

Le nostre nuove scoperte si basano sul concetto che una nutrizione ottimale può aiutare a ridurre il declino muscolare. Ciò fornisce ulteriore enfasi e incoraggiamento per le persone di tutte le età a seguire le linee guida per un'alimentazione sana e mangiare un'ampia varietà di frutta e verdura ogni giorno, non solo per la salute generale ma per proteggere i muscoli.

Poiché la vitamina C è prontamente disponibile in frutta e verdura, mangiare di più dovrebbe essere relativamente semplice e avere benefici per la salute dei muscoli scheletrici nelle persone di tutte le età. Ma dove non è possibile migliorare la dieta, gli integratori possono fornire un'alternativa adeguata.The Conversation

Informazioni sugli autori

Ailsa Welch, professore di epidemiologia nutrizionale, University of East Anglia e Richard Hayhoe, Senior Research Associate in Public Health Nutrition, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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