Liberty Cap: la sorprendente storia di come il fungo magico europeo ha preso il nome

Liberty Cap: la sorprendente storia di come il fungo magico europeo ha preso il nome
Yellow_cat / Shutterstock.com

È l'autunno, la stagione migliore per i raccoglitori di funghi. E i funghi, in particolare quelli magici, sono sotto i riflettori. UN corpo in crescita of ricerca sta dimostrando che la psilocibina, il principale composto psicoattivo nei funghi magici, ha un potenziale nel trattamento di disturbi psicologici come Depressione, dipendenza e PTSD. Lo stato dell'Oregon ha appena votato legalizzare i funghi per uso terapeutico - una novità negli Stati Uniti.

Delle quasi 200 specie di funghi psichedelici che sono state identificate in tutto il mondo, solo una - Semilanceata Psilocybe - cresce in abbondanza nel nord Europa. Come molti funghi, Semilanceata Psilocybe è generalmente noto non per la sua designazione scientifica, ma per il suo nome comune o popolare, il fungo “liberty cap”.

Per anni questo mi ha infastidito. In qualità di storico romano, conosco il liberty cap (il pileus, in latino) come un cappello dato a uno schiavo romano in occasione della loro liberazione. Era un cappello di feltro conico, a forma di quello di un puffo, e che ha innegabilmente una chiara somiglianza con Semilanceata Psilocybeil caratteristico berretto a punta.

Ma come mai un'oscura pratica sociale romana ha finito per dare il nome a una moderna psichedelica? Come L'ho scoperto presto, la risposta ci porta attraverso un assassinio, una serie di rivoluzioni, un po 'di poesia, un pizzico di xenofobia e una scoperta scientifica molto insolita.

L'originale berretto liberty era un cappello vero e proprio, indossato dagli schiavi liberati nel mondo romano per segnare il loro status: non più proprietà, ma mai veramente “libero”, contaminato dalla loro storia. Per il liberto, era un simbolo sia di orgoglio che di vergogna.

Ma nell'anno 44 a.C., il cappello ottenne una nuova valuta culturale dopo che Giulio Cesare fu notoriamente assassinato nelle Idi di marzo (15 marzo). Per pubblicizzare la sua parte nell'atto, Marcus Junius Brutus (di "et tu, Bruto”Fame) monete coniate, il diritto delle quali portava la leggenda EID MAR sotto un paio di pugnali e il caratteristico cappello liberty. Il significato di Bruto era chiaro: Roma stessa era stata liberata dalla tirannia di Cesare.

L'uso di Bruto di questo simbolo lo tradusse da un indicatore sociale di basso rango in un simbolo politico d'élite, e uno che godette di una vita considerevolmente più lunga dello stesso Bruto di breve durata. Per tutto il resto del periodo romano la dea Libertas e il liberty cap era una scorciatoia comunemente usata dagli imperatori desiderosi di sottolineare la libertà che il loro dominio assoluto acquistava.


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Tappi di rivoluzione

Con il crollo del potere romano in Europa nel V secolo d.C., il liberty cap fu dimenticato. Ma poi, durante il XVI secolo, quando l'interesse e l'esplicita emulazione dell'antichità romana cominciarono a diffondersi nei paesi europei, il liberty cap raggiunse nuovamente la coscienza pubblica.

Libri come quello di Cesare Ripa Iconologia (1593) descrisse il cappello e il suo simbolismo per un pubblico istruito, e cominciò di nuovo ad essere usato come simbolo politico. Quando gli olandesi cacciarono gli spagnoli dall'Olanda nel 1577, furono coniate monete con il berretto della libertà, e anche Guglielmo d'Orange coniò monete con il berretto della libertà per commemorare la sua presa incruenta del trono inglese nel 1688.

Ma fu in due delle grandi rivoluzioni repubblicane del XVIII secolo - la rivoluzione francese e quella americana - che divenne un'icona davvero popolare. Ora si fonde con la forma visiva dell'antico Berretto frigio, il liberty cap (bonnet rougue in francese) non appariva più semplicemente come un dispositivo di rappresentazione ma come un vero e proprio oggetto di copricapo o decorazione.

In Francia, il 20 giugno 1790, una folla armata fece irruzione negli appartamenti reali delle Tuileries e costrinse Luigi XVI (in seguito giustiziato dai rivoluzionari) a indossare il berretto della libertà. In America, i gruppi rivoluzionari hanno dichiarato la loro ribellione contro il dominio britannico alzando un limite di libertà su un palo nelle piazze pubbliche delle loro città. Nel 1781 una medaglia, disegnata nientemeno che da Benjamin Franklin per commemorare il quinto anniversario della Dichiarazione di Indipendenza, Libertas Americana (la personificazione della libertà americana) è raffigurata con capelli selvaggi e fluenti, il palo e il cappello della libertà appesi sulla spalla.

La medaglia Libertas Americana del 1783, disegnata da Benjamin Franklin.
La medaglia Libertas Americana del 1783, disegnata da Benjamin Franklin.
Wikimedia Commons

Dal copricapo ai funghi

Le rivoluzioni di Francia e America furono viste con notevole inquietudine dalla Gran Bretagna. Ma il palo e il cappello della libertà hanno chiaramente avuto un impatto su un giovane poeta di nome James Woodhouse, la cui poesia del 1803, "Autumn and the Redbreast, an Ode", ha reso un tributo sorprendente alla variegata bellezza dei funghi:

I cui steli affusolati, robusti o leggeri,
Come le colonne catturano la vista che cerca,
Per affermare di osservare dove vago;
Sostenendo ciascuno una cupola formosa;
Come ombrelli biondi, avvolti o stesi,
Mostra la loro testa dai mille colori;
Grigio, viola, giallo, bianco o marrone,
Shap'd come lo scudo della guerra, o la corona del Prelato ...
Come il berretto della libertà, o il cappuccio del frate,
O la brillante ciotola capovolta della Cina

Questa sembra essere la prima connessione in assoluto tra il berretto fisico della libertà e il caratteristico cappello da folletto del fungo. Chiaramente non era usato perché era un nome consolidato (nota il suo immaginario inventivo con le altre forme che descrive), ma piuttosto coniato da Woodhouse come un fiorire poetico.

Questa metafora attirò l'attenzione di un famoso lettore, Robert Southey, che aveva recensito il volume in cui la poesia appariva nel 1804. Nel 1812, Southey, insieme a Samuel Taylor Coleridge, pubblicò Omniana, una raccolta in due volumi di discorsi a tavolino e riflessioni varie intese a educare e informare gli aspiranti conversatori. Annidata tra gli attacchi alle tradizioni cattoliche e le note sui primi metri inglesi c'era la seguente osservazione sul "Cap of Liberty":

C'è un fungo comune, che rappresenta così esattamente il polo e il cappuccio della libertà, che sembra offerto dalla natura stessa come l'emblema appropriato del repubblicanesimo gallico: i patrioti dei funghi, con un cappello a fungo della libertà.

Né Woodhouse né Southey e Coleridge identificarono il fungo preciso che avevano in mente con la metafora del cappello della libertà. Ma quando la disciplina della micologia - lo studio dei funghi - iniziò a cementarsi nel XIX secolo, un campo guidato proprio da quel tipo di studiosi gentiluomini che avrebbero tenuto una copia di Omniana sui loro scaffali, il nome fu chiaramente e universalmente associato con Semilanceata Psilocybe.

Psilocybe semilanceata - o liberty caps - che cresce allo stato selvatico.
Psilocybe semilanceata - o liberty caps - che cresce allo stato selvatico.
JoeEJ / Shutterstock.com

A quel tempo, questo era un piccolo fungo assolutamente oscuro e insignificante al di sotto dell'attenzione di tutti i micologi devoti. Quando i nomi comuni dei funghi iniziarono ad essere inclusi nei manuali micologici, Semilanceata Psilocybe veniva abitualmente identificato come il liberty cap.

Forse il primo esempio del genere si trovava nel Manuale dei funghi britannici del 1871 di Mordecai Cooke. Nel 1894, Cooke pubblicò i suoi funghi commestibili e velenosi, a cui si riferiva in modo significativo Semilanceata Psilocybe, tra virgolette, come “cap of liberty”, esattamente il fraseggio usato da Coleridge, che sembrerebbe che Cooke stesse consapevolmente citando. Nel 20 ° secolo, il nome è stato saldamente stabilito.

Un fungo diventa magico

La storia potrebbe, forse, finire qui, ma ha una coda deliziosa, in cui il fungo Liberty Cap è stato spinto dall'oscurità totale come semplicemente uno delle centinaia di innocui LBM (piccoli funghi marroni) conosciuti solo da specialisti scientifici a forse i membri più noti della fauna micologica europea.

In tutta la letteratura scritta dagli europei sui costumi e le religioni dei popoli dell'America centrale, esistevano voci di un cibo magico che gli Aztechi chiamavano teonanácatl ("Il fungo divino"). Queste voci erano state a lungo scontate come mitiche superstiziose, non più meritevoli di seria considerazione dei mutaforma della saga norvegese e islandese. Ma nella prima parte del 20 ° secolo, il fungo divino ha catturato l'immaginazione dell'uomo apparentemente più improbabile del pianeta, Robert Gordon Wasson, il vice presidente della società bancaria di Wall Street JP Morgan.

Dagli anni '1920, Wasson era ossessionato dall'etnomicologia (lo studio delle interazioni culturali umane con i funghi). Nel corso di una ricerca che avrebbe portato a una voluminosa bibliografia, Wasson si recò in Messico e lì, dopo una lunga e frustrante ricerca, trovò finalmente una donna disposta a iniziarlo ai segreti del fungo sacro. È diventato (forse) il primo uomo bianco a ingerire intenzionalmente un fungo allucinogeno e ha pubblicato la sua esperienza in un articolo di Life del 1957, "Alla ricerca del fungo magico".

La scoperta di Wasson è stata una sensazione. Nel 1958 un team guidato dal chimico svizzero Albert Hofmann - l'uomo che per primo sintetizzò (e ingerì) l'LSD - fu in grado di isolare il principale composto psicoattivo nei funghi, che fu chiamato psilocibina per alludere al fatto che si trattava principalmente di funghi. del genere Psilocybe che possedeva la sostanza chimica. Sebbene le specie di funghi allucinogeni fossero più concentrate nell'America centrale, iniziarono a essere trovate in tutto il mondo. Nel 1969, un articolo in Transazioni della British Mycological Society stabilito che nientemeno che l'innocuo berretto liberty conteneva psilocibina.

Sebbene ci siano altre specie psichedeliche che crescono in Gran Bretagna (tra cui il caratteristico rosso e bianco Amanita muscaria - volare agarico - che contiene muscimolo e non psilocibina), il liberty cap si è assicurato la reputazione di poster-bambino per i funghi psichedelici della Gran Bretagna. I moderni "shroomer" non possono resistere al gioco di parole sul nome del liberty cap - con le sue associazioni alla trascendentale "liberazione" offerta dagli psichedelici - e le organizzazioni di base come lo Shroom Liberation Front lo attestano.

Ma in origine, il nome del liberty cap non ha nulla a che fare con lo psicologo e sostenitore della droga psichedelica Timothy Leary ("accendi, sintonizzati, abbandona") o con la controcultura degli anni '1960. Piuttosto - e in qualche modo improbabile - traccia un percorso a ritroso attraverso le rivoluzioni politiche della prima età moderna, attraverso l'assassinio del tiranno Giulio Cesare, fino a un berretto conico indossato dagli ex schiavi di Roma.

Mettere il berretto sulle loro teste era un segno della loro liberazione. Per strappare il moderno berretto liberty da terra potrebbe vederti spendere un fresco sette anni in carcere.

The ConversationL'autore

Adrastos Omissi, docente di letteratura latina, Università di Glasgow

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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