L'hype e la speranza della ricerca sulle cellule staminali e terapia

L'hype e la speranza della ricerca sulle cellule staminali e terapia

Le parole "ricerca e terapia con le cellule staminali" evocano una serie di risposte. In pazienti emotivamente vulnerabili, un senso di speranza. Negli scienziati, una grande quantità di eccitazione per le prospettive future. Nel caso di esperti legali ed esperti di etica, è necessario garantire il mantenimento della sicurezza dei pazienti e uno spirito di giustizia distributiva. E nelle menti degli imprenditori, un'opportunità per sviluppare un'attività redditizia.

Le cellule staminali sono gli elementi costitutivi dei nostri corpi. Sono in grado di differenziarsi in più tipi di cellule 200 che costituiscono il nostro corpo. Da un ovulo fecondato a un essere umano a pieno titolo che contiene miliardi di cellule, lo scopo delle cellule staminali durante lo sviluppo nel grembo materno è quello di garantire la normale struttura e funzione.

Nella vita postnatale, le cellule staminali sostituire quelle cellule che sono state danneggiate dall'usura o dalla malattia.

Guadagnando slancio

Nella ricerca, le cellule staminali sono all'avanguardia della scienza, con innovazioni regolari di essere annunciati nel campo. Con 2012, è stato stimato che ci sono stati vicino alla 100,000 ricercatori sulle cellule staminali attive in tutto il mondo. Imponente finanziamento viene indirizzato globalmente in una ricerca che continua a fornire speranza a milioni di pazienti.

La terapia con cellule staminali traduce i risultati della ricerca in potenziali cure per molte malattie. Ad esempio, per più di anni 50, trapianto di midollo osseo - noto anche come trapianto di cellule staminali ematopoietiche - sono stati usati per trattare pazienti con tumori del sangue come leucemia e disturbi del sangue come anemia falciforme e talassemia.

Quando una persona con un cancro subisce una chemioterapia condizionata per distruggere le cellule cancerose nel corpo, nel processo questo trattamento distrugge anche le cellule staminali del paziente stesso. I trapianti di midollo osseo sono usati per sostituire queste cellule staminali. Questa forma di trattamento è universalmente impiegata e accettata.

Più recentemente, la pelle cresciuta da cellule staminali è stata usata per trattare estese ustioni e le cellule staminali da grasso (tessuto adiposo) sono state utilizzate come filler tissutali.


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La realtà delle cellule staminali contro la futura promessa

Il trattamento con cellule staminali ha salvato molte vite. Ma ci sono anche elementi di cellule staminali che sono state impantanate in controversie.

Come risultato di cellule staminali diventare uno slogan, c'è stata una proliferazione di siti che offrono trattamenti dubbi, adescare le persone con malattie incurabili che sono emotivamente vulnerabili. Raramente c'è qualche forma di controllo su ciò che queste cliniche mettono sui loro siti web, per non parlare dei trattamenti che offrono.

A parte i trapianti di midollo osseo e cellule staminali utilizzate per le ustioni, quasi tutte le altre condizioni per le quali le cellule staminali vengono pubblicizzati per fornire una cura sono ancora in fase sperimentale. A livello globale, ci sono centinaia di legittime clinica prove in corso per valutare l'effetto delle cellule staminali in una varietà di condizioni tra cui malattie cardiache, lesioni del midollo spinale, cecità e morbo di Parkinson, per citarne alcuni.

Ma, in questi casi, la strada che finalmente unisce le proprietà curative delle cellule staminali all'utilizzo approvato di queste cellule su una base di routine è lunga e difficile.

Gli studi clinici devono essere intrapresi prima che un trattamento possa diventare parte della pratica medica di routine. Devono essere registrati presso l'organismo nazionale competente nel paese in cui si svolgono. Anche gli studi clinici devono essere sottoposti a peer review tramite un comitato etico registrato o un comitato di revisione istituzionale.

E anche se raramente menzionato esplicitamente nella legislazione o linee guida, i pazienti che ricevono trattamenti sperimentali non dovrebbero pagare per questi trattamenti.

Violazione della legge su più fronti

Per la maggior parte dei trattamenti con cellule staminali che non sono stati sottoposti a studi clinici, i pazienti sono sottoposti a terapia che sfida i principi etici e legali fondamentali della professione medica. Alcuni trattamenti sono palesemente pericolosi, come l'infusione di cellule staminali embrionali e derivate da animali in gli esseri umani.

Ma i professionisti che forniscono questi trattamenti non dimostrati sostengono che:

  • i pazienti sono disperati ed è l'ultima risorsa dopo aver provato tutto il resto;

  • se si utilizzano le celle del paziente, le regole non si applicano; e

  • i pazienti dovrebbero avere il diritto di decidere come desiderano usare le loro cellule.

I paesi privi di una legislazione adeguata non possono contenere le pratiche non etiche e sfruttamento finanziario dei pazienti utilizzando trattamenti con le cellule staminali non provati. In questi paesi, i medici senza scrupoli che forniscono queste terapie spesso identificano le lacune della legge e poi si dirigono verso di loro, usando le tattiche legali e interpretazioni subdoli per giustificare le loro attività.

Regulating Stem Cell Treatment

Per garantire la sicurezza dei trattamenti con le cellule staminali e limitare lo sfruttamento dei pazienti vulnerabili, possono essere intraprese diverse misure. Questi includono l'istituzione di una legislazione appropriata, garantendo che questa legislazione sia applicata e educando il pubblico.

Anche gli standard pubblicitari etici devono essere applicati per limitare la diffusione di informazioni false. E i pazienti dovrebbero sentire di avere la libertà di rivolgersi ai propri medici per consigli su come procedere.

Senza un adeguato ambiente legislativo o l'applicazione della legislazione esistente, l'industria medica è a rischio di affrontare problemi legali da pazienti insoddisfatti o danneggiati. Ciò potrebbe rallentare i progressi nel campo, sebbene fornirà anche la giurisprudenza tanto necessaria che, a causa della relativa gioventù del settore, è ancora carente in molti paesi, tra cui il Sudafrica.

Ma il risultato potrebbe anche includere una reazione istintiva che si traduce in una legislazione eccessivamente prescrittiva che limita la ricerca su validi progetti approvati dal punto di vista etico e scientifico, nonché la traduzione dei risultati della ricerca in prodotti e servizi utili.

Circa l'autoreThe Conversations

Michael Sean Pepper, direttore dell'Istituto di medicina cellulare e molecolare dell'Università di Pretori. Ha lavorato intensamente nel campo della biologia delle cellule molecolari clinicamente orientata (traslazionale) e il suo attuale interesse include le cellule staminali e il genoma umano.

Nicolas Novitzky, professore di ematologia, Università di Città del Capo. È responsabile di Ematologia clinica, Dipartimento di medicina, Directot dell'UCT Leukemia Unit
e Responsabile Accademico Hawmatopathology presso il Dipartimento di Patologia.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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