Perché l'ipnosi è meno inverosimile e molto più importante

Un nuovo programma televisivo vorrebbe farci credere che un potente ipnotizzatore possa farci fare tutto ciò che dice mentre siamo impotenti a resistere o persino a realizzare. Evan / Flickr, CC BYUn nuovo programma televisivo vorrebbe farci credere che un potente ipnotizzatore possa farci fare tutto ciò che dice mentre siamo impotenti a resistere o persino a realizzare. Evan / Flickr, CC BY

Un nuovo programma televisivo vorrebbe farci credere che un potente ipnotizzatore possa farci fare tutto ciò che dice mentre siamo impotenti a resistere o persino a realizzare.

Il nuovo spettacolo di gioco di Channel Nine Sei tornato nella stanza debuttato a valutazioni elevate nella notte di Domenica.

Sulla base della mostra britannica, i concorrenti lavorano insieme per completare le sfide per denaro. Ma per renderlo interessante, sono ipnotizzati e ricevono suggerimenti sempre più oltraggiosi per ostacolare i loro tentativi di completare le sfide.

Durante una sfida musicale, per esempio, l'ipnotista suggerisce che un concorrente è una pop star, un altro è Elvis, un terzo è un campione di chitarra aerea e il quarto ama l'ospite dello show. Inoltre, ogni volta che la musica suona, tutti ballano come nessuno sta guardando.

Le vistose risposte dei concorrenti minano i loro tentativi di rispondere alle domande. Nel frattempo, il pubblico ride delle presunte buffonate ipnotiche.

Questo programma vorrebbe farci credere che un potente ipnotizzatore possa farci fare tutto ciò che dice e siamo incapaci di resistere o persino di realizzare. Questo è incoerente con oltre 200 anni di prove dalla scienza e dalla pratica dell'ipnosi.

Partecipanti di talento, non un potente ipnotizzatore

L'ipnotizzatore dello show è presentato come una figura potente, introdotta con effetti appariscenti, suoni zippy e un'animazione futuristica di ronziosi neuroni. Ci dice che l'ipnosi è "una forma di controllo mentale".


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Questo non è confermato da prove di ricerca. Le cose a volte straordinarie che si verificano durante l'ipnosi sono quasi interamente dovute alle capacità della persona ipnotizzata e non dell'ipnotizzatore.

La versione australiana di "You're Back in the Room" è basata sullo show britannico

Abbiamo conosciuto per più di 200 anni che le persone differiscono nella loro capacità di sperimentare l'ipnosi.

Tra 10% e 15% di persone lo sono altamente ipnotizzabile e rispondere a quasi tutti i suggerimenti ipnotici. Un altro 10% rispetto a 15% sono ipnotizzabili e raramente, se mai, rispondono a suggerimenti ipnotici.

Il resto di noi - 70% a 80% - è mediamente ipnotizzabile, rispondendo ad alcuni ma non ad altri suggerimenti.

È questo talento ipnotico che determina la risposta ai suggerimenti piuttosto che i poteri speciali dell'ipnotizzatore.

Nello show, l'host e l'ipnotizzatore non menzionano mai l'ipnotisabilità e non sappiamo come sono stati scelti i concorrenti, quali istruzioni sono state date o cosa è successo nel backstage.

Sappiamo che solo l'esperienza delle persone più altamente ipnotizzanti alterazioni cognitive estreme durante l'ipnosi, come credere di essere qualcun altro o vedere qualcosa che non c'è, come i concorrenti sembrano fare sul programma.

Questo modello di risposta ipnotica estrema è in realtà molto raro.

Inoltre, i concorrenti sono ritratti come automi senza cervello, che si accasciano quasi a terra quando l'ipnotizzatore dice "dormi", dimenticando i suggerimenti precedenti e facendo acriticamente i suoi ordini. Questo è incoerente con ciò che sappiamo delle esperienze di ipnosi delle persone.

Mentre è vero le persone ipnotizzate a volte sperimentano l'amnesia per tutte o parti di una sessione ipnotica, questo accade raramente spontaneamente e di solito è il risultato di un suggerimento specifico dell'ipnotizzatore da dimenticare.

Indipendentemente dal fatto che le persone in seguito dimentichino ciò che è accaduto durante l'ipnosi, lo sappiamo i partecipanti ipnotici sono volenterosi collaboratori, consapevole di ciò che sta accadendo intorno a loro e in genere in grado di smettere di rispondere quando scelgono.

Perché altrimenti si comporterebbero così?

L'ipnotizzatore in Sei tornato nella stanza risponde ai potenziali scettici dicendo: "Queste persone farebbero queste cose folli, sciocche e bizzarre se non fossero veramente ipnotizzate?" Ma ci sono molte spiegazioni per il comportamento dei concorrenti che non hanno nulla da fare con l'ipnosi. Questi includono il fatto di essere incoraggiati dalle telecamere a intrattenere e aumentare le loro possibilità di vincita; rafforzamento positivo da parte del pubblico sotto forma di applausi e risate; e forti stereotipi e aspettative su come le persone dovrebbero comportarsi in questi tipi di spettacoli, oltre che sotto ipnosi.

I ricercatori hanno evidenziato la necessità di cautela nell'attribuire comportamenti all'ipnosi. In un esperimento intelligente condotto all'università di Sydney in 1965, Martin Orne e Fred Evans hanno dato sinceramente persone ipnotizzate, e la gente ha chiesto di fingere l'ipnosi, suggerimenti estremi per prendere un pericoloso serpente nero dal ventre rosso, mettere la mano in un barattolo di acido e gettare acido a faccia di uno sperimentatore.

Le persone di entrambi i gruppi - ipnotizzati e falsi - hanno effettuato tutte e tre le azioni. Più tardi dissero che facevano queste cose non perché erano ipnotizzate, ma perché sapevano che era un esperimento e sarebbero state al sicuro.

Non abbiamo bisogno di raggiungere l'ipnosi come spiegazione del loro comportamento. Le richieste sociali della situazione sono abbastanza spiegazioni.

Non stiamo insinuando che tutto il comportamento ipnotico sia falso, ma la ricerca di cui sopra mostra che è facile attribuire questo comportamento all'ipnosi quando può giocare poco o niente.

L'ipnosi è importante

Le rappresentazioni non scientifiche ed esagerate rendono l'ipnosi un disservizio.

In contrasto con il vistoso artefatto dell'ipnosi sul palcoscenico e sulla televisione, ricercatori e clinici hanno accuratamente rivelato modi convincenti in cui l'ipnosi influenza genuinamente i pensieri e comportamenti che portano a una migliore comprensione della mente umana.

Nella clinica, l'ipnosi può fornire un sollievo efficace per i sintomi psicologici e fisici. Psicologi e medici hanno usato l'ipnosi per aiutare il trattamento di condizioni tra cui ansia, depressione, disturbi dell'abitudine, traumi e dolore acuto e cronico.

In effetti, economico e meta-analisi dimostrare che i trattamenti ipnotici possono avere effetti duraturi e costava la metà come alcuni trattamenti tradizionali.

Ad esempio, i ricercatori sul dolore hanno sostenuto che l'ipnosi potrebbe essere un trattamento di prima linea per il dolore cronico e di altro tipo perché è a basso costo e non ha praticamente effetti collaterali.

Ma basandosi sulla disinformazione dell'ipnosi in programmi come You're Back in the Room, le persone potrebbero essere meno inclini ad accettare un trattamento clinico che coinvolga l'ipnosi, anche quando può aiutarli. Dato il valore dimostrato dell'ipnosi in ambito clinico e in altri contesti, questo sarebbe un vero peccato.

Circa l'autore

Vince Polito, ricercatore di ricerca post-dottorato in Scienze cognitive, Macquarie University

Amanda Barnier, professoressa di Cognitive Science e Future Research Council per l'Australian Research Council, Macquarie University

Rochelle Cox, ricercatrice postdottorato in scienze cognitive, Macquarie University

Questo articolo è apparso originariamente su The Conversation

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