Dovremmo avere due posti letto piuttosto che uno?

Dovremmo avere due posti letto piuttosto che uno?
Ci sono prove per dire che eravamo abituati ad avere due dormi con un periodo di veglia in mezzo.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Intorno a terzo della popolazione avere problemi a dormire, comprese le difficoltà a mantenere il sonno durante la notte. Mentre i risvegli notturni sono angoscianti per la maggior parte dei malati, ci sono alcune prove del nostro passato recente che suggeriscono che questo periodo di veglia che si verifica tra due periodi di sonno separati era la norma.

Nel corso della storia ci sono stati numerosi resoconti di sonno segmentato, dai testi medici, ai registri e ai diari, e persino nelle tribù africane e sudamericane, con un riferimento comune al sonno "primo" e "secondo". Nel Barnaby Rudge di Charles Dickens (1840), scrive

Lo sapeva, anche nell'orrore con cui partiva dal suo primo sonno, e aprì la finestra per scacciarlo dalla presenza di qualche oggetto, oltre la stanza, che non era stato, per così dire, la testimonianza del suo sogno .

Gli antropologi hanno trovato prove che durante l'Europa preindustriale il sonno bi-modale era considerato la norma. L'esordio del sonno non era determinato dall'ora di andare a letto, ma dal fatto che ci fossero cose da fare. Il libro dello storico A. Roger Ekirch A Day's Close: Night in Times Past descrive come le famiglie in questo momento si sono ritirate un paio d'ore dopo il tramonto, si sono svegliate qualche ora dopo per una o due ore, e poi hanno avuto un secondo sonno fino all'alba.

Durante questo periodo di veglia, le persone si rilassavano, meditavano sui loro sogni o facevano sesso. Alcuni si impegnavano in attività come cucire, tagliare la legna o leggere, affidandosi alla luce della luna o alle lampade a olio.

Ekirch trovò che i riferimenti al primo e al secondo sonno cominciarono a scomparire durante il tardo 17esimo secolo. Si pensa che sia iniziato nelle classi superiori del Nord Europa e filtrato al resto della società occidentale nei prossimi anni 200.

È interessante notare che la comparsa di insonnia di mantenimento del sonno nel letteratura nel tardo 19esimo secolo coincide con il periodo in cui i racconti del sonno diviso iniziano a scomparire. Pertanto, la società moderna può esercitare pressioni non necessarie sugli individui che devono ottenere una notte di sonno continuo e continuo ogni notte, aggiungendo all'ansia per il sonno e perpetuando il problema.

Base biologica

Le forme meno drammatiche del sonno bifasico sono evidenti nella società di oggi, ad esempio nelle culture che si prendono una siesta pomeridiana. Il nostro orologio biologico si presta a tale programma, con una riduzione della vigilanza nel primo pomeriggio (il cosiddetto "tuffo dopo il pranzo").


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Nei primi 1990, psichiatra Thomas Wehr condusse un esperimento di laboratorio in cui espose un gruppo di persone a un breve fotoperiodo - cioè, furono lasciate al buio per 14 ogni giorno invece delle tipiche otto ore - per un mese.

Ci è voluto un po 'di tempo per regolare il sonno, ma dalla quarta settimana è emerso un modello di sonno a due fasi distinto. Dormirono prima per quattro ore, poi si svegliarono per una o tre ore prima di cadere in un secondo sonno di quattro ore. Questa scoperta suggerisce che il sonno bifasico è un processo naturale con una base biologica.

Pro e contro

La società odierna spesso non consente questo tipo di flessibilità, quindi dobbiamo conformarci ai programmi di sonno / veglia di oggi. Generalmente si ritiene che un continuo sonno continuo da sette a nove ore sia probabilmente il modo migliore per sentirsi riposati. Tale programma potrebbe non adattarsi ai nostri ritmi circadiani, tuttavia, poiché ci disincontriamo con il ciclo luce / buio 24 esterno.

Per mantenere con successo un programma di sonno diviso, è necessario avere i tempi giusti - cioè iniziare il sonno quando c'è una forte spinta per dormire e durante un basso punto circadiano per addormentarsi velocemente e mantenere il sonno.

Alcuni dei vantaggi chiave di un programma di sonno diviso includono la flessibilità che consente con il lavoro e il tempo di famiglia (dove questa flessibilità è garantita). Alcuni individui nella società moderna hanno adottato questo tipo di programma in quanto fornisce due periodi di maggiore attività, creatività e prontezza nell'arco della giornata, piuttosto che avere un lungo periodo di veglia in cui la sonnolenza si accumula nel corso della giornata e la produttività diminuisce.

A sostegno di ciò, c'è prove crescenti suggerire i piselli può avere importanti benefici per la memoria e l'apprendimento, aumentare la vigilanza e migliorare gli stati d'animo. Alcuni credono che i disturbi del sonno, come l'insonnia per il mantenimento del sonno, siano radicati nella naturale preferenza del corpo per il sonno diviso. Pertanto, i programmi di sonno diviso possono essere un ritmo più naturale per alcune persone.

Implicazioni per il lavoro a turni

I programmi di sonno diviso hanno recentemente iniziato a emergere come una potenziale alternativa al continuo lavoro notturno. Lavorare di notte ha i problemi combinati di una veglia prolungata (che spesso funziona da otto a turni di 12) e del disallineamento circadiano (che funziona in un momento della notte in cui normalmente si dorme). I lavoratori del cambio spesso lamentano stanchezza e ridotta produttività sul posto di lavoro e sono a maggior rischio di malattie croniche come l'obesità, il tipo di diabete 2 e le malattie cardiache.

Alcune industrie hanno utilizzato programmi con opportunità di sonno più brevi, ma più frequenti sulla premessa che l'unità per il sonno sarà meno con tempi ridotti. Ad esempio, sei ore su / sei ore di pausa, quattro ore su / otto ore di pausa e otto ore di pausa / otto ore di pausa, limitare il tempo trascorso al turno e ridurre i lunghi periodi di veglia. Programmi di sonno / lavoro separati dividono il giorno in più cicli di lavoro / riposo in modo che i dipendenti svolgano più turni brevi, suddivisi in brevi periodi di fuori servizio ogni 24 ore.

Programmi suddivisi in turni che mantengono un tempo di sonno adeguato per le ore 24 possono essere utili per dormire, prestazioni e sicurezza. Un certo numero di studi recenti ha rilevato che il sonno diviso offre vantaggi comparabili per le prestazioni di un grande sonno, se il tempo di sonno totale era per 24 ore mantenuto (a circa sette-otto ore di tempo di sonno totale per ore 24).

Tuttavia, come ci si potrebbe aspettare, prestazioni e sicurezza possono ancora essere compromesse se la sveglia e l'inizio dei tempi di lavoro sono nel prime ore tutte lungo la mattina. E non sappiamo se questi orari offrano benefici per la salute e riducano il rischio di malattie croniche.

Mentre le sfide del lavoro notturno non possono essere eliminate, il vantaggio di alcuni programmi a turni intermedi è che tutti i lavoratori hanno almeno qualche opportunità di dormire la notte e non devono mantenere la vigilanza per più di sei-otto ore.

The ConversationAnche se aspiriamo ad avere un sonno consolidato, questo potrebbe non essere adatto all'orologio corporeo o al programma di lavoro di tutti. Potrebbe infatti essere un ritorno a un modello di sonno bi-modello dai nostri antenati preindustriali e forse funzionare bene in un ambiente industriale moderno.

Riguardo agli Autori

Melinda Jackson, ricercatrice senior nella scuola di salute e scienze biomediche, Università RMIT e Siobhan Banks, ricercatore senior, centro per la ricerca sul sonno, Università dell'Australia Meridionale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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