La tecnologia può cambiare il comportamento e aiutare le persone a gestire meglio le malattie croniche?

La tecnologia può cambiare il comportamento e aiutare le persone a gestire meglio le malattie croniche?
Potrebbe un testo tempestivo o un promemoria amichevole fare la differenza tra buona salute e malattia cronica?
anuje / Shutterstock.com

Era marzo 2014 quando ho ricevuto una telefonata mentre lavoravo nel mio ufficio. La persona dall'altra parte si presentò come la dottoressa Linda Houston-Feenstra, capo infermiere di cardiologia presso la SACHS Heart Clinic della Loma Linda University. Ha detto di aver sentito parlare del mio lavoro tecnologia persuasiva, in particolare in che modo può influenzare l'atteggiamento o il cambiamento di comportamento nelle persone. Voleva che la aiutassi con i suoi pazienti con insufficienza cardiaca.

Questi pazienti non hanno rispettato i regimi di autogestione come esercizio fisico, dieta e misurazione della glicemia giornaliera, e un numero crescente di questi è tornato in ospedale entro 30 giorni dalla dimissione, che è noto come riammissione in ospedale 30-day.

Inizia così una lunga e proficua collaborazione che ha portato a tre dissertazioni, diverse nuove tecnologie, numerose pubblicazioni di ricerca, borse di studio e una società di startup.

Sono stato pesantemente coinvolto in diversi progetti di tecnologia dell'informazione sanitaria prima in cui abbiamo utilizzato le teorie esistenti per implementare sistemi come messaggi di testo, app mediche o servizi per aiutare i pazienti. Mio Laboratorio IDEA a Claremont si stava già concentrando sulla prevenzione e sul cambiamento del comportamento. La chiamata del Dr. Houston-Feenstra è stata un passo fondamentale per aiutare il mio laboratorio a scoprire il potenziale e le insidie ​​dell'utilizzo delle tecnologie digitali per migliorare la gestione delle malattie croniche.

Cos'è la tecnologia persuasiva?

Le tecnologie persuasive possono essere qualsiasi forma di tecnologia dell'informazione e della comunicazione che interagisca con le persone per cambiare il loro atteggiamento e / o comportamento. Dopo diversi incontri con lo staff del Dr. Houston-Feenstra, abbiamo avuto una buona comprensione del problema: ovvero, gli ostacoli alla conformità con l'autogestione e il motivo per cui un numero crescente di pazienti è tornato in terapia intensiva entro i giorni 30. Siamo quindi stati in grado di progettare un sistema di monitoraggio remoto a casa, compresa un'app gratuita chiamata Il mio cuore.

Quando i pazienti lasciarono la clinica, ricevettero sul proprio smartphone una bilancia per il controllo del Bluetooth, un bracciale per la pressione sanguigna, un misuratore di glicemia e MyHeart. Il paziente misurerebbe giornalmente i segni vitali e registrerà i loro sintomi nell'app. Il sistema ha raccolto dati giornalieri come peso, pressione sanguigna, glicemia e attività (passaggi) insieme a risposte a cinque domande sui loro sintomi, che hanno valutato su una scala di 1-10 sulla base delle linee guida dell'American Heart Association. L'app MyHeart ha fornito messaggi motivazionali insieme a promemoria per eventuali dati vitali mancanti.

Tutti i dati sono stati canalizzati e visualizzati attraverso un cruscotto allo staff del Dr. Houston-Feenstra. Inoltre, ogni dato o sintomo vitale in entrata è stato diretto attraverso un filtro regola che aiuta a classificare ciascun paziente come rischio alto, medio o basso per la riammissione ospedaliera. Gli infermieri possono quindi effettuare una chiamata per i pazienti ad alto rischio e intervenire per aiutarli a rimanere a casa attraverso cambiamenti di farmaci, raccomandazioni dietetiche o fornendo suggerimenti sugli esercizi.


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Sono stato affascinato da questo settore sin da 2008 e ho sviluppato un programma di ricerca attivo nel mio laboratorio in cui abbiamo progettato diverse tecnologie persuasive. Quando si considerano le malattie croniche, spesso si riduce a determinati comportamenti. Prendiamo l'obesità e il diabete come esempio. La ricerca mostra che questi sono spesso causati da diete scorrette, mancanza di esercizio fisico, dimenticanza di assumere farmaci, ecc.

Le app persuasive possono ricordare alle persone, fornire motivazioni e aiutarle a raggiungere i loro obiettivi. Può essere fatto con qualcosa di semplice come i messaggi di testo giornalieri o l'uso di una app di fantasia con interfaccia Bluetooth o avatar virtuali.

Perché abbiamo bisogno di motivatori esterni?

Perché non facciamo ciò che è necessario fare? Questo aspetto della psicologia umana è importante da comprendere per la progettazione di tecnologie che possono agire solo come strumenti di supporto. Esistono molte teorie ben note sul cambiamento del comportamento che possono essere applicate qui. Teorie come il modello di salute, teoria della contro-documentazione, teoria del comportamento pianificato e stadi trans-teorici di cambiamento la teoria ci aiuta a capire le sfumature del comportamento umano.

Prendiamo un caso semplice. John è obeso ma ama bere bibite ricche di calorie. La teoria della contro-argomentazione afferma che non è sufficiente dire a John: "Non bere Coca-Cola". Dobbiamo fornire un'alternativa, come "Bevi molta acqua vitaminizzata". Quello che succede allora è nella mente di John. , c'è un periodo di conflitto in cui è alle prese con entrambe le dichiarazioni. Pesa i pro ei contro e alla fine arriva a una decisione.

Psicologo comportamentale BJ Fogg ha descritto il cambiamento di comportamento come una relazione matematica che dipende da motivazione, abilità e innesco. I livelli di motivazione possono essere alti o bassi; la nostra capacità di eseguire o fare qualcosa può essere alta o bassa; ma un innesco, uno stimolo esterno, può spesso fornire quella spinta vitale per farci agire e compiere l'azione o il comportamento necessari.

Presentare informazioni su misura può aiutare ad aumentare la motivazione e l'abilità. Nella ricerca del mio laboratorio, i miei colleghi e io abbiamo scoperto che i trigger su cui l'utente può agire, chiamati "trigger attuabili", possono influenzare il cambiamento del comportamento. Vediamo sempre più che tale tecnologia persuasiva può essere adattata in base a disparità razziali, aspetti culturali e persino problemi linguistici. Gli studenti del mio laboratorio insieme a pochi studenti universitari USC stanno attualmente lavorando con Cigna Corporation per testare messaggi di testo personalizzati e il loro impatto sull'autogestione del diabete.

Abbiamo anche riscontrato nei nostri studi che nonostante i nudges e i promemoria, potremmo ottenere cambiamenti a breve termine nei comportamenti ma dopo un po 'di ricaduta. Come possiamo ottenere un cambiamento comportamentale sostenibile in qualcosa che diventa un'abitudine?

Trasformare i cambiamenti a breve termine in abitudini a lungo termine

Il mio studente laureato, Ala Alluhaidan, il mio collega, David Drewe ho studiato questo problema e di recente sono uscito con un teoria dell'empowerment. Abbiamo concluso che i pazienti hanno bisogno di sentirsi responsabilizzati, e cose come messaggi allineati con i loro obiettivi e supporto sociale e comunitario, possono giocare un ruolo importante nell'aiutare a raggiungere il risultato desiderato. La sfida è programmare questi costrutti in implementazioni software.

Lo studio di insufficienza cardiaca a Loma Linda ha portato a una piccola prova pilota con otto pazienti in cui abbiamo visto un risultato notevole: nessun paziente è stato riammesso in giorni 30. Anche la loro qualità della vita è migliorata. Da allora abbiamo condotto altre prove facendo girare una società di startup chiamata Salute DCL che funziona con cliniche e medici cardiaci per fornire ai propri pazienti tecnologie di monitoraggio remoto a distanza.

Oggi stiamo sviluppando un sistema di intelligenza artificiale in grado di apprendere dai dati di monitoraggio remoto a casa e, in base a determinate combinazioni di variabili vitali e sintomi, in grado di prevedere il rischio di riammissione in ospedale o la probabilità di dolore severo al petto. Ora stiamo entrando in una fase entusiasmante delle tecnologie di salute digitale in cui possiamo prevedere con determinati livelli di accuratezza ciò che potrebbe accadere a un paziente e quindi prendere precauzioni e pianificare gli interventi in anticipo.

La tecnologia alla base di MyHeart sta ora trovando la sua strada ad altre malattie croniche come il diabete e la malattia polmonare ostruttiva cronica. Ogni malattia richiede specifici parametri vitali e sintomi da misurare e ha regole diverse per filtrarli ma può essere applicata per aiutare i pazienti.

Le tecnologie digitali in questo spazio stanno emergendo. I rischi possono includere malfunzionamento della batteria, problemi di trasmissione della rete e uso sostenibile di tale tecnologia. Credo che queste cose miglioreranno con il tempo, ma per ora, questi strumenti per la salute digitale stanno effettivamente salvando vite.The Conversation

Circa l'autore

Samir Chatterjee, professore di Technology Design & Management, Claremont Graduate University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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