In che modo le app di monitoraggio degli alimenti funzionano effettivamente per la perdita di peso

In che modo le app di monitoraggio degli alimenti funzionano effettivamente per la perdita di peso

Senza seguire una dieta particolare, le persone sovrappeso in un nuovo studio che hanno rintracciato ciò che hanno mangiato con un'applicazione per smartphone gratuita hanno perso una quantità significativa di peso.

I partecipanti hanno raggiunto i loro risultati usando strumenti automatici e gratuiti, piuttosto che costosi interventi di persona. Questo suggerisce un possibile percorso a basso costo per la perdita di peso efficace.

"Le app per la perdita di peso gratuite ea basso costo hanno cambiato il modo in cui gli americani gestiscono il loro peso", afferma Gary Bennett, professore di psicologia alla Duke University e coautore del giornale in JMIR mHealth and uHealth.

"Tuttavia, sapevamo poco se questi strumenti funzionassero molto bene da soli. Abbiamo dimostrato che le app per smartphone commerciali possono essere un modo utile per iniziare con la perdita di peso. "

Piccolo impatto, grandi risultati

I risultati sorpresero Michele Lanpher Patel, un borsista postdottorato alla Stanford University che condusse la ricerca con Bennett mentre completava il suo dottorato in psicologia.

"Volevamo studiare un trattamento a bassa intensità per la perdita di peso in base al quale le persone potevano unirsi dal comfort della propria casa", afferma Patel. "Ma non eravamo sicuri di quanto peso avrebbero perso le persone con questo tipo di trattamento a distanza. L'unione dei principi della scienza comportamentale con la tecnologia si è rivelata un successo.

"Non tutti vogliono o hanno tempo per un trattamento di perdita di peso ad alta intensità", dice Patel. "Quindi è importante creare strategie alternative che possano ospitare queste persone. Gli approcci alla salute digitale sono potenzialmente in grado di soddisfare questa esigenza. "

Allora, cos'è successo?

I ricercatori hanno utilizzato un'app gratuita dove i dietisti possono registrare l'assunzione di cibo e il peso. Hanno poi diviso i partecipanti allo studio 105, che erano tra 21 e 65 anni, in tre gruppi in uno studio controllato randomizzato.


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I ricercatori non hanno istruito i partecipanti a seguire una dieta particolare, ma hanno invece dato ai partecipanti ampi consigli su un'alimentazione sana e hanno chiesto loro di monitorare semplicemente ciò che mangiavano.

Il primo gruppo monitorò ciò che mangiava ogni giorno per tre mesi. Un secondo gruppo ha monitorato il loro peso per un mese, poi ha iniziato a registrare anche l'assunzione di cibo. Quel gruppo ha anche ricevuto e-mail con feedback personalizzati, lezioni settimanali sull'alimentazione e cambiamenti comportamentali, e piani d'azione che descrivono come implementare la lezione settimanale.

Il terzo gruppo ha registrato sia il loro peso che l'assunzione di cibo per tutti e tre i mesi, utilizzando la stessa app dei primi due gruppi. Hanno anche ricevuto lezioni settimanali, piani d'azione e feedback. Ad esempio, le lezioni settimanali sull'alimentazione includevano suggerimenti su argomenti come la riduzione degli alimenti zuccherati e il controllo delle porzioni.

Tre mesi dopo l'inizio dello studio, i partecipanti a tutti e tre i gruppi avevano perso quantità clinicamente significative di peso. Coloro che hanno rintracciato in media ciò che hanno mangiato hanno perso circa 5. Le persone del secondo gruppo hanno perso in media circa i chili di 6.

Il gruppo finale - quelli che hanno registrato il loro peso e il loro consumo di cibo per tutte le settimane 12, e ricevuto lezioni settimanali, piani d'azione e feedback - sono andati solo leggermente meglio ai mesi 3, perdendo in media poco più di 6.

Tuttavia, i partecipanti a quel gruppo hanno mantenuto il peso più a lungo. A sei mesi, le persone nel terzo gruppo avevano perso quasi in media le sterline 7.

Rimanere con esso

La conformità era fondamentale. I partecipanti di successo non hanno solo detto che avrebbero tenuto un registro degli alimenti; loro l'hanno fatto davvero. E in tutti e tre i gruppi, quelli che sono stati più diligenti nel seguire ogni giorno hanno perso il maggior peso. Al contrario, ricerche precedenti hanno dimostrato che le persone spesso iniziano con l'obiettivo di registrare l'assunzione di cibo, ma non riescono a continuare nel tempo.

I ricercatori sospettano che due fattori abbiano aiutato i partecipanti a perseguire i loro obiettivi di perdita di peso. In primo luogo, i ricercatori hanno aiutato i partecipanti a fissare obiettivi specifici, compresi obiettivi calorici su misura, e a perdere la percentuale di 5 del loro peso corporeo iniziale. In secondo luogo, i dietisti hanno ricevuto promemoria automatici in-app per registrare i loro pasti ogni giorno.

"Abbiamo prove molto evidenti che il monitoraggio costante, in particolare della dieta, ma anche del peso di una persona, è un elemento essenziale per la perdita di peso di successo", afferma Bennett. "I consumatori dovrebbero cercare app che rendano facile per loro tracciare su base costante".

Lo studio ha utilizzato un'applicazione gratuita disponibile in commercio chiamata MyFitnessPal. Tuttavia, i dietisti potrebbero presumibilmente raggiungere risultati simili usando un'altra dieta tracker, dicono i ricercatori.

La chiave è la conformità. In tutti e tre i gruppi, quelli che erano più diligenti nel tenere traccia - quelli che calpestavano la scala o registravano ciò che mangiavano in più giorni - persero il maggior peso.

Informazioni sugli autori

Il supporto per la ricerca è venuto dall'American Psychological Association e dal Duke Interdisciplinary Behavioural Research Center, così come dal Aleane Webb Research Research Award della Graduate School at Duke.

Fonte: Duke University

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