Sentirsi triste? Gli alti e bassi di Bright Light Therapy (BLT)

Sentirsi triste? Gli alti e bassi di Bright Light Therapy (BLT)

Negli 1980, anche prima di comprendere con precisione i meccanismi coinvolti, i professionisti della salute hanno iniziato a praticare la terapia con luce brillante (BLT) per trattare un disturbo cronobiologico riscontrato principalmente nei paesi del Nord - disturbo affettivo stagionale, o SAD, una forma di depressione che si verifica durante i mesi invernali. I ricercatori hanno concluso che il SAD è causato da una cronica mancanza di luce solare a partire dall'autunno, così come da abitudini della vita moderna che ci portano a passare la maggior parte dei nostri giorni in casa sotto l'illuminazione artificiale. L'orologio interno della persona non riceve più i segnali necessari per sincronizzare correttamente il ritmo circadiano, causando una cascata di effetti secondari come l'insonnia, la mancanza di energia e la depressione.

La soluzione proposta per il SAD è semplice: esporre la persona a una sorgente di luce sufficientemente luminosa per consentire al sistema di risincronizzarsi con il ritmo circadiano. La prescrizione prevede in genere l'uso di una lampada che fornisce 10,000 lux per trenta minuti al giorno, preferibilmente al risveglio. La lampada per terapia deve avere uno spettro sufficientemente ampio da includere le lunghezze d'onda in grado di stimolare il percorso ottico non visivo (centrato sul blu su 460-490 nm) perché questo è il modo migliore per raggiungere l'orologio interno principale, il nucleo soprachiasmatico o SCN. Al momento ci sono diversi tipi di queste lampade.

Numerosi studi hanno ora stabilito che la terapia con luce intensa è almeno altrettanto efficace per il SAD quanto qualsiasi altro farmaco che sarebbe prescritto. Il suo successo è tale che è comunemente considerato sinonimo di terapia della luce, anche se la terapia della luce comprende un campo molto più ampio rispetto all'unica tecnica di terapia della luce brillante.

La mancanza di luce in inverno colpisce molte più persone di quanto pensiamo: ad esempio, si stima che 10 per 15 per cento della popolazione della Francia soffra di depressione stagionale lieve, il "blues invernale", anche se non presentano dei sintomi più estremi di SAD. Anche per quelle persone, una dose occasionale di luce intensa (usando le stesse lampade del SAD) può fare la differenza nel mondo.

Oggi l'uso della terapia della luce brillante viene anche esplorato nel trattamento dei disturbi del sonno, dei disturbi alimentari e del morbo di Parkinson. È stato osservato che la tecnica può anche essere utile per forme di depressione diverse dal SAD.

Che dire di Jet Lag?

Il jet lag è un perfetto esempio della desincronizzazione dell'orologio interno, e la maggior parte di noi deve occasionalmente occuparsene dopo lunghi viaggi aerei. La terapia con luce intensa può essere utilizzata nel tentativo di minimizzarne l'impatto, ma gli studi hanno dimostrato che i risultati non necessariamente giustificano lo sforzo. Questo perché la risincronizzazione dell'orologio interno segue il proprio ritmo naturale, che è difficile da accelerare, anche con l'aiuto della luce esterna. Nel suo ristabilimento può andare avanti di circa un'ora al giorno, o arretrare di novanta minuti al giorno, il che spiega perché è più perturbante viaggiare attraverso i fusi orari andando ad est (diciamo da New York a Parigi) che andando ad ovest ( da Parigi a New York).

In 1998, i ricercatori hanno proposto che l'uso della luce blu dietro le ginocchia riduce il jet lag, possibilmente irradiando i vasi sanguigni accessibili in quel punto. Sfortunatamente, gli studi successivi non sono riusciti a riprodurre questi risultati (sebbene siano stati inizialmente pubblicati nella prestigiosa rivista Scienze), eliminando questa speranza.


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La migliore strategia sembra essere l'esposizione alla luce (alla luce del giorno oa una lampada utilizzata per la terapia con luce intensa) in momenti scelti con giudizio, idealmente a partire da diversi giorni prima di un volo. Ci sono alcune app che possono facilitare questo; per esempio, prendere il treno, che deriva dal lavoro del biologo Daniel Forger.

Recenti ricerche presso la Stanford University School of Medicine hanno scoperto che il ritmo circadiano può essere trascinato in modo efficiente da brevi impulsi di luce (in genere due millisecondi lampeggia a dieci secondi di distanza), specialmente di notte. Poiché questi possono essere applicati attraverso le palpebre chiuse senza svegliare il soggetto, forniscono un modo per ingannare l'orologio biologico del corpo in modo da adattarsi a un ciclo sveglio anche quando si dorme.

Goggles basati su questo principio, ad esempio, il LumosTech Smart Sleep Mask, indossato durante le notti appena prima e dopo un volo che cambia tempo, ad esempio, potrebbe accelerare la regolazione del jet lag con una minima interruzione del sonno generando lampi di luce durante periodi opportunamente programmati. In alternativa, i dispositivi innovativi forniscono luce extraoculare attraverso i canali uditivi, ad esempio, il Valkee Humancharger emettitore di luce extraoculare, hanno dimostrato di essere efficace nell'alleviare i sintomi del jet-lag. E le tecniche di cromoterapia come la Colorpuncture propongono protocolli semplici per il jet lag basati sull'attivazione di appropriati punti riflessi di agopuntura con luce colorata.

Quale lampada?

Una breve ricerca su Internet rivela una moltitudine di lampade per la terapia della luce brillante. Hanno diverse caratteristiche distintive:

Tecnologia di illuminazione: È l'influenza sulla via ottica non visiva che è in gioco qui, e lo spettro della sensibilità circadiano è centrato sul blu. Due tecnologie sono in grado di emettere luce con una percentuale sufficiente di blu: tubi fluorescenti e LED.

Luminosità: La maggior parte dei modelli è calibrata per fornire 10,000 lux di luce bianca, la luminosità di riferimento nella maggior parte degli studi su SAD. Ricerche recenti tendono a dimostrare effetti equivalenti con intensità luminose ridotte a livelli bassi come 2,500 lux (Alotaibi, Halaki e Chow 2016).

Colore: Poiché lo spettro di sensibilità circadiano degli ipRGC termina in blu attorno a 460 a 490 nm, alcuni ricercatori preferiscono utilizzare solo questa banda d'onda per la terapia a luce intensa. In tal modo si può lavorare con livelli molto più bassi di luce: studi hanno dimostrato che 100 lux di luce blu è vantaggioso come 10,000 lux di luce bianca. La luce blu verde (ciano o turchese) di 505 nm è quasi efficace quanto il blu.

Formato: Sebbene molti dispositivi BLT siano lampade da tavolo o "scatole luminose", alcuni altri sono progettati come visiere che possono essere indossati come gli occhiali. Essendo portatili, questi hanno il vantaggio di consentire all'utente di svolgere le proprie attività quotidiane. Poiché i raggi di luce sono diretti verso la piccola area della pupilla, è necessaria molta meno intensità.

Orientamento dei raggi di luce: Gli ipRGC sono distribuiti più densamente nella metà inferiore della retina, su cui risplende la luce proveniente dal campo visivo superiore. Pertanto, una luce proveniente dall'alto sarà più efficiente per la terapia della luce brillante di una luce che brilla su tutto il campo visivo.

I diversi tipi di dispositivi di terapia della luce brillante hanno ciascuno i propri proponenti, e può essere difficile scegliere tra di loro. Dal punto di vista della medicina convenzionale, non si può sbagliare con la soluzione più clinicamente validata, quella di una scatola luminosa fluorescente bianca 10,000-lux. Tuttavia, questo prende in considerazione solo l'influenza della luce sulla via ottica non visiva. Dal punto di vista di questo libro, entrano in gioco altri fattori (i rischi di alcune forme di illuminazione sono discussi nel capitolo 6). Questi fattori tendono a scoraggiare l'uso di fluorescenti a causa delle linee intense nel loro spettro di luce generato dalla presenza di mercurio tossico, che è alla base di questa tecnologia. I LED sono la sostituzione preferita. E anche se può essere tentato di scegliere la luce blu o turchese, il cui spettro è ottimale per questa applicazione, da un punto di vista cromoterapico ogni colore ha una profonda influenza psicofisiologica. La luce bianca, essendo neutra, è meno probabile che sia disturbante dei colori puri intensi, che non corrispondono necessariamente ai nostri bisogni immediati.

Un altro fattore chiave è il pericolo di luce blu (BLH) che determina il rischio di danni ai fotorecettori retinici causati da fotoni ad alta energia, in particolare quelli delle lunghezze d'onda blu profondo che vanno da 420 a 470 nm. Secondo questo criterio, l'uso del turchese su 505 nm è preferibile perché il rischio di BLH è ridotto, mentre gli effetti sugli ipRGC sono ampiamente mantenuti. Ma anche allora il pericolo è notevole per l'uso a lungo termine. La sovrapposizione degli spettri di azione della sensibilità circadiana di ipRGC e quella del BLH è tale che non è possibile attivarlo senza l'impegno dell'altro.

Nota: Per tutte le applicazioni diverse dal blues "winter blues" non è consigliabile sperimentare con la terapia con luce brillante senza essere sotto la supervisione di uno specialista esperto. Nonostante vi siano pochi effetti collaterali associati alla terapia con luce intensa, poiché si tratta di una potente modalità terapeutica, si consiglia prudenza nel suo utilizzo.

Il pericolo di BLH (discusso nel capitolo 6) può essere ridotto aggiungendo un componente a infrarossi alla sorgente di luce. L'infrarosso compensa la degradazione della retina attraverso l'azione della fotobiomodulazione. Purtroppo, per quanto ne so, nessuna lampada sul mercato oggi ha questa proprietà.

Alla fine non esiste ancora un dispositivo per la terapia della luce brillante che tenga conto di tutti questi fattori. La lampada ideale avrebbe probabilmente uno spettro bianco di intensità moderata, compresa una proporzione appropriata di infrarossi, ed essere orientato a brillare dall'alto.

Si può solo sperare che una simile lampada possa finalmente arrivare sul mercato. Nel frattempo, la mia soluzione preferita per l'uso occasionale, come nel caso del jet lag, è una visiera a LED a luce bianca, ad esempio Visiera Luminette. Per l'uso a lungo termine si potrebbe considerare l'utilizzo di una scatola luminosa a LED bianca e di mettere una fonte di luce a incandescenza (o alogena) accanto ad essa come un modo di aggiungere infrarossi per mitigare pericolo di luce blu (BLH).

© 2018 di Anadi Martel.
Ristampato con il permesso dell'editore
Stampa di arti curative. www.InnerTraditions.com

Fonte dell'articolo

Terapie della luce: una guida completa al potere curativo della luce
di Anadi Martel
(Originariamente pubblicato in francese: Le pouvoir de la lumière: À l'aube d'une nouvelle médecine)

Light Therapies: una guida completa al potere di luce curativo di Anadi MartelUna guida completa ai benefici terapeutici di luce e colore e al modo in cui influiscono sul nostro benessere fisico e psicologico. * Condivide ricerche scientifiche su come le diverse lunghezze d'onda della luce influenzano le nostre cellule, la funzione cerebrale, i modelli di sonno e la stabilità emotiva * Esamina varie forme di terapia della luce, tra cui cromoterapia, elioterapia, attinoterapia e termoterapia * Spiega come usare la luce e la cromoterapia, massimizzare i benefici della luce solare ed evitare i rischi per la salute di nuove fonti luminose come lampade fluorescenti compatte e LED.

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L'autore

Anadi MartelAnadi Martel è un fisico e designer di elettronica, che ha lavorato come consulente per IMAX, Cirque du Soleil e Metropolitan Opera di New York. Per oltre 30 anni ha ricercato le proprietà terapeutiche della luce e l'interazione tra tecnologia e coscienza, portando alla creazione del sistema multisensoriale Sensora. I suoi dispositivi di spazializzazione sonora sono stati usati in tutto il mondo, incluso dalla NASA. È presidente della International Light Association (ILA) e vive in Quebec.

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