La medicina tradizionale cinese ha un posto nel sistema sanitario?

La medicina tradizionale cinese ha un posto nel sistema sanitario? Nonostante i recenti tentativi di mantenere le pratiche di guarigione tradizionali in Cina, la medicina moderna sta sostituendo la medicina tradizionale lì. Jean-François Chénier

La maggior parte delle pratiche di guarigione tradizionali si basano su principi intuitivi di malattie che comportano lo squilibrio delle qualità elementali.

Per gli antichi Greci e Romani, i cui sistemi di guarigione tradizionale furono accettati in Europa fino alla rivoluzione scientifica, questi elementi erano i quattro fluidi corporei o umori. Ognuno corrispondeva ai quattro elementi fondamentali del mondo: terra, acqua, aria e fuoco.

Nella medicina tradizionale cinese, gli elementi sono legno, fuoco, terra, metallo e acqua; per l'antica medicina Unani in India, i quattro umori (akhlaat) sono aria, terra, fuoco e acqua; per la medicina ayurvedica indiana, la salute è l'equilibrio di tre energie elementali nell'universo: aria, acqua e fuoco.

Nessuna delle idee ha alcuna base scientifica.

Con l'avvento della medicina moderna, le pratiche europee tradizionali sono state relegate in una manciata di rimedi erboristici sopravvissuti. allo stesso modo in Cina, nonostante recenti tentativi di trattenere pratiche di guarigione tradizionali, la medicina moderna sta soppiantando la medicina tradizionale.

Paradossalmente, in Australia e in altri paesi sviluppati è aumentato l'interesse per le medicine complementari e alternative, ritornando ad approcci irrazionali alle pratiche di salute, nonostante le persone provenienti da tali paesi traggano il maggior vantaggio dai progressi della medicina.

La medicina tradizionale cinese ha un posto nel sistema sanitario? Erbe medicinali cinesi. Jennifer Yin


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The rinascita di interesse nella guarigione tradizionale cinese in Australia, insieme ad altre medicine alternative, è dovuto al crescente malcontento verso la medicina convenzionale; una preferenza per alternative naturali (o più delicate) ai farmaci o alla chirurgia; il desiderio di un maggiore controllo sulla cura della salute personale e il tasso di successo relativamente basso della medicina convenzionale nel trattamento di condizioni, come il dolore cronico, per alcuni individui.

Ciò ha portato alla recente decisione controversa di consentire ai professionisti della medicina tradizionale cinese di essere registrati presso il nuovo cittadino Consiglio di medicina cinese dell'Australia da luglio di quest'anno. Il consiglio sarà un nuovo membro del Agenzia australiana per la regolamentazione dei servizi sanitari.

Ho discusso contro la mossa, insieme al mio collega professore associato Hubertus Jersmann, in articoli pubblicati oggi a MJA Insight e il Sydney Morning Herald.

La decisione segue la mossa di Victoria (in 2000) per registrare i professionisti della medicina tradizionale cinese, che ha avuto un impatto positivo sugli standard più stringenti e sulla gestione dei reclami.

Tra i praticanti di medicina tradizionale cinese da registrare ci sono quelli che forniscono diagnosi mediche cinesi, dispensano erbe cinesi e praticano l'agopuntura. Tutte e tre le componenti di questa pratica hanno gravi difetti, essendo basate su inesistenti energie (Yin e Yang), strutture corporee inesistenti (meridiens) e su principi di diagnosi di malattia basati sullo squilibrio di cinque elementi inesistenti. È quindi dubbio che tali professionisti siano in grado di fare diagnosi corrette e sicure.

I fautori delle pratiche mediche tradizionali spesso sottolineano che gli estratti di animali e piante sono stati la fonte di rimedi efficaci nella medicina moderna. E mentre la farmacologia e la chimica farmaceutica hanno permesso questa rivoluzione dal mid-1800, solo una manciata di estratti usati nella guarigione tradizionale hanno dimostrato di contenere principi attivi utili per combattere le malattie. Questi includono circa 120 sostanze chimiche fuori dalle migliaia di rimedi erboristici usato nelle medicine tradizionali.

La medicina tradizionale cinese ha un posto nel sistema sanitario? Artemisia annua o qing hao su è stata incorporata in medicina dopo che la sua attività anti-malaria è stata dimostrata attraverso la ricerca. Scamperdale

Prendiamo, ad esempio, qing hao su, un'erba usata in Cina per il trattamento della febbre per oltre 2,000 anni. Circa 40 anni fa, la ricerca scientifica ha scoperto che aveva una specifica attività antimalarica e il suo composto attivo, l'artemesina, era isolato.

In effetti, è una fortuna che la maggior parte dei rimedi a base di erbe abbia poca tossicità acuta. Ciò è dovuto all'esperienza empirica, che nel corso del tempo ha selezionato quelli che risultano essere apertamente tossici. Ma la più sottile e cronica tossicità dei rimedi a base di erbe rimane una seria preoccupazione.

Solo 6% di specie di piante sono stati analizzati chimicamente e farmacologicamente per identificare i loro principi attivi. Questo processo, iniziato dalla medicina moderna poco più di 150 anni fa, continua con le indagini sui potenziali benefici di nuove terapie basate spesso su una lunga storia di evidenze empiriche.

Questo è il motivo per cui la ricerca sui principi chimici attivi nei rimedi erboristici che mostrano alcuni potenziali effetti benefici è pienamente supportata dal Amici della scienza in medicina (FSM)di cui sono membro fondatore.

L'FSM rappresenta un numero crescente di ricercatori medici, clinici e membri del pubblico interessato dalla "tendenza attuale che vede le istituzioni terziarie finanziate dal governo che offrono corsi nelle scienze sanitarie che non sono sostenute da solide prove scientifiche". Siamo preoccupati che ciò conferisca credibilità ingiustificata ai loro praticanti e alle loro pratiche, inclusa la medicina tradizionale cinese.

Anche se rientra nella medicina tradizionale cinese, l'agopuntura richiede una considerazione separata perché, nonostante sia basata su una teoria imperfetta di "meridiens" inesistenti, ha mostrato un'efficacia promettente in alcuni disturbi.

La medicina tradizionale cinese ha un posto nel sistema sanitario? L'agopuntura si basa sull'idea di "meridiens". aloucha

Ma è importante ricordare che, nonostante la sua popolarità, l'agopuntura si è dimostrata utile solo per alleviare alcuni sintomi di dolore e nausea. E i meccanismi con cui sembra funzionare sono simili ai processi fisiologici nel sistema nervoso alla base degli effetti del placebo sul dolore. In definitiva, la ricerca sull'agopuntura ha permesso di inserirsi in medicina nelle poche condizioni per le quali ha dimostrato di essere efficace.

La mia opinione, condivisa da molti, è che c'è una sola medicina e aggettivi come quelli tradizionali e "occidentali" sono irrilevanti. Piuttosto, la medicina riguarda l'efficacia e la sicurezza, dimostrata attraverso la ricerca scientifica.

Vivere in una società moderna richiede che in materia di salute accettiamo solo in modo apologetico solo le pratiche che sono state sottoposte al controllo della scienza. E una volta che i criteri sono soddisfatti, possiamo accettarlo come trattamento medico efficace e insegnarlo nelle nostre università.

Purtroppo, questo non è il caso per la maggior parte delle pratiche mediche tradizionali cinesi.The Conversation

Circa l'autore

Marcello Costa, Professore di Neurofisiologia, Dipartimento di Fisiologia, Università di Flinders

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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