Cosa succede nei nostri corpi quando dormiamo?

Cosa succede nei nostri corpi quando dormiamo?
Il nostro corpo si "spegne" quando dormiamo? Mami Kempe / La conversazione, CC BY-ND

La maggior parte di noi potrebbe pensare che il sonno sia come un interruttore della luce. Cioè, andiamo a letto, chiudiamo gli occhi e il nostro corpo "si spegne". Quindi, quando apriamo gli occhi e ci svegliamo al mattino, ci "accendiamo" per la giornata.

Ma non è vero. Ci sono cambiamenti che accadono nel nostro corpo durante la notte quando dormiamo.

La parte più interessante del nostro corpo che cambia durante il sonno è il nostro cervello. Lo sappiamo perché le persone misurano quanto è attivo il nostro cervello durante il sonno dagli 1950. Lo hanno fatto incollando piccoli pezzi circolari di metallo attaccati ai fili (noti come elettrodi) alla nostra testa e vicino ai nostri occhi. Questi elettrodi hanno dimostrato che quando dormiamo, i nostri corpi non si "spengono". In effetti, ci sono molte cose che stanno facendo il nostro cervello e gli occhi.

Gli elettrodi misurano le onde prodotte dal nostro cervello. Quando siamo svegli, ci sono molte di queste onde, ma sono davvero piccole. Quindi un sacco di piccole onde significano che c'è molta attività nel nostro cervello. Inoltre, quando siamo svegli, i nostri occhi si muovono e guardano le cose - sinistra e destra, su e giù e in tutto il luogo.

Quando chiudiamo gli occhi per addormentarci, iniziamo a rilassarci e cadere in un sonno molto leggero, che è stato chiamato il sonno di "fase uno". I nostri occhi iniziano a muoversi a sinistra e a destra, avanti e indietro, molto lentamente, molte volte e molto agevolmente. Si chiama "movimenti oculari lenti" - ed è qualcosa che non possiamo fare quando siamo svegli. Durante il sonno della prima fase, il nostro cervello inizia a produrre onde leggermente più grandi, e meno di loro.

Il prossimo è il "sonno del secondo stadio", che è un sonno leggermente più profondo del sonno del primo stadio. Non c'è molto di speciale in ciò che i nostri occhi stanno facendo, ma c'è un'onda speciale che il nostro cervello produce chiamata "fuso del sonno". È un po 'come le onde cerebrali viste nella prima fase del sonno, ma brevi, nitide e brillanti.

Le fasi successive del sonno sono profonde e sono chiamate fasi tre e quattro del sonno. Queste fasi sono davvero profonde e davvero difficili da svegliare. Le onde cerebrali diventano davvero grandi - come quelle che potresti aver visto in spiaggia.

Infine, una delle fasi più interessanti del sonno si chiama "sonno REM". REM sta per Rapid Eye Movement, quindi significa che i nostri occhi si muovono dappertutto durante il sonno, come quando siamo svegli. E le nostre onde cerebrali sono molto simili a quando siamo svegli. Ma è durante il sonno REM che sogniamo.

Il nostro cervello si muove attraverso le diverse fasi del sonno - da uno, due, tre, quattro e poi di nuovo al sonno REM. Andiamo su e giù per queste tappe tutta la notte, fino a quando ci svegliamo la mattina.

Circa l'autore

Michael Gradisar, Professore di Psicologia clinica infantile, Università di Flinders

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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