Come l'ecoterapia mira a attingere alla natura per migliorare il tuo benessere

Come l'ecoterapia mira a attingere alla natura per migliorare il tuo benessere L '"ecoterapia" potrebbe essere una forma promettente di trattamento per la salute mentale. Patrizia Tilly / Shutterstock

Tanti quanti uno su sei adulti sperimentare problemi di salute mentale come depressione o ansia ogni settimana. E non solo la malattia mentale è una delle più importanti cause comuni di malattia in tutto il mondo - lo è anche in aumento. È pertanto essenziale trovare modi per migliorare la salute mentale.

Un tipo di terapia che sta iniziando a diventare più popolare è "ecotherapy“; che sostengono i sostenitori possono migliorare il benessere mentale e fisico. A volte indicato come esercizio verde or cura del verde, questo tipo di trattamento terapeutico formale implica essere attivi negli spazi naturali. È anche considerato uno dei Le più grandi tendenze del 2020 per il benessere, sebbene la pratica sia tutt'altro che nuovo.

Sebbene le definizioni di ecoterapia siano diverse, la maggior parte concorda sul fatto che si tratti di un'attività regolare e strutturata che è:

  1. guidato dal terapeuta
  2. si concentra su un'attività (come il giardinaggio), piuttosto che un risultato sulla salute
  3. si svolge in un ambiente naturale
  4. comporta l'interazione e l'esplorazione del mondo naturale, e
  5. incoraggia l'interazione sociale.

Tuttavia, la differenza chiave tra ecoterapia e ricreazione è il presenza di un professionista o terapista qualificato. Il ruolo del terapeuta viene spesso trascurato, tuttavia sono fondamentali per facilitare le interazioni dei clienti con l'ambiente naturale e sociale e stabilire obiettivi clinici per la sessione. Esempi di attività di ecoterapia potrebbero includere il giardinaggio, l'agricoltura, le passeggiate nei boschi e l'arte e l'artigianato naturalistico. Come il cliente, il terapista partecipa attivamente alla sessione di ecoterapia; infatti, è spesso difficile distinguere tra cliente e terapeuta.

Ma perché le persone credono che l'ecoterapia sia così benefica per la salute mentale? Le basi scientifiche per l'ecoterapia provengono da ricerche passate che hanno dimostrato che le strutture naturali fanno bene alla salute sia mentale che fisica. Uno analisi sistematica analizzata i benefici degli ambienti naturali per la salute e ha scoperto che l'interazione con ambienti naturali - come camminare o correre in un parco pubblico - può fornire una serie di benefici per la salute, tra cui riduzione dello stress e miglioramento dell'umore, del benessere e dell'autostima.

La ricerca ha anche dimostrato che anche le impostazioni naturali incoraggiano attività fisica. Ad esempio, una sessione di giardinaggio ecoterapico coinvolge non solo l'interazione con la natura, ma anche la moderata-vigorosa attività fisica associata al giardinaggio. Gli studi dimostrano che l'attività fisica in contesti naturali ha maggiori benefici per la salute rispetto all'attività fisica in altri ambienti. Alcuni questi benefici includono riduzione dello stress e miglioramento dell'umore.

L'ecoterapia potrebbe anche offrire opportunità di socializzazione, dando un'altra ragione per il suo uso come trattamento di salute mentale. La ricerca lo dimostra solitudine e isolamento sociale sono due volte più dannosi per la salute rispetto all'obesità. Sono anche più dannosi di inattività fisica e sono dannosi per la nostra salute quanto il fumo 15 sigarette al giorno. Anche la socializzazione è associata maggiore aspettativa di vita, con la ricerca che indica un aumento del 50% della probabilità di sopravvivenza nelle persone anziane che hanno forti relazioni sociali.


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Come l'ecoterapia mira a attingere alla natura per migliorare il tuo benessere Una maggiore socializzazione durante le sessioni di ecoterapia è benefica per la salute mentale. Syda Productions / Shutterstock

L'ecoterapia può anche dare alle persone un senso di realizzazione e scopo. Può fornire struttura e routine alle persone che potrebbero non averli nella loro vita, forse a causa della loro scarsa salute mentale. Avere struttura e routine è un aspetto dell'essere impiegato che la ricerca dimostra benefico per la salute mentale.

Il terapeuta non è solo la chiave per facilitare il coinvolgimento dei clienti negli ambienti naturali e sociali; ma assicurando anche che ciascuna delle sessioni di ecoterapia abbia un scopo definito. È comune che sia il cliente che il terapeuta lavorino per raggiungere questo obiettivo. Ad esempio, nel caso di un progetto di giardinaggio ecoterapico, l'obiettivo potrebbe essere quello di sviluppare un orto comunitario. Nelle attività ricreative l'ambiente, i tipi e la frequenza specifici dell'interazione sociale e lo scopo dell'attività scelta sono tutti guidati dal partecipante.

Le prove per l'ecoterapia

Attualmente, molte delle prove che mostrano i benefici dell'ecoterapia provengono da dati qualitativi. Per esempio, uno studio ha intervistato persone si riferiva ai servizi di salute mentale per comprendere gli effetti dell'ecoterapia. Secondo quanto riferito, il programma ha migliorato la salute fisica e mentale e ha fornito la struttura e la routine quotidiana. Ha inoltre permesso ai partecipanti di apprendere nuove competenze e socializzare. Ma non c'erano dati statistici a supporto di questi risultati. Ciò significa che i risultati dello studio si basavano esclusivamente sulle esperienze riportate dei partecipanti, che potrebbero non fornire un quadro preciso dell'effetto che l'ecoterapia avrebbe sulla popolazione più ampia.

Nonostante ciò, la ricerca sui benefici dell'ecoterapia sta crescendo. Un'analisi approfondita esaminato nove diversi programmi di ecoterapia. È emerso che le persone che avevano partecipato a qualsiasi tipo di programma di ecoterapia avevano miglioramenti significativi nell'autostima, nel benessere e nell'inclusione sociale dall'inizio del loro trattamento e si sentivano anche più legate alla natura. I partecipanti hanno anche avuto miglioramenti significativi dell'umore, con sentimenti di rabbia, tensione, depressione e confusione ridotti dopo una sola sessione di ecoterapia.

Altri studi hanno suggerito ridotto stress fisiologico e miglioramenti in ansia, depressione, umore e autostima nelle persone con a gamma di malattie psichiatriche, tra cui disturbo bipolare, depressione maggiore e migliore benessere e maggiore impegno sociale per persone con demenza che hanno preso parte a un programma di giardinaggio.

Nonostante le crescenti segnalazioni dei benefici per la salute dell'ecoterapia, sono ancora necessarie prove scientifiche di alta qualità supportare meglio la sua efficacia. Tuttavia, la ricerca su larga scala, randomizzata e rigorosamente controllata è difficile, poiché tutti i progetti di ecoterapia sono unici. Ciascuno comprende attività e ambienti diversi, intensità di esercizio variabili e i partecipanti possono avere una serie di esigenze di salute. Tuttavia, la versatilità e l'unicità di questi programmi potrebbe essere la cosa che contribuisce a risultati positivi sulla salute.The Conversation

Circa l'autore

Carly Wood, Docente di Scienza dell'alimentazione e dell'esercizio fisico, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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