Come ottenere il massimo dall'assistenza sanitaria remota

Come ottenere il massimo dall'assistenza sanitaria remota
La Telehealth sta esplodendo come mai prima d'ora, e molti pazienti e operatori sanitari negli Stati Uniti lo usano per la prima volta. Geber86 / E + via Getty Images

COVID-19 ha portato a un boom della telehealth, con alcune strutture sanitarie che hanno visto un aumento del suo utilizzo di ben Il 8,000%.

Questo spostamento è avvenuto rapidamente e inaspettatamente e ha lasciato molte persone a chiedersi se la teleassistenza è davvero buona quanto l'assistenza di persona.

Nell'ultimo decennio, ho ha studiato telehealth come dottorato di ricerca ricercatore mentre lo utilizza come infermiera registrata e infermiera pratica avanzata. Telehealth è l'uso di telefono, video, internet e tecnologia per eseguire l'assistenza sanitaria e, se fatto bene, può essere altrettanto efficace dell'assistenza sanitaria di persona. Ma poiché molti pazienti e operatori sanitari passano per la prima volta alla telehealth, ci sarà inevitabilmente un curva di apprendimento mentre le persone si adattano a questo nuovo sistema.

Quindi, come fa un paziente o un fornitore a assicurarsi che stiano usando la telemedicina nel modo giusto? Questa è una domanda sulla tecnologia disponibile, sulla situazione medica del paziente e sui rischi di andare - o non andare - in un ufficio sanitario.

Telehealth è molto più di una semplice videoconferenza con un fornitore
Telehealth è più di una semplice videoconferenza con un provider; include molte tecnologie per monitorare i pazienti che utilizzano dispositivi a casa.
Westend61 tramite Getty Images

Tecnologie di telemedicina

Esistono tre tipi principali di telehealth: monitoraggio sincrono, asincrono e remoto. Sapere quando usare ciascuno di essi - e avere la giusta tecnologia a portata di mano - è fondamentale per usare saggiamente la telehealth.

Teleassistenza sincrona è un'interazione live a due vie, generalmente tramite video o telefono. Gli operatori sanitari in genere preferiscono le videoconferenze tramite le telefonate perché, a parte le attività che richiedono un contatto fisico, quasi tutto ciò che può essere fatto di persona può essere svolto tramite video. Ma alcune cose, come il prelievo di campioni di sangue, per esempio, semplicemente non possono essere fatte su video.


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Molte delle limitazioni della videoconferenza possono essere superate con il secondo approccio alla telehealth, il monitoraggio remoto dei pazienti. I pazienti possono utilizzare i dispositivi a casa per ottenere dati oggettivi caricato automaticamente ai fornitori di assistenza sanitaria. Esistono dispositivi per misurare la pressione sanguigna, la temperatura, i ritmi cardiaci e molti altri aspetti della salute. Questi dispositivi sono ottimi per ottenere dati affidabili che possano mostrare le tendenze nel tempo. I ricercatori hanno dimostrato che gli approcci di monitoraggio remoto sono efficaci quanto - e in alcuni casi meglio di - assistenza di persona per molte condizioni croniche.

Alcuni spazi vuoti rimanenti possono essere riempiti con il terzo tipo, telemedicina asincrona. I pazienti e i fornitori possono utilizzare Internet per rispondere a domande, descrivere sintomi, ricaricare ricariche di prescrizione, fissare appuntamenti e per altre comunicazioni generali.

Sfortunatamente, non tutti i fornitori o pazienti hanno la tecnologia o l'esperienza per utilizzare le videoconferenze in diretta o le apparecchiature di monitoraggio remoto. Ma anche avere tutta la tecnologia di telemedicina disponibile non significa che la telemedicina possa risolvere ogni problema.

La Telehealth può essere utilizzata per trattare le condizioni in corso ma è anche efficace come primo strumento di valutazione quando compaiono nuovi sintomi.
La Telehealth può essere utilizzata per trattare le condizioni in corso ma è anche efficace come primo strumento di valutazione quando compaiono nuovi sintomi.
Marko Geber / DigitalVision tramite Getty Images

Cure in corso e prime valutazioni

In generale, la telehealth è adatta a pazienti con patologie in corso o che necessitano di una valutazione iniziale di una malattia improvvisa.

Poiché la telehealth rende più facile avere frequenti check-in rispetto alle cure di persona, la gestione delle cure in corso per malattie croniche come diabete, malattia cardiaca e malattia polmonare può essere sicuro o migliore dell'assistenza di persona.

La ricerca ha dimostrato che può anche essere utilizzata in modo efficace per diagnosticare e persino trattare problemi di salute nuovi e di breve durata. La parte difficile è sapere quali situazioni possono essere affrontate da remoto.

Immagina di essere caduto e di voler consultare un medico per assicurarti di non esserti rotto il braccio. Se dovessi andare in un ospedale o in una clinica, quasi sempre, il primo professionista sanitario che vedresti è un medico di base, come me. Quella persona, se possibile, diagnosticherà il problema e ti fornirà consigli medici di base: “Hai un grosso livido, ma nulla sembra essere rotto. Riposati, mettici un po 'di ghiaccio e prendi un antidolorifico. " Se guardo il tuo braccio e penso che tu abbia bisogno di più cure, ti consiglierei i seguenti passi che dovresti fare: “Il tuo braccio sembra che potrebbe essere fratturato. Ti ordiniamo una radiografia. "

Questa prima interazione può essere facilmente eseguita da casa utilizzando la telehealth. Se un paziente ha bisogno di ulteriori cure, lascerebbe semplicemente casa per ottenerlo dopo l'incontro con me via video. Se non necessitano di ulteriori cure, la telehealth ha solo risparmiato molto tempo e fastidi per il paziente.

La ricerca ha dimostrato che l'uso della telehealth per cose come lesioni lievi, dolori di stomaco e nausea fornisce stesso livello di cura della medicina di persona e riduce inutili corse in ambulanza e visite in ospedale.

Alcune ricerche hanno dimostrato che la telehealth non è efficace quanto l'assistenza di persona nella diagnosi delle cause mal di gola e Infezioni respiratorie. Soprattutto ora durante la pandemia di coronavirus, potrebbe essere necessaria l'assistenza di persona in caso di problemi respiratori.

E infine, per situazioni ovviamente pericolose per la vita come sanguinamenti gravi, dolori al petto o mancanza di respiro, i pazienti dovrebbero comunque andare negli ospedali e nei pronto soccorso.

rischio di bilanciamento

Con la giusta tecnologia e nelle giuste situazioni, il telehealth è uno strumento incredibilmente efficace. Ma la domanda su quando usare la telemedicina deve anche tenere conto del rischio e dell'onere di ricevere assistenza.

COVID-19 aumenta i rischi dell'assistenza di persona, quindi mentre dovresti ovviamente andare in ospedale se pensi di avere un attacco di cuore, in questo momento, potrebbe essere meglio avere una consultazione di telemedicina sull'acne - anche se potresti preferire un appuntamento di persona.

L'onere è un'altra cosa da considerare. Tempo libero, viaggi, tempi di attesa e molti altri inconvenienti associati a una visita di persona non sono necessari semplicemente per ottenere ricariche per i farmaci in corso. Ma, se un fornitore deve prelevare il sangue di un paziente per monitorare la sicurezza o l'efficacia di un farmaco di prescrizione, è probabile che l'onere di una visita di persona al laboratorio valga l'aumento del rischio.

Ovviamente, non tutti i servizi sanitari possono essere svolti tramite la teleassistenza, ma molti lo possono fare e la ricerca mostra che in molti casi è altrettanto efficace della cura di persona. Mentre la pandemia continua e altri problemi devono essere affrontati, pensa alla giusta telemedicina adatta a te e parla con il tuo team sanitario dei servizi offerti, dei tuoi rischi e delle tue preferenze. Potresti scoprire che ci sono molte meno sale d'attesa nel tuo futuro.The Conversation

L'autore

Jennifer A. Mallow, professore associato di infermieristica, West Virginia University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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