Perché il sonno è come una sfera di cristallo per prevedere l'Alzheimer

Perché il sonno è come una sfera di cristallo per prevedere l'Alzheimer
"Abbiamo scoperto che il sonno che stai avendo in questo momento è quasi come una sfera di cristallo che ti dice quando e quanto velocemente si svilupperà la patologia di Alzheimer nel tuo cervello", dice Matthew Walker.
(Credito: Getty Images)

Secondo un nuovo studio, dormire a sufficienza e riposare può offrire una difesa contro il morbo di Alzheimer.

I ricercatori hanno trovato un modo per stimare, con un certo grado di accuratezza, un lasso di tempo in cui è più probabile che l'Alzheimer colpisca nella vita di una persona.

"Se un sonno profondo e ristoratore può rallentare questa malattia, dovremmo renderlo una priorità importante".

“Abbiamo scoperto che il sonno che stai facendo in questo momento è quasi come una sfera di cristallo che ti dice quando e quanto velocemente Patologia di Alzheimer si svilupperà nel tuo cervello ", afferma Matthew Walker, professore di psicologia e neuroscienze presso l'Università della California, Berkeley e autore senior dell'articolo in Current Biology.

"Il lato positivo qui è che c'è qualcosa che possiamo fare al riguardo", dice. "Il cervello si lava da solo durante il sonno profondo, quindi potrebbe esserci la possibilità di tornare indietro nel tempo dormendo di più nelle prime fasi della vita."

La qualità del sonno influisce sulla placca

Per il nuovo studio, Walker e altri ricercatori hanno confrontato la qualità del sonno notturno di 32 adulti anziani sani con l'accumulo nel loro cervello della placca tossica nota come beta-amiloide. La beta-amiloide è un attore chiave nell'insorgenza e nella progressione dell'Alzheimer, che distrugge i percorsi della memoria e altre funzioni cerebrali e affligge più di 40 milioni di persone in tutto il mondo.

I loro risultati mostrano che i partecipanti che hanno iniziato sperimentando un sonno più frammentato e un sonno a onde lente con movimenti oculari meno rapidi (non REM) avevano maggiori probabilità di mostrare un aumento della beta-amiloide nel corso dello studio.


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Sebbene tutti i partecipanti siano rimasti sani per tutto il periodo di studio, la traiettoria della loro crescita beta-amiloide era correlata alla qualità del sonno di base. I ricercatori sono stati in grado di prevedere l'aumento delle placche beta-amiloidi, che si pensa segnino l'inizio dell'Alzheimer.

“Piuttosto che aspettare che qualcuno si sviluppi demenza Molti anni dopo, siamo in grado di valutare come la qualità del sonno predice i cambiamenti nelle placche beta-amiloidi in più punti temporali ", afferma l'autore principale Joseph Winer, uno studente di dottorato presso il Walker's Center for Human Sleep Science. "In tal modo, possiamo misurare la velocità con cui questa proteina tossica si accumula nel cervello nel tempo, il che può indicare l'inizio della malattia di Alzheimer".

Dai la priorità al sonno ristoratore profondo

Oltre a prevedere il tempo necessario per l'insorgenza dell'Alzheimer, i risultati rafforzano il legame tra il sonno povero e la malattia, particolarmente critico di fronte a uno tsunami di baby boomer in età avanzata all'orizzonte.

Mentre studi precedenti hanno scoperto che il sonno purifica il cervello dai depositi di beta-amiloide, le nuove scoperte si identificano in profondità non-REM sonno a onde lente come bersaglio dell'intervento contro il declino cognitivo.

E anche se i test genetici possono prevedere la propria suscettibilità intrinseca all'Alzheimer e gli esami del sangue offrono uno strumento diagnostico, nessuno dei due offre il potenziale per un intervento terapeutico sullo stile di vita che il sonno fa, sottolineano i ricercatori.

"Se un sonno profondo e ristoratore può rallentare questa malattia, dovremmo renderla una priorità principale", afferma Winer. "E se i medici conoscono questa connessione, possono chiedere ai loro pazienti più anziani la loro qualità del sonno e suggerire il sonno come strategia di prevenzione".

Efficienza del sonno

I 32 partecipanti sani di 60, 70 e 80 anni arruolati nello studio sul sonno fanno parte del Berkeley Aging Cohort Study guidato dal professore di salute pubblica della UC Berkeley William Jagust, anche coautore del nuovo studio.

Per l'esperimento, ogni partecipante ha trascorso una notte di sonno di otto ore nel laboratorio di Walker durante la polisonnografia, una batteria di test che registrano le onde cerebrali, la frequenza cardiaca, i livelli di ossigeno nel sangue e altre misure fisiologiche della qualità del sonno.

Nel corso dello studio pluriennale, i ricercatori hanno periodicamente monitorato il tasso di crescita della proteina beta-amiloide nel cervello dei partecipanti utilizzando la tomografia a emissione di positroni o le scansioni PET e hanno confrontato i livelli di beta-amiloide degli individui con i loro profili di sonno .

I ricercatori si sono concentrati sull'attività cerebrale presente durante il sonno profondo a onde lente. Hanno anche valutato l'efficienza del sonno dei partecipanti allo studio, definita come il tempo effettivo trascorso addormentato, in contrasto con il fatto di restare a letto senza dormire.

I risultati hanno supportato la loro ipotesi che la qualità del sonno funzioni come biomarcatore e predittore di malattie lungo la strada.

“Sappiamo che c'è una connessione tra la qualità del sonno delle persone e quello che sta succedendo nel cervello, in termini di malattia di Alzheimer. Ma ciò che non è stato testato prima è se il tuo sonno in questo momento predice cosa ti succederà anni dopo ", dice Winer. "E questa è la domanda che avevamo."

E hanno ottenuto la loro risposta: "Misurare il sonno in modo efficace ci aiuta a viaggiare nel futuro e stimare dove sarà il tuo accumulo di amiloide", dice Walker.

Per quanto riguarda i prossimi passi, Walker e Winer stanno esaminando come possono prendere i partecipanti allo studio che sono ad alto rischio di contrarre l'Alzheimer e implementare metodi che potrebbero migliorare la qualità del loro sonno.

"La nostra speranza è che se interveniamo, in tre o quattro anni l'accumulo non sarà più quello che pensavamo sarebbe stato perché abbiamo migliorato il loro sonno", dice Winer.

"In effetti, se riusciamo a piegare la freccia del rischio di Alzheimer verso il basso migliorando il sonno, sarebbe un progresso significativo e pieno di speranza", dice Walker.

Nel frattempo, il team offre questi suggerimenti per migliorare la qualità del sonno:

  • Mantieni una routine del sonno regolare, andando a letto e alzandoti alla stessa ora ogni giorno.
  • Come parte di una routine notturna di relax, evita di guardare schermi di computer, smartphone e TV nell'ultima ora prima di andare a dormire e tieni i telefoni e altri dispositivi digitali fuori dalla camera da letto.
  • Impegnati in qualche forma di esercizio fisico durante il giorno.
  • Ottieni l'esposizione alla luce solare naturale, soprattutto nella prima metà della giornata.
  • Evita gli stimolanti, come la caffeina, e i sedativi, come l'alcol, nel corso della giornata.
  • Se non riesci a dormire, alzati dal letto e svolgi un'attività rilassante lontano dalla camera da letto, come leggere in penombra. Torna a letto solo quando hai sonno.
  • Sottoponiti a uno screening per l'apnea notturna se sei noto per essere un russatore pesante e / o ti senti eccessivamente stanco durante il giorno.
  • Consulta il tuo medico se soffri di insonnia e chiedi informazioni sulla terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia (CBTI).

Informazioni sugli autori

Altri coautori provengono dalla UC Irvine, dal Lawrence Berkeley National Laboratory e dalla UC Berkeley. - studio originale


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