Come un'agenda radicale basata sulla natura aiuterebbe la società a superare gli effetti psicologici del coronavirus

Come un'agenda radicale basata sulla natura aiuterebbe la società a superare gli effetti psicologici del coronavirus
Wes Hicks / Unsplash
, FAL

Più di noi che mai sono bloccati in casa, sia che lavoriamo a casa, che ci isoliamo o che ci allontaniamo socialmente dalle altre famiglie. Sono lunghi periodi di isolamento già impattante salute mentale e volontà di molte persone continuare a farlo.

D'altra parte, le persone hanno riferito scoprire spazi esterni a portata di mano in quanto sono costretti a rimanere sul posto. Molti dicono di essersi sentiti più felice per farlo.

Ciò rafforza l'ondata di ricerca che esplora il benefici psicologici di connessione alla natura che si è sviluppata negli ultimi anni. Sta crescendo anche l'idea che ha incoraggiato il tempo e il coinvolgimento con la natura enorme potenziale in termini di salute mentale e benessere.

Ci sono sempre più programmi mirati esplicitamente ad aiutare le persone con esperienze di disagio fornendo un contatto strutturato con la natura. Questi sono variamente indicati come interventi basati sulla natura, ecoterapia o cura del verde. Una crescita base di prove suggerisce che sono efficaci nell'alleviare l'angoscia e nel favorire il recupero e la resilienza - per le persone ma anche, almeno potenzialmente, anche per la natura.

Penso che programmi come questo debbano essere lanciati in massa, con alcune condizioni vitali.

Le prove dei benefici psicologici della natura stanno crescendo. (come un'agenda radicale basata sulla natura aiuterebbe la società a superare gli effetti psicologici del coronavirus)Le prove dei benefici psicologici della natura stanno crescendo. Annie Spratt / Unsplash, FAL

Collegamenti naturali

Il mio lavoro spesso implica la valutazione degli interventi basati sulla natura da una prospettiva psicologica. Ho più volte assistito ai benefici del tempo trascorso nella natura per le persone coinvolte.


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Un'organizzazione con cui lavoro, chiamata Grow, accoglie piccoli gruppi da sei a otto persone, spesso estranee all'inizio, nella natura. Tutti i partecipanti soffrono, o hanno sofferto, di forme debilitanti di disagio psicologico e vengono reclutati su questa base. Come molti di questi servizi, Grow opera con finanziamenti da fonti come la Lotteria Nazionale, enti di beneficenza più grandi e sovvenzioni del consiglio locale per eseguire una serie di programmi all'anno.

I clienti non sono ancora stati indirizzati o incaricati dal servizio sanitario. Il tuo medico potrebbe essere più propenso oggi a suggerirti di uscire di più in un movimento verso prescrizioni verdi. Ma la fornitura di servizi sanitari istituzionalizzati sta ancora recuperando le prove dei benefici di un contatto strutturato, sostenuto e duraturo con la natura.

In Grow, professionisti qualificati eseguono una serie di attività per aiutare partecipanti connettiti alla natura nelle gite giornaliere, una volta alla settimana, per otto settimane. Le attività includono consapevolezza, passeggiate silenziose, foraggiamento, condivisione di cibo, identificazione di flora e fauna, costruzione di fuochi, arti e mestieri utilizzando oggetti naturali e diari riflessivi, oltre a più tradizionali attività di conservazione attiva come semina, radura e ceduo.

I partecipanti Grow si impegnano con l'allevamento di pecore.I partecipanti Grow si impegnano con l'allevamento di pecore. Crescere, Autore previsto

I colleghi e io abbiamo raccolto sondaggi, diari e dati di interviste sul progetto nel corso di diversi anni. Nostro I risultati rivelare quanto sia stata trasformativa l'esperienza per i partecipanti. (Sono rimasto così colpito che in seguito sono diventato amministratore fiduciario dell'organizzazione di beneficenza coinvolta.) Abbiamo trovato molte prove dei benefici psicologici della connessione con la natura, ma anche, in modo vitale, qualcos'altro: un approfondimento della connessione sociale.

Per le persone che lottano emotivamente, socialmente o psicologicamente, il solo essere nella natura sembra riaccendere la loro capacità di relazionarsi e impegnarsi con altri. Sentirsi presenti e "trattenuti" dall'ambiente naturale può nutrire nuove e positive forme di contatto sociale, che a loro volta migliorano le esperienze della natura.

Quindi per me, sebbene ci siano sempre importanti avvertenze (come la necessità di un supporto professionale qualificato a portata di mano), i vantaggi di una serie di progetti basati sulla natura sono inequivocabili. Possono essere usati come interventi terapeutici per le persone che lottano per farcela. Funzionano anche in modo preventivo, aiutando a mantenere un senso di benessere, felicità, stupore e appartenenza.

Fai sorridere i partecipanti per la fotocamera. (come un'agenda radicale basata sulla natura aiuterebbe la società a superare gli effetti psicologici del coronavirus)Fai sorridere i partecipanti per la fotocamera. cRESCERE, Autore previsto

Un diritto umano

L'impatto dell'isolamento indotto dal coronavirus sulla salute mentale si rispecchia già diagnosi psichiatriche in aumento. E quindi la necessità di questo tipo di interventi non è mai stata così grande. Non è sufficiente incoraggiare le persone all'aperto. Per molti l'accesso alla natura è praticamente difficile. Per altri, è un concetto alieno.

Ci sono progetti come Grow in tutto il mondo e sono cronicamente sottofinanziati. Abbiamo bisogno di più di loro. Abbiamo bisogno che i nostri governi finanzino progetti come questo con urgenza, implementandoli su scala nazionale. Medici, infermieri e altri professionisti dell'assistenza primaria dovrebbero essere in grado di indirizzare le persone ai servizi locali di assistenza verde come parte di un più ampio spostamento verso "prescrizione sociale".

Questo non è solo un problema psicologico. L'accesso alla natura non è uguale. Il 20% più ricco delle aree in Inghilterra offre l'accesso cinque volte la quantità di spazio verde come il 10% più indigenti.

Se la natura è così fondamentale per il nostro benessere, dovrebbe essere intesa come un diritto piuttosto che come un lusso. Questo è il motivo per cui diverse organizzazioni come il gruppo per i diritti dei camminatori Ramblers e l'organizzazione benefica per la salute mentale MIND chiedono sempre più obiettivi legalmente vincolanti che garantiscano l'accesso delle persone alla natura. Questo dovrebbe far parte di una riorganizzazione radicale della politica sanitaria e assistenziale.

Non molti hanno un facile accesso a questo tipo di visualizzazione.Non molti hanno un facile accesso a questo tipo di visualizzazione. K Mitch Hodge / Unsplash, FAL

Guarigione reciproca

Inoltre, non possiamo ignorare il fatto che la natura è in ritirata, decimata dalla devastazione ecologica che si sta verificando in tutto il mondo. In questo contesto, il contatto con la natura potrebbe sembrare futile, persino contraddittorio. C'è probabilmente qualcosa di perverso nel chiedere alla natura di farci stare bene nello stesso momento in cui la stiamo distruggendo.

Ma il movimento si sta evolvendo rapidamente. Uno degli sviluppi più promettenti che ho visto è la crescita di "ripristino reciproco”Progetti - interventi progettato esplicitamente combinare il ripristino delle persone con il ripristino degli ambienti naturali.

Vale la pena esplorare il potenziale per forme più collettive di cure verdi, come la mobilitazione di massa dei volontari. Prova suggerisce anche che più accesso alla natura abbiamo, più ci prendiamo cura e vogliamo difendere il mondo naturale.

Ci sono già segnali che siamo finalmente più disposti ad affrontare le realtà della crisi ecologica - se il cambiamento in documentari sulla natura, l'ascesa di Extinction Rebellion e il crescente movimento giovanile per il clima sono qualcosa su cui basarsi.

Quindi forse è possibile che una spinta ambiziosa per interventi basati sulla natura possa incoraggiare ulteriormente un'ondata di azione che è veramente riparatrice, sia degli esseri umani che della natura.The Conversation

L'autore

Matthew Adams, Relatore principale in psicologia, Università di Brighton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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