Omeopatia: storia dalla Germania agli Stati Uniti

Omeopatia: storia dalla Germania agli Stati Uniti

Thomas Carlyle ha scritto che "la storia è solo la biografia di grandi uomini". Se è vero che le grandi persone non sono formate dai tempi in cui vivono, che sono i tempi formati dal grande popolo, Samuel Hahnemann, MD, deve annoverare tra i veri uomini di medicina. Sta con gli antichi, Ippocrate, Galeno e Paracelso, e in tempi più recenti con Andreas Vesalius, Ambroise Paré, William Harvey, René Laennec, Ignaz Semmelweis, Joseph Lister, John Hunter e altri.

Dr. Hahnemann - Scienziato e sperimentatore

Il Dr. Hahnemann è nato a Meisen, in Germania, in 1755 ed è morto all'età di 88 a Parigi. Il suo splendore da bambino era evidente, mentre imparava il greco e il latino per età 12. Con l'età 24, conosceva anche l'ebraico, l'inglese e il francese e si era laureato alla facoltà di medicina di Vienna. Nel giro di pochi anni, lasciò la pratica della medicina per diventare scrittore e traduttore di testi medici in tedesco. Si dice che lo abbia fatto a causa della sua disillusione per le terapie del suo tempo. Con la traduzione del testo Trattato della Materia Medica dal medico scozzese William Cullen, MD (che era professore all'Università di Glasgow, in Scozia, e professore di medicina all'Università di Edimburgo, anche in Scozia), la storia della medicina moderna è stata cambiata. L'anno era 1790.

Cinchona Bark, Source of Quinine

Il Dr. Cullen ha speso le pagine 16 del suo testo descrivendo la natura della corteccia di china, la fonte del chinino. Si sapeva che la corteccia poteva curare la malaria, ma nessuno sapeva come. Il dottor Cullen pensava di saperlo: erano le amarezze e le qualità astringenti della corteccia che affrontavano la febbre e il malessere della malaria. Il Dr. Hahnemann non ha potuto accettare questa spiegazione. Avendo già studiato e tradotto altri testi, sapeva che c'erano molte droghe ancora più amare e astringenti che erano inutili contro la malaria. La Materia Medica del Dr. Hahnemann divenne infine un testo standard nelle scuole di medicina tedesca. (Nel Treatise il dott. Cullen scrisse: "Considero la corteccia peruviana una sostanza in cui si combinano le qualità di amaro e astringente ... Come abbiamo dimostrato prima, queste qualità nel loro stato separato danno medicine toniche, così sarà prontamente permesso che, uniti insieme, possano dargli uno ancora più potente. "

Nascita della sperimentazione medica moderna

Il dottor Hahnemann, medico e traduttore, divenne così lo scienziato e lo sperimentatore. La sperimentazione medica moderna inizia qui. Il suo metodo è semplice:

  • 1. osservazione

  • 2. ipotesi

  • 3. sperimentare per verificare l'ipotesi.

Il Dr. Hahnemann ora ha chiesto: "Che cosa accadrà se ...?" Poiché il chinino era ampiamente usato con successo per trattare i pazienti infetti da malaria, sapeva che la corteccia non era tossica a piccole dosi, quindi il suo primo esperimento fu di ingerirlo. Dopo una dose, circa un cucchiaino di corteccia, il dott. Hahnemann ha iniziato a sviluppare i sintomi della malaria: i brividi, il malessere, i terribili mal di testa. Perché sapeva che non aveva la malattia, si chiese cosa fosse successo al suo corpo.

Ippocrocrati: anche quello che le malattie causano

Consultò Ippocrate per la risposta. Ippocrate aveva scritto alcuni 22 secoli prima che ciò che cura anche una condizione lo causerebbe. La parola greca Pharmakon significa sia "medicina" che "veleno". Questa era la risposta che il dottor Hahnemann stava cercando. "Come cure come". La sostanza che causa i sintomi in una persona sana tratterà quegli stessi sintomi in una persona malsana. Il Dr. Hahnemann, nel riscoprire un vecchio principio, ha fondato una nuova disciplina medica: l'omeopatia.

In questa disciplina, il Dr. Hahnemann propose rimedi, liberi da tutti gli effetti dannosi, come agenti di cura. Ha offerto obiettività, semplicità, originalità e indipendenza in un'epoca di arroganza medica.

Ricezione mista USA per l'omeopatia

Quando l'omeopatia fu introdotta per la prima volta in America, fu il periodo della democrazia di Jackson. Da 1824 in poi, l'America è entrata in un'era di sfiducia non solo per i ricchi, ma per tutti i gruppi di élite istruiti. Non esistevano licenze statali per medici o scuole di medicina. Tra 1830 e 1840, il numero di tali scuole è raddoppiato. L'educazione medica del tempo consisteva, nel migliore dei casi, in 16 settimane di lezioni con poco, se non altro, lavoro clinico. Con solo pochissimi farmaci disponibili e solo il più scarso di un'istruzione, quasi chiunque poteva diventare un medico, e quasi nessuno lo faceva.

Sembrava un momento propizio per l'omeopatia, ed è stato. Era sicuro, era efficace, era economico (come lo è ancora oggi). Era anche confezionato in kit per gli agricoltori isolati da utilizzare. All'interno delle città, furono i medici più istruiti che iniziarono a usare i nuovi rimedi omeopatici e i pazienti più ricchi che cominciarono a chiederli.

AMA vs. The Homeopathic Association

In 1832, quando l'omeopatia non rappresentava una minaccia finanziaria, la Medical Society della contea di New York rese il dott. Hahnemann un membro onorario. Quindici anni dopo quell'onore fu revocato. A quel tempo, l'American Medical Association (AMA) era appena stata formata in risposta alla Homeopathic Association. In 1846, l'AMA ha dichiarato che l'omeopatia "distruggerebbe la scienza della medicina". Ma l'omeopatia prosperò.

Con 1860, c'erano più di omeopati 2400 nel paese e 1900, 11,000. Questo rappresentava quasi la percentuale di 15 di tutti i medici. C'erano le scuole di medicina 22 e gli ospedali 100. In Inghilterra, l'accettazione era quasi universale a causa dell'approvazione della famiglia reale britannica. Dagli 1830 in poi, avevano usato esclusivamente medici omeopati, e ancora oggi, la regina Elisabetta e il principe Carlo non viaggiano mai senza i loro kit omeopatici personali.

Omeopatia: successo o placebo?

Con l'aumentare del numero di omeopati, aumentò anche l'animosità dei "regolari". I medici hanno accusato gli omeopati del successo solo dall'effetto placebo. "Immaginazione" lo chiamarono. Se è così, hanno detto gli omeopati, poi vanno e fanno lo stesso. Naturalmente, mentre gli omeopati guarivano neonati e bambini che non sapevano nulla dei placebo, i medici non avevano risposta, e poiché i rimedi dell'omeopata erano gentili e apparentemente sicuri, le madri d'America li chiamavano in numero crescente per curare i mali dei loro figli .

La vera fonte del conflitto tra le due discipline, tuttavia, non aveva nulla a che fare con l'efficacia della terapia. In effetti, in 1842, Oliver Wendell Holmes, MD, professore di medicina presso l'Università di Harvard, ha dichiarato: "le cure hanno significato poco, la verità della dottrina medica non ha nulla a che fare con le cure". La relazione professionale iniziata amichevolmente si era deteriorata negli anni di 25 per nominare le chiamate e gli insulti interamente come risultato della competizione. I medici regolari stavano perdendo affari con gli omeopati.

Consultazioni omeopatiche illegale in 1855

Con 1855, l'AMA aveva una clausola anti-consultazione nel suo statuto. Ciò significava che qualsiasi contatto, professionale o meno, con un omeopata avrebbe comportato la perdita di appartenenza statale e di contea, il che potrebbe anche significare perdita di licenza. In 1878, un medico a New London, Connecticut, in realtà ha perso la licenza. L'omeopata con cui ha parlato e con cui ha parlato era sua moglie. È interessante notare che, sebbene i medici femminili fossero ben accettati nei circoli omeopatici in quel momento, l'AMA non ammetteva le donne fino a 1916.

Nello stato di New York, gli omeopati sono andati leggermente meglio. È stata approvata una legge in 1827 che consentiva ai medici di citare in giudizio il mancato pagamento delle fatture ma non consentiva agli omeopati di fare lo stesso. Questa legge è stata infine annullata in 1844. In 1871, un editoriale del New York Times ha notato questo aspro conflitto e si è schierato con gli omeopati, dicendo senza alcuna mancanza di sarcasmo, "meglio il paziente dovrebbe morire sotto i vecchi rimedi, piuttosto che recuperare sotto il nuovo".

Omeopatia oggi

Oggi l'omeopatia è ampiamente accettata nella maggior parte dei paesi occidentali o industrializzati, ad eccezione degli Stati Uniti. In Francia, alcune percentuali di 25 di tutte le farmacie sono omeopatiche. In Inghilterra, la metà dei medici usa o raccomanda l'omeopatia. In India, è insegnato in quasi tutte le scuole mediche e farmaceutiche. Se la ragione dell'opposizione nel 19esimo secolo era la competizione, qual è la ragione oggi quando l'omeopatia regge, ma la più piccola parte della terapia? La risposta che penso può essere trovata in una citazione di Leo Tolstoy. Lui, naturalmente, non stava pensando all'AMA o alla Food and Drug Administration quando scrisse questo, ma i sentimenti andavano bene.

So che la maggior parte degli uomini, compresi quelli a proprio agio con problemi della più grande complessità, raramente può accettare anche la più semplice e ovvia verità se fosse tale da costringerli ad ammettere la falsità delle conclusioni che hanno dilettato nello spiegare ai colleghi, che hanno orgogliosamente insegnato agli altri e che hanno tessuto, filo per filo, nel tessuto delle loro vite.

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L'omeopatia resa semplice: una guida rapida di riferimento
di R. Donald Papon

L'omeopatia è semplice Papon, un omeopata praticante, chiaramente demistifica il contenuto del "kit casalingo omeopatico". Seguendo un capitolo sulle FAQ, i rimedi sono organizzati per area del corpo; ci sono anche sezioni su febbre, disturbi maschili e femminili, stati mentali e disturbi del sonno. Un pratico primer.

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Circa l'autore

HERBERT ROTHOUSE, R.PH., MS, vive a Boca Raton, in Florida, USA, dove è un farmacista praticante e un nutrizionista autorizzato. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nel numero di agosto di 1999 di The American Druggist in risposta alle lettere inviate all'editor nel loro numero di maggio 1999 che erano critiche nei confronti dell'omeopatia.

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