Come evitare l'assassino nascosto nella vostra casa

Come evitare l'assassino nascosto nella vostra casa

Il monossido di carbonio è un killer invisibile molto pubblicizzato. Ma c'è un altro gas poco conosciuto che uccide più volte 27, causando la morte di 1,100 persone all'anno solo nel Regno Unito. Peggio ancora, potrebbe essere filtrare nella tua casa.

Radon è un gas radioattivo, inodore e incolore che è naturalmente presente in gran parte del Regno Unito e in molti altri paesi in tutto il mondo. Viene emesso in quantità o concentrazioni variabili da elementi radioattivi, ad esempio l'uranio, che sono naturalmente presenti nelle rocce e nei terreni.

Studi epidemiologici sulla salute dei minatori intrapresi dal servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti durante gli 1950 e gli 1960 hanno stabilito un legame tra maggiori concentrazioni di radon e incidenza di cancro ai polmoni.

Quando il radon viene emesso da terra, si diluisce rapidamente nell'atmosfera in concentrazioni relativamente innocue. Ma negli spazi confinati e non ventilati negli edifici, negli scantinati e nelle miniere sotterranee, i livelli di concentrazione possono diventare pericolosamente alti.

The Daughters Of Radon

A seguire ricerca più dettagliata intrapreso nel Regno Unito durante gli 1970 e gli 1980, è stato riconosciuto che le concentrazioni di radon nelle abitazioni residenziali e in altri edifici potrebbero raggiungere concentrazioni sufficientemente elevate da presentare un rischio materiale di cancro ai polmoni.

Stava seguendo questa ricerca che il governo britannico ha introdotto una serie di politiche e misure regolative per il monitoraggio, la registrazione e la segnalazione dei livelli di radon, nonché guida, relativo alla mitigazione dei livelli di radon negli edifici. In 1991, i regolamenti edilizi britannici hanno introdotto per primi un requisito Misure di protezione dal radon, devono essere incorporati nella progettazione di nuovi edifici nelle aree colpite dal Radon. Questa guida è stata rivista da allora.

Il radon stesso non causa realmente danni ai tessuti. Sono i prodotti di decadimento, a volte indicati come la progenie o le figlie di Radon, che lo fanno. Il gas del radon può essere inalato ed espirato con un piccolo effetto dannoso. Ma i prodotti di decadimento includono Radon - 222 (derivato da Uranium - 238) e Radon - 220 (noto anche come Thoron e derivato da Thorium - 232), e altri progenie tra cui Polonium-218, 214 e 210, che possono.

Questi isotopi hanno emivite tra mezzo secondo e 138 giorni. È la precipitazione degli isotopi all'interno del tessuto polmonare e la loro successiva degradazione, che può avere un effetto cancerogeno.

Peggio di amianto?

Sulla base ricerca attuale, il governo britannico stima che le morti per cancro al polmone 1,100 all'anno siano un risultato diretto dell'esposizione ad alte concentrazioni di radon. Questo è considerevolmente più alto rispetto al numero riportato di decessi di persone con cancro ai polmoni associati all'amianto.

I livelli di concentrazione di Radon sono misurati in Becquerel per metro cubo (Bq / m3). Nel Regno Unito, il livello di azione è 200 Bq / m3. Questo rappresenta il limite raccomandato per la concentrazione di attività di Radon nelle case del Regno Unito.

A quel livello, il rischio di vita di un cancro ai polmoni in via di sviluppo non fumatore è inferiore a 1 in 200, ma aumenta a 1 in 7 per un fumatore corrente. Allo stesso modo, il rischio di vita aumenta significativamente a 1 in 100 e 1 in 3 rispettivamente, quando i livelli interni aumentano a 800 Bq / m3.

I livelli di concentrazione di radon all'interno degli edifici variano in modo sostanziale e sono influenzati da una serie di fattori. La posizione è significativa. Ci sono aree nel Regno Unito dove i livelli di concentrazione sono molto più alti a causa della natura del substrato roccioso sottostante, per esempio; alcuni dei registrazioni più alte fino ad oggi sono stati realizzati in edifici situati nel Devon e in Cornovaglia.

Gli edifici che presentano livelli più elevati di ventilazione naturale o meccanica tendono ad avere concentrazioni di radon proporzionalmente più basse, ad esempio laddove i piani terra presentano un vuoto ventilato al di sotto di essi. Quelle costruite dopo 1991 che incorporano le misure di attenuazione del radon hanno anche probabilità di avere livelli significativamente più bassi di concentrazioni di radon al loro interno.

L'Atlante del Radon

L'atlante indicativo di Radon in Inghilterra e Galles (Health Protection Agency, 2007) espone una serie di mappe dell'Inghilterra e del Galles che sono codificate a colori per mostrare le Aree interessate dal Radon, indicando il numero di abitazioni misurate e rilevate con concentrazioni di Radon a, o sopra il livello di azione. La maggior parte delle agenzie per la salute e la radioprotezione degli altri paesi pubblica dati simili.

L'edizione 2002 di questa pubblicazione contiene dati registrati dettagliati relativi alle misurazioni del Radon nelle case 400,000, cosa che l'edizione 2007 non ha.

Ad esempio, nel distretto del consiglio del Regno Unito di Kerrier, in Cornovaglia, i dati 2002 hanno dimostrato che i livelli di concentrazione di radon sono stati misurati nelle abitazioni 12,800. La concentrazione aritmetica media del radon era 248 Bq / m3 e la massima concentrazione registrata era 10,000 Bq / m3, 50 volte il livello di azione. Nel complesso, le case 5,200 hanno avuto concentrazioni pari o superiori al livello di azione.

Al contrario, nella contea britannica di Essex la concentrazione aritmetica media di radon in tutte le case misurate era 23 Bq / m-3 e nessuna abitazione ha restituito una misura pari o superiore al livello di azione.

Il Regno Unito non è il solo a fronteggiare le sfide del problema Radon. L'agenzia per la protezione della salute del Canada Health Canada conferma che il cancro al polmone correlato al radon è responsabile dei decessi di 3,000 all'anno tra i suoi cittadini. Il Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti, nel frattempo, rivela alti livelli di radon in tutto il paese con alcuni stati, ad esempio il Dakota del Nord, dove 100% delle famiglie potrebbe avere livelli interni equivalenti a 148 Bq / m3. Al contrario, il Agenzia per la protezione dalle radiazioni e la sicurezza nucleare del governo australiano sostiene che l'Australia ha alcuni dei livelli più bassi di Radon nel mondo, con praticamente l'intero paese che registra i livelli interni al di sotto di 20Bq / m-3.

Che cosa si può fare?

Public Health England, (PHE), ha il compito di fornire informazioni su Radon. Altri paesi offrono consigli simili, ad esempio il Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti.

Se sei preoccupato per il Radon, la prima cosa da fare è scoprire se la tua casa potrebbe risentirne. Ma se lo è, non c'è bisogno di farsi prendere dal panico - ci sono una vasta gamma di misure correttive, dalle varie forme di ventilazione ai pozzetti Radon attivi, che succhiano efficacemente il gas fuori dalla tua casa.

Il problema più preoccupante al momento è che pochi di noi comprendono i rischi posti da questo gas invisibile. La conoscenza è davvero la migliore protezione.

Circa l'autoreThe Conversation

hardy keithKeith Hardy, Senior Lecturer, School of Architecture, Design and the Built Environment, Università di Nottingham Trent. Dopo aver trascorso oltre trent'anni come esperto di Building Surveyor, è entrato nel mondo accademico per condividere la ricchezza di conoscenze e competenze accumulate per aiutare lo sviluppo delle future generazioni di esperti immobiliari.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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