Questa pelle sostenibile proviene dal tè Kombucha

Questa pelle sostenibile proviene dal tè KombuchaUn film sostenibile prodotto da un sottoprodotto del tè Kombucha potrebbe essere un nuovo materiale per abbigliamento, scarpe o borse.

Il film gelatinoso, coltivato da una colonia simbiotica di batteri e lieviti (SCOBY), si nutre di una miscela di aceto e zucchero.

Young-A Lee, professore associato di abbigliamento, merchandising e design allo Iowa State, afferma che le proprietà di questo film SCOBY sono simili alla pelle una volta raccolta ed essiccata e possono essere usate per confezionare vestiti, scarpe o borse.

In un capitolo del libro Fibre sostenibili per l'industria della moda (Springer Singapore, 2016), Lee riporta i risultati del suo caso studio sulla fibra cellulosica. Il materiale è stato testato per altre applicazioni, come cosmetici, alimenti e tessuto biomedico per la medicazione delle ferite, ma è relativamente nuovo per l'industria dell'abbigliamento.

Il fatto che la fibra sia biodegradabile in percentuale 100 è un vantaggio significativo per l'industria della moda, che per sua natura genera molti rifiuti, afferma Lee.

"La moda, per la maggior parte delle persone, è un'espressione effimera di cultura, arte e tecnologia che si manifesta nella forma. Le aziende della moda continuano a produrre nuovi materiali e abbigliamento, di stagione in stagione, di anno in anno, per soddisfare i desideri e le esigenze dei consumatori ", afferma Lee. "Pensa a dove finiranno questi oggetti. Prenderanno enormi spazi sotterranei della Terra come gli altri rifiuti ".

Lee immagina un tessuto o un materiale veramente sostenibile che sia biodegradabile e ritorni nel suolo come sostanza nutritiva piuttosto che occupare spazio in una discarica. E usare SCOBY dà un nuovo scopo al sottoprodotto del tè, riducendo la dipendenza dell'industria della moda da materiali non rinnovabili.

Moda lenta?

Lavorare con una nuova fibra ha le sue sfide. Lee e il suo gruppo di ricerca hanno ricevuto una sovvenzione dalla Environmental Protection Agency per sviluppare abbigliamento e calzature sostenibili dalla fibra cellulosica raccolta. Hanno condotto diversi test per determinare se la fibra cellulosica basata su SCOBY è una valida alternativa alla pelle per l'industria della moda.

I test hanno rivelato che uno dei maggiori problemi è l'assorbimento di umidità dall'aria e la persona che indossa il giubbotto o le scarpe. L'umidità ammorbidisce il materiale e lo rende meno durevole. I ricercatori hanno anche scoperto che le condizioni di freddo lo rendono fragile.

La produzione di massa è un'altra questione da affrontare. Lee dice che ci vogliono circa tre o quattro settimane, a seconda della temperatura e delle condizioni ambientali, per far crescere il materiale in laboratorio. Il suo team sta lavorando su come, e se possibile, ridurre il ciclo di crescita per la produzione di massa.

"Non ci vuole molto tempo per creare alcuni materiali sintetici, ma per questo nuovo materiale che proponiamo, richiede un certo periodo di tempo per crescere, asciugare e trattare il materiale in condizioni specifiche", afferma Lee.

Vuoi indossare il materiale?

Nonostante le difficoltà, Lee afferma che questo è un passo avanti necessario. C'è di più in gioco che il solo spreco di vestiti a buon mercato e usa e getta. Le sostanze chimiche utilizzate per produrre materiali sintetici e tessuti coloranti possono contaminare l'acqua e il suolo, afferma Lee. L'industria della moda sta lavorando per fare meglio, ma i consumatori devono anche essere a bordo.

"La consapevolezza socialmente consapevole da parte del consumatore gioca molto", dice Lee. "I dipendenti che lavorano nel settore della moda devono essere pienamente istruiti su questo movimento. L'industria non può spostare le cose contemporaneamente. Si tratta di persone in questo settore. La chiave sta cambiando i loro valori per prendere in considerazione il miglioramento delle persone e del pianeta a lungo termine, invece di concentrarsi su un interesse a breve termine del consumatore ".

Sostenere un marchio rispettoso dell'ambiente è importante per molti consumatori, ma l'aspetto e l'aspetto degli abiti guideranno le decisioni di acquisto. Lee e il suo team hanno intervistato gli studenti universitari per valutare la loro risposta a un prototipo di giubbotto realizzato con la fibra di cellulosa. La maggior parte pensava che fosse fatta di cuoio, pelle grezza, carta o plastica.

I partecipanti al sondaggio erano più preoccupati per il colore e la consistenza del materiale e hanno messo in discussione il comfort, la durata e la cura. Hanno avuto un atteggiamento positivo nei confronti del materiale a causa della sua sostenibilità e hanno pensato che fosse un'alternativa interessante alla pelle. Tuttavia, la loro volontà di acquistare un prodotto realizzato con questo materiale non era così alta.

Tuttavia, Lee è fiducioso che i ricercatori possano affrontare con successo queste preoccupazioni e fornire un'opzione più sicura e praticabile a vantaggio delle persone su molti livelli diversi. Lee e il suo team di ricerca sperano che spingano i consumatori a pensare a cosa possono fare per promuovere e sostenere pratiche di moda sostenibili.

Fonte: Iowa State University

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