Perché alcune specie di uccelli sono così efficaci nelle città?

Colori audaci: i Rainbow Lorikeets sono tra gli uccelli di città di maggior successo. Kathryn Teare Ada Lambert, autore fornitoColori audaci: i Rainbow Lorikeets sono tra gli uccelli di città di maggior successo. Kathryn Teare Ada Lambert, autore fornito

La vita in città può essere stressante, tanto per gli uccelli quanto per le persone. Per gli esseri umani, le città sono espressamente progettate per mettere tetti a testa e cibo a portata di mano, ma il contrario può essere vero per molti uccelli urbani. Possono trovare cibo e rifugio più difficili da trovare nella giungla di cemento - con alcune notevoli eccezioni.

Per qualsiasi specie in qualsiasi habitat, la sopravvivenza riguarda la risoluzione dei problemi e l'adattamento all'ambiente. Quindi, quali sono le esigenze di strada che gli uccelli della città hanno bisogno? E perché alcune specie, come lorichetti, corvi e corvi, sembrano dominare i nostri paesaggi urbani?

In generale, gli uccelli urbani devono essere più audaci di quelli che rimangono negli habitat naturali, come dimostra l'audacia (o "abitudine") con cui alcune specie si nutrono di cibo con le persone vicine. Ma devono anche essere in grado di evitare o ritirarsi da oggetti o situazioni non familiari se sembrano pericolosi.

Gli uccelli urbani devono anche resistere all'esposizione a una vasta gamma di agenti patogeni. UN studio degli uccelli nelle Barbados ha rilevato che gli uccelli urbani hanno potenziato il sistema immunitario rispetto alle loro controparti nazionali.

Mentre abbiamo cambiato l'ambiente in cui vivono alcuni uccelli, riducendo le risorse in termini di cibo e riparo e aumentando il numero di patogeni che possono avere un impatto sulla loro salute, alcuni uccelli hanno ampiamente beneficiato del nuovo modo di vivere.

Vincitori e perdenti

All'interno dell'ecosistema urbano, ci sono vincitori e vinti nel mondo degli uccelli. Il paesaggio suburbano, per esempio, ora fornisce più nettare dai fiori che vegetazione nativa a causa dei giardini che le persone hanno stabilito. Questo è di grande aiuto per i pappagalli che si nutrono di nettare come Lorichetti arcobaleno.

A recente studio a Sydney scoprì che i lorikeet beneficiavano della maggiore abbondanza di fiori nelle aree urbane, e il loro numero era più alto nelle frondose periferie che in quelle boscose.


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Ma se le aree urbane sono una fonte così ricca di nettare, perché alcune specie di nettare stanno diminuendo?

The Regent Honeyeater si nutre principalmente di nettare e altri zuccheri vegetali. È stato visto in frutteti e giardini urbani, ma è elencato come in pericolo critico dal governo federale.

Ciò è in parte dovuto al fatto che l'estinzione dell'habitat boschivo ha portato all'aumento dell'aggressività Minatore rumoroso e Red Wattlebird. Queste specie trovano facile "bullare" altri uccelli in habitat aperti. Minatori disturbati sono stati osservati mentre separavano i nidi di Regent Honeyeaters mentre venivano costruiti.

Regent Honeyeaters, al contrario, sono meno adattabili ai paesaggi modificati, perché sono migratori e si basano su una conoscenza dettagliata delle fonti alimentari esistenti. Se queste risorse vengono modificate o rimosse, potrebbero non avere abbastanza patch interconnesse di habitat per spostarsi in sicurezza verso nuove risorse - potenzialmente lasciandole vulnerabili a gatti, volpi e aggressioni da altri uccelli.

La perdita di habitat può minacciare alcune specie di uccelli o addirittura lasciarli a rischio di estinzione se non individuano risorse alternative. La capacità di trovare nuove fonti di cibo diventa quindi una preziosa abilità di sopravvivenza.

Cosa c'è di più utile: flessibilità o intelligenza?

Per alcune specie di uccelli, la flessibilità nella ricerca di cibo è fondamentale per passare con successo agli ambienti urbani. Un esempio è il Babbler dalla corona grigia, Che ha in via di estinzione a Victoria, ma i miei colleghi e io abbiamo documentato che vive in una zona suburbana in Dubbo, Nuovo Galles del Sud.

Questa specie di solito nidifica nei boschi di conifere e foraggi nella lettiera sotto gli alberi. Ma a Dubbo, abbiamo visto questi uccelli che si nutrivano di prati, di campi da gioco e persino di rifiuti di foglie lungo una ferrovia in fondo alle abitazioni urbane, a volte visitando i cortili lungo la strada. Ciò suggerisce che questi uccelli possono sopravvivere alla perdita del loro habitat boschivo essendo sufficientemente adattabili alla vita nei sobborghi, a patto che possano continuare a trovare cibo a sufficienza, disperdere i gruppi vicini e avere accesso agli alberi nidificanti nativi.

Per altre specie, come corvi e corvil'intelligenza sembra essere la chiave. Queste specie possono sopravvivere ovunque nell'espansione urbana, compresi i luoghi in cui gli alberi scarseggiano ma i bidoni della spazzatura sono ovunque. I corvi e i corvi possono letteralmente tirare fuori il cibo da un contenitore e mangiarlo - chiaramente un comportamento appreso che è il risultato del problem-solving.

Questi uccelli sono altamente opportunisti e sociali, permettendo loro di imparare nuovi modi di adattarsi alla rimozione quasi completa del loro ambiente naturale.

Sopravvivere e prosperare

Ciò che possiamo dedurre da questi esempi è che alcuni uccelli, come i lorichetti arcobaleno e i babbani dalla corona grigia, possono adattarsi con successo all'espansione urbana purché rimangano alcune caratteristiche del loro habitat. Altre specie, come i corvi, hanno compiuto un ulteriore passo avanti e hanno escogitato come sopravvivere puramente sulle risorse urbane, vivendo in modo efficace in un ambiente che per loro è completamente innaturale.

Ciò suggerisce che più urbanizziamo un'area senza aspetti naturali, minore sarà la diversità di uccelli che avremo - e più le nostre aree urbane saranno dominate da quelle poche specie che sono resistenti, intelligenti o adattabili per prosperare.

Fortunatamente, alcuni consigli in Australia e nelle città di tutto il mondo stanno riportando gli aspetti naturali della foresta nella giungla di cemento, in modo che una vasta gamma di uccelli possa sopravvivere qui. Sono necessarie ulteriori ricerche per capire esattamente di cosa ogni specie avrà bisogno, ma piantando più piante native è sempre un buon inizio.

Circa l'autore

The Conversation

lambert ada kathrynKathryn Teare Ada Lambert, docente associato, Università del New England. È interessata a tutte le cose ecologia in particolare ecologia comportamentale in cui gli animali possono essere osservati nel loro ambiente naturale. Lavoro su una varietà di progetti tra cui Bell Miner Associated Dieback, ecologia urbana e cercando di trovare un equilibrio tra biodiversità e bisogni umani.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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