Perché le città hanno bisogno di più di aria condizionata per superare le ondate di calore

Perché le città hanno bisogno di più di aria condizionata per superare le ondate di calore
I platani di Londra, come questi nel Cadman Park a Brooklyn, New York, sono una delle specie più popolari per ombreggiare le strade urbane.
Molybdena, CC BY-SA

A maggio di 2017, un caldo incantesimo ha martellato Boston. A giugno, le temperature estreme hanno radicato gli aerei di Phoenix. Più tardi in estate, Seattle ha sofferto a temperature record.

Quando è prevista un'ondata di calore, il consiglio standard è di bere molta acqua, fare pause frequenti e indossare la protezione solare. Ma per eventi di calore estremo, quei passaggi potrebbero non essere sufficienti.

Oltre il 30 percentuale di tutti i decessi correlati agli eventi meteorologici negli Stati Uniti sono attribuibili a alte temperature esterne, colpi di calore o colpi di sole. E ci si aspetta che le onde di calore aumentare di intensità con i cambiamenti climatici.

Come dovrebbero le città statunitensi prepararsi per eventi di calore estremo? La mia ricerca mostra che la risposta non è chiara e che dovrebbero perseguire soluzioni multiple piuttosto che cercare un'opzione "migliore".

Come rinfrescarsi

In un articolo 2016 per il Michigan Journal of Sustainability, Ho esplorato come la contea di Cuyahoga, Ohio, parla di temperature elevate. Ho scelto l'Ohio nord-orientale perché lo è una delle aree più vulnerabili degli Stati Uniti: La regione ha una popolazione più anziana, un patrimonio abitativo di scarsa qualità e un condizionamento dell'aria meno centrale rispetto alla media nazionale.

Sebbene Cleveland e i suoi sobborghi siano a rischio, gli esperti di salute pubblica considerano che alloggi sani e programmi ambientali siano sviluppati lì modelli nazionali. Speravo anche che i risultati della ricerca sarebbero stati utili ad altre città della regione dei Grandi Laghi.

L'emisfero settentrionale negli ultimi anni 30 ha visto un aumento della superficie terrestre sperimentare quello che gli scienziati della NASA definiscono come temperature estive "estremamente calde" (mostrate sulla mappa come marroni), secondo un'analisi 2012 condotta da James Hansen alla NASA Goddard Institute for Space Studies.

Mi sono concentrato sulle percezioni di un gruppo specifico di persone - professionisti del settore sanitario, edilizio e urbano - perché hanno un'influenza significativa su come vengono creati i programmi e le politiche. Anche i professionisti tendono a servire come esperti, operando in una zona di mezzo tra i funzionari governativi e il pubblico.


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Dopo aver partecipato a numerosi incontri comunali, a leggere le pagine di documenti politici e a completare decine di interviste, sono stato sorpreso di scoprire che i professionisti locali non erano d'accordo su come prepararsi per le ondate di calore. I funzionari della sanità pubblica ritenevano che i centri di raffreddamento e l'aria condizionata fossero fondamentali. Gli esperti di efficienza energetica vollero vedere più fondi spesi per l'efficienza energetica domestica. I pianificatori della città hanno chiesto di aumentare la copertura degli alberi per proteggere il marciapiede e gli edifici.

Questo mi ha fatto chiedere: se gli esperti non sono d'accordo, c'è un approccio che funziona meglio di altri?

Raffreddamento attivo, passivo e urbano

I centri di raffreddamento e l'aria condizionata centralizzata proteggono le persone riducendo la temperatura e l'umidità dell'aria interna. Però, non tutti possono accedere a luoghi interessanti come biblioteche o centri ricreativi durante le ondate di calore. Alcune persone hanno mobilità limitata o mancanza di accesso ai trasporti. Per questo motivo, i funzionari della sanità pubblica spesso considerano l'aria condizionata residenziale un importante intervento.

Sfortunatamente, l'aria condizionata è un sistema "attivo". Richiede elettricità e non funziona quando l'alimentazione è esaurita. Questo è un problema perché quando il mercurio sale, aumentano anche i blackout.

Di conseguenza, gli esperti di efficienza energetica degli edifici sono interessati ai sistemi di raffreddamento "passivi", soluzioni che non dipendono dalla rete elettrica. Tonalità di finestre, materiali da costruzione di colore chiaro e barriere radianti negli attici sono tecniche consolidate nel tempo. Se la corrente si spegne, questi sistemi possono ancora aiutare. Questo è chiamato migliorare "la sopravvivenza passiva". "

Ma mentre queste tecniche moderano le temperature interne, le condizioni interne sono ancora tipicamente entro alcuni gradi della temperatura dell'aria esterna. Ciò significa che se è sopra 100 gradi Fahrenheit (38 gradi Celsius) nel pomeriggio, sarà ancora nella gamma 90 ° F (32 ° C) al chiuso. I sistemi passivi da soli non aiuteranno le popolazioni vulnerabili come gli anziani a cavalcare eventi di calore estremo.

Questo è il motivo per cui i pianificatori della città sostengono di piantare alberi da strada per promuovere il raffreddamento urbano. Alberi e arbusti frondosi fornire ombra e aumentare l'evaporazione dell'acqua dal terreno, raffreddando l'aria. Ma come i sistemi passivi, questi approcci servono solo a moderare le temperature locali. Se una massiccia ondata di calore si deposita su una regione, sarà comunque estremamente calda all'esterno.

Dal momento che nessun approccio è infallibile, perché non applicare applicare tutte queste strategie? Una sfida è che con finanziamenti limitati, potrebbe non esserci abbastanza denaro per andare in giro.

Inoltre, queste strategie potrebbero effettivamente entrare in conflitto l'una con l'altra. I sistemi di climatizzazione riducono le temperature interne, ma aumentano il consumo energetico delle famiglie, annullando il lavoro degli esperti di efficienza energetica. Inoltre, i condizionatori d'aria scaricano il calore di scarto dalle case all'esterno, riscaldando ulteriormente i quartieri circostanti.

Per affrontare questi conflitti, dobbiamo creare connessioni più forti tra le scienze della salute ambientale, le scienze dell'edilizia e le comunità del clima urbano. Fortunatamente, città come Cleveland stanno facendo passi da gigante in questa direzione.

Raffreddamento collaborativo

Con il supporto di Kresge Foundation Climate Resilience e Urban Opportunity Initiative, la città di Cleveland, Progressi del vicinato di Cleveland, la Cleveland Urban Design Collaborative e il Laboratorio di edifici resilienti alla Università a Buffalo recentemente ha ospitato una serie di discussioni sul vicinato per capire meglio come i cambiamenti climatici influenzeranno i quartieri di Cleveland. Una delle principali preoccupazioni è la preparazione per le ondate di calore future.

Lo sforzo, guidato da Cleveland Neighborhood Progress, ha generato una serie di strategie di adattamento del clima, comprese idee complementari per ridurre lo stress da calore a casa, a livello di blocco, di quartiere e città. Queste idee sono state incorporate in a piano di resilienza del clima che guiderà gli sforzi locali attraverso 2018.

Sebbene sia ancora all'inizio del processo, i risultati di questo sforzo collaborativo sono incoraggianti. I membri della comunità si impegnano con il personale cittadino e preparano kit di emergenza climatica da distribuire ai residenti. Questi kit conterranno informazioni sui centri di raffreddamento, le radio meteorologiche per tenere informati i residenti e indicazioni su stoccaggio di cibo e acqua per uscire da un'emergenza di più giorni senza energia.

Rinfrescarsi al Cleveland's Edgewater Park sul lago Erie, luglio 4, 2017.
Rinfrescarsi al Cleveland's Edgewater Park sul lago Erie, luglio 4, 2017.
Erik Drost, CC BY

Studiosi di dipartimenti sanitari, di architettura e di pianificazione universitari stanno anche discutendo le sfide di preparazione al calore con il centro operativo di emergenza di Cleveland e le società di sviluppo della comunità locale. Gli sforzi attuali si concentrano sulla creazione di ulteriori centri di raffreddamento, ad erosione delle abitazioni e all'uso di lotti abbandonati come spazio verde per tamponare le temperature.

A Cleveland, la preparazione per eventi di calore estremo ha riunito professionisti e incoraggiato approcci sovrapposti perché nessuna strategia unica è infallibile. Altre città, come Baltimora e Providence, stanno lavorando su approcci sfaccettati simili.

The ConversationNessuna città vuole ripetere quello che è successo a Chicago in 1995, quando circa 700 persone sono morte durante un'ondata di caldo di una settimana. Ma con un approccio collaborativo alla pianificazione delle ondate di calore, forse le città delle città possono ridurre il rischio di danni dovuti al caldo.

Circa l'autore

Nicholas Rajkovich, ricercatore di architettura, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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