Come siamo guariti dalla natura e persino dalle piante d'appartamento

Come siamo guariti dalla natura e persino dalle piante d'appartamento

Le cose in crescita verde ci guariscono in modi sorprendenti. Le comunità stanno cercando di portare la vita vegetale in aree che non ce l'hanno.

In alcuni dei miei primi ricordi, sono appollaiato tra due rami di un susino che cresceva davanti a casa mia. Per arrampicare, afferro i rami più bassi e allungo il piede più in alto che potrebbe raggiungere, tirandomi su per sedermi comodamente nel mio piccolo trono di rami. Lì, sbirciavo attraverso i pallidi fiori viola, attraverso il marciapiede, ammirando le cime delle macchine.

Non ricordo alcuna paura - solo il groviglio di piedi callosi su corteccia; il trionfo di sollevare con successo il mio ginocchio su un ramo; il conforto delle mie mani che volteggiava su quell'arto definitivo quando raggiunsi il perfetto punto di raccolta.

Crescendo con il disturbo da deficit di attenzione e iperattività, ero molto ansioso. Ho procrastinato costantemente perché non sapevo come dare la priorità. Ero preoccupato che potessi essere stupido perché non riuscivo a finire i compiti di base. Stare seduti in cerchio era una tortura. Ma sulle cime degli alberi familiari, vedendo tutto attraverso un velo di foglie o fiori deliziosi, potevo farmi girare il cervello.

Anche ora, il bucato rimane in lavatrice per tre giorni perché me ne dimentico. Lascio bicchieri d'acqua mezzo pieno per tutta la casa. Attualmente, ho le schede 52 aperte in tre finestre di Chrome. L'altro giorno sono andato nella mia camera da letto per prendere il caricatore del mio telefono ma sono riuscito a cambiarmi la camicia. Trascorrere del tempo con le piante è ancora il mio pulsante di reset.

Nella mia ricerca per l'introspezione e il silenzio mentale, gli alberi sono stati i miei più fedeli alleati.

"Restauro cognitivo" della natura

Globalmente, più di 300 milioni di persone vivere con la depressione, 260 milioni con ansiae molti con entrambi. È stato stimato che 6 milioni di bambini americani sono stati diagnosticato con ADHD. È noto che l'attività fisica aiuta a combattere e prevenire questi disturbi, ma una passeggiata lungo una strada trafficata piena di traffico non la taglia. Una passeggiata nel bosco, tuttavia, funziona. Solo i minuti 90 possono diminuire l'attività nella corteccia prefrontale subgenuale-Una regione associata alla ruminazione (soffermarsi su pensieri negativi, per esempio).

Forse non sorprende, l'esposizione a la natura può ridurre significativamente lo stress. Allevia anche i sintomi di ansia, depressione e ADHD. Trascorrere anche un breve periodo di tempo nello spazio verde può abbassare la pressione sanguigna; può anche aiutare le persone a sviluppare abitudini più sane e formare relazioni più positive. La salute mentale delle persone è decisamente migliore aree urbane con più spazio verde.


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Teoria del restauro dell'attenzione aiuta a spiegare perché

Gli ambienti urbani sono schiaccianti. Gli abitanti delle città sono costantemente bombardati da visioni, suoni e odori complessi. I ricercatori ritengono che ciò abbia un effetto negativo funzionamento esecutivo, rendendoci meno capaci di affrontare le distrazioni. Le scene naturali accattivanti, tuttavia, possono ripristinare l'attenzione e aiutare a combattere l'affaticamento mentale.

È interessante notare che alcuni ambienti costruiti possono avere lo stesso effetto. Città che incorporano acqua, o "spazio blu"Sono più riparativi di quelli senza monasteri e campagna cottage Adatta il conto perché, come la natura, evocano il senso di "essere lontani". Musei e gallerie d'arte sono riparatrici perché forniscono una via di fuga dalla cacofonia della vita urbana. Queste scene danno tutte un senso di spazio-di stanza da esplorare.

Più interattivo siamo con lo spazio restitutivomeglio è; un weekend in un'accogliente cabina boscosa farà più bene che fissare una foto di uno.

Il problema con l'urbanizzazione

Più della metà della popolazione mondiale, e contando, vive in un contesto urbano. Le persone nelle città gestiscono a più alto rischio di ansia e disturbi dell'umore rispetto alle persone nelle aree rurali - 20 e 40 percentuali più alte, rispettivamente. Siamo anche più sedentari che mai, e è stato dimostrato che lo spazio verde promuove l'attività fisica di importanza critica.

Appartamenti, edifici per uffici, metropolitane, strade piene di traffico, stiamo spendendo sempre più tempo lontano dalla natura. I ricercatori stimano che se ogni abitante delle città trascorreva solo 30 minuti a settimana in natura, i casi di depressione potrebbero essere ridotti di 7 percento. Globalmente, questo è un enorme numero di 21 persone. Ma per un cittadino occupato, una visita a un bellissimo monastero non è sempre fattibile. Tutti abbiamo letto sui vantaggi della "terapia forestale", ma un'escursione di mezza giornata nei boschi è un lusso che molti non possono permettersi.

La risposta sta nell'integrare lo spazio verde nella pianificazione urbana, intrecciando la natura nel tessuto della vita quotidiana della città.

Per comprendere la nostra complessa relazione con la natura urbana, considera l'evoluzione delle grandi città. L'urbanizzazione è esplosa negli 1800 mentre altre persone lasciavano le loro case rurali per cercare lavoro. Concentrandosi su priorità di alto livello come i servizi igienico-sanitari, per non parlare dei trasporti di base e degli alloggi, lo spazio verde non è stato considerato sufficientemente importante per il benessere umano.

Kathleen Wolf, ricercatrice di scienze sociali presso l'Università di Washington, studia i benefici umani della natura nelle città.

Con il boom industriale e l'enorme afflusso di popolazione, i tassi di malattia sono aumentati, afferma, e ci siamo concentrati sulla pulizia dello spazio per i sistemi di ingegneria sanitaria. "Quello che pensiamo ora è che, forse, il pendolo è andato un po 'troppo lontano nella rimozione della natura dalle città".

Ingiustizia razziale e di classe nello spazio verde

Le moderne comunità a reddito più elevato, spesso prevalentemente bianche, hanno il tempo, l'influenza e le risorse finanziarie per costruire uno spazio verde e coltivare un senso di apprezzamento per la natura urbana, dice Wolf. Ma le comunità più povere, comprese alcune comunità di colore, non hanno sempre lo stesso lusso.

"Ci sono priorità di alto livello nelle comunità di bisogno per quanto riguarda la salute: strisce pedonali, marciapiedi - bisogni fondamentali fondamentali - la certezza che le persone abbiano un alloggio. Immagino che se le nostre città potessero mobilitare e soddisfare quei bisogni di alto livello, le persone in quelle comunità inizierebbero a dire: "Abbiamo ora una qualità di vita di base; ora [possiamo parlare di] parchi. '"

Eppure queste persone hanno più bisogno dello spazio verde. Le persone con meno sicurezza finanziaria hanno spesso stili di vita più esigenti. "Potrebbero funzionare più lavori. Possono essere genitori single. Potrebbero avere sistemi di supporto inadeguati ", afferma Wolf. "Le persone in quelle situazioni ... beneficiano ancora di più degli incontri nello spazio verde".

A questo si aggiungono le crescenti richieste ai giovani adulti della nostra nazione: alloggi costosi, prestiti studenteschi fuori controllo, pressione senza precedenti per avere successo-E è facile vedere la terribile necessità per le città di affrontare la fatica cognitiva, specialmente nelle popolazioni stressate e sottoservite.

Investire in "verde"

Integrare lo spazio verde non deve essere difficile. Qualcuno deve solo guidare la carica.

"L'integrazione diretta della natura negli edifici in modo sostanziale fa davvero la differenza", afferma Wolf. "Il design biofilo ... è uno sforzo intenzionale per integrare la natura nei luoghi in cui le persone lavorano, imparano e vivono".

Né deve essere proibitivo dal punto di vista dei costi. "Con qualsiasi innovazione, i primi utenti pagano di più, una volta che sono accettati in modo più ampio ... emergono le migliori pratiche", afferma Wolf. "Raggiungi una soglia di implementazione e i costi scendono".

Già, le città stanno prendendo provvedimenti, spesso andando oltre la piantagione di alberi. Chicago; Baltimora, nel Maryland; Portland, Oregon; New York; e Philadelphia stanno tutti investendo in infrastrutture verdi per migliorare la vita della città e ridurre la loro impronta di carbonio. A livello internazionale, le città sono leader nel "design intelligente". In alcune parti di Singapore, i camion della spazzatura sono sostituiti da scivoli che aspirano rifiuti. A Londra, gli urbanisti sono ristrutturare l'illuminazione della città risparmiare energia e ridurre i danni dell'inquinamento luminoso sulla salute umana e sul sonno.

I luoghi di lavoro utilizzano anche spazi verdi per indirizzare la salute e il benessere dei dipendenti. La ricerca lo dimostra aziende che investono in infrastrutture verdi e promuovere attività orientate alla natura: riduzione dell'assenteismo, maggiore produttività e migliore soluzione dei problemi nei propri dipendenti. Per queste città e luoghi di lavoro, investire in infrastrutture verdi ha un chiaro vantaggio in termini di costi.

Ora, maggiore attenzione deve essere rivolta alle comunità a basso reddito per affrontare la disparità razziale ed economica - il "spazio vuoto verde. "La California ha un numero di sforzi a livello di comunità. L'iniziativa Little Green Fingers di Los Angeles promuove parchi e giardini urbani in aree a basso reddito e comunità di colore. A Sacramento, il progetto Ubuntu Green aiuta a trasformare terreni inutilizzati in fattorie e giardini urbani in comunità a basso reddito. E il dipartimento di Oakland Parks and Recreation sta lavorando con la coalizione di azione per il clima di Oakland e il Consiglio per la politica alimentare di Oakland per preservare lo spazio verde in mezzo alla gentrificazione.

Piante d'appartamento portano la natura dentro

Le persone che vivono senza un sufficiente accesso allo spazio verde, in particolare quelli che vivono con ansia, depressione o ADHD, potrebbero anche trarre beneficio dal portare la natura nelle loro case.

Una ricerca più solida in psicologia ambientale deve essere fatta per mettere a parte i complessi benefici delle piante d'appartamento, ma la letteratura esistente è promettente. Piante da appartamento hanno dimostrato di lenire l'affaticamento mentale, abbassano la pressione sanguigna e migliorare la qualità del sonno. Alcuni pazienti ospedalieri sottoposti a intervento chirurgico hanno mostrato maggiore tolleranza al dolore, meno ansia e tempi di recupero anche più brevi quando potevano vedi le piante dai loro letti.

La vegetazione indoor porta anche in un elemento distintamente interattivo che lo spazio naturale all'aperto non può sempre fornire: l'opportunità di crescere e coltivare qualcosa. Le piante d'appartamento rispondono alle nostre cure e possono farci rallentare. Stanno vivendo dei ricordi dell'importanza di rimanere sulla buona strada e di non trascurare le nostre responsabilità. Possono aiutarci a mantenere buone abitudini. La ricerca lo ha dimostrato prendersi cura di un animale domestico può aiutare a migliorare la salute mentale alleviando la solitudine, calmando lo stress e ripristinando un senso di scopo e responsabilità; per le persone che non sono in grado di adottare un animale domestico, le piante d'appartamento potrebbero essere una valida alternativa alle alternative più basse.

Come siamo guariti dalla natura e persino dalle piante d'appartamento
Foto di Alexei Sergeevich / Getty Images

Questo ha un avvertimento importante. Come sottolinea Wolf, le persone sole e isolate sono più inclini a problemi di salute mentale e persino fisica. Le piante da interno non possono sostituire soluzioni a livello di comunità. Wolf incoraggia gli abitanti dell'appartamento a difendere spazi verdi all'aperto condivisi. Possono trarre maggiori benefici dall'istituzione di "piccoli orti" al posto di "noiosi materiali paesaggistici" o assicurando che l'infrastruttura verde delle acque piovane sia progettata "così diventa anche uno spazio per le persone", dice.

In definitiva, beneficiamo maggiormente incorporando lo spazio verde interattivo a tutti i livelli della vita cittadina, per individui, città e tutto il resto.

Guardo, con cauto ottimismo, a un futuro pieno di alberi.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Natalie Slivinski ha scritto questo articolo per Il problema di salute mentale, il numero di 2018 dell'autunno di SÌ! Rivista. Natalie è una biologa e autrice di scienze freelance di Seattle. Si concentra su salute mentale, malattie, inquinamento e biotecnologie sostenibili.

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