In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteri

In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteriCollezione Wellcome, CC BY-SA

Esistono molte ragioni razionali che motivano i consumatori a spendere US $ 65 miliardi annualmente su prodotti per la pulizia della casa. Ma i meccanismi non razionali sono comunque ancora attivi nel mercato dei prodotti per la pulizia, come in tutti gli altri.

Gli annunci di prodotti per l'igiene domestica seguono solitamente la stessa struttura semplice ma potente: la minaccia di contaminazione batterica incombe su grandi dimensioni, ma gel anti-batterici, saponi, liquidi, polveri o schiume possono offrire protezione contro di essa. Siamo incoraggiati a pensare ai batteri come entità che minacciano la nostra pulizia appartata e sovrana. Questo ci ha portato ad una relazione limitata e pericolosa con i batteri.

Pensa a come i batteri vengono rappresentati visivamente. Anche se è possibile scattare fotografie di batteri - e ci sono alcune belle foto là fuori - queste immagini si trovano generalmente solo in contesti scientifici e medici. Per il resto di noi, i batteri non appaiono in modo realistico. Invece, vengono da noi attraverso il filtro di pubblicità per prodotti antibatterici.

In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteriMicrobi trasportati dall'aria. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Ed è piuttosto un filtro. La nostra analisi di immagini pubblicitarie di batteri da 1848 ai giorni nostri trova quattro grandi convenzioni. La comprensione di queste convenzioni mostra come il nostro rapporto con questa dimensione essenziale del bioma terrestre sia soggetto agli obiettivi e ai desideri dei produttori di prodotti per la pulizia.

1. Batteri carini

In primo luogo, i batteri sono carino. Loro sono piccolo, vulnerabile e simile a un giocattolo. I loro occhi sono grandi e le loro membra sono minuscole. Questo è strano, considerando che le pubblicità di prodotti batterici ci stanno persuadendo ad uccidere questi esseri per il miliardo.

Ma la dolcezza può avere uno strano effetto sullo spettatore. Certo, vogliamo toccare, tenere e persino proteggere la cosa carina, come un peluche. Ma l'oggetto carino mostra una gamma di piccoli effetti negativi: impotenza, pietà e disponibilità eccessiva. Questi a loro volta evocano un insieme di reazioni secondarie complesse: di risentimento per essere emotivamente manipolati, disprezzo per la debolezza di oggetti carini e disgusto per l'economicità delle cose carine. Giudicare qualcosa di carino può accompagnare il desiderio di toccare, stringere, dominare e distruggere; in altre parole, è qualcosa di piacevole e disgustoso.


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In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteriIl grazioso mondo sociale dei batteri, 1913. Collezione Wellcome, CC BY

Non c'è da meravigliarsi, quindi, che gli oggetti che sono più spesso resi carini nell'estetica del consumatore - donne, tecnologia e bambini - sono quelli che sono stati considerati intrinsecamente pericolosi e bisognosi di controllo. E la scomoda verità è che questa carità spesso li colloca come oggetti al di sotto di una considerazione etica, con il risultato che non proviamo alcun rimorso nell'eliminarli.

2. Batteri sovrappopolati

In secondo luogo, i batteri non entrano in uno e due. Stanno prosperando nei loro miliardi. Questo può essere terrificante e può risvegliare le paure della sovrappopolazione. Forse questa non è una coincidenza - dopo tutto, la massiccia crescita della popolazione urbana del 19esimo secolo è stata accompagnata da una repulsione alla nuova conoscenza batteriologica che abbiamo acquisito grazie al microscopio.

In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteri Incisione di W Heath, 1828. Collezione Wellcome, CC BY

Questo schizzo di una donna inorridito per il contenuto del suo magnifico tè risale a un periodo di crescita esponenziale della popolazione a Londra, l'alba dell'economia malthusiana, un'epoca in cui il Tamigi era una fogna a cielo aperto. Il riempirsi di molte forme di vita in piccoli spazi era un misterioso microcosmo dell'ordine immaginato e temuto, socioeconomico.

Questo accartocciamento ansioso di sovrappopolazione e proliferazione batterica continua a essere provocato nella visualizzazione di batteri contemporanei. I batteri vivono in oscena prossimità l'uno con l'altro, la loro intimità è un affronto alla forza della modernità, l'anatema alla griglia della scienza e il controllo civico. Questa storica confluenza di fattori significa che i batteri sono diventati, e continuano ad essere, un canale per timori sulla sovrappopolazione, l'immigrazione e l'influenza corruttrice di vivere troppo da vicino con milioni di altri.

3. Batteri poveri

In terzo luogo (e questo è un fattore strettamente correlato) i batteri sembrano spesso vivere in condizioni di squallore e povertà. La loro pelle è vischiosa, i loro denti e la pelle sono malsani, e i loro vestiti sono inadatto e sporco. Loro sono criminale.

Ciò costituisce un drastico contrasto con il consumatore, la persona che utilizza prodotti antibatterici. Mentre "loro" sono di classe inferiore, sudici e accidiosi, i persona antibatterica è di classe media, rassicurante, pulito e impegnato nella sua vita quotidiana.

4. Batteri sessuali

In quarto luogo, i batteri sembrano non avere riguardo per i ruoli e i comportamenti sessuali "appropriati". Le persone che non usano i prodotti antibatterici sono associate a comportamenti sessuali promiscui e non riproduttivi.

uno Annuncio 2010 visualizzava una donna con un abito rosso addormentato in un vicolo buio su una pila di sacchi, con lo slogan "Non andare a letto sporco". Questa è probabilmente una confusione di promiscuità sessuale con promiscuità batterica, in contrasto con l'ideale di un candeggina-bianco famiglia nucleare.

Un altro raffigura batteri trattati con anti-batterici come omosessuali stereotipati con lo slogan "i germi non possono riprodursi”. Ancora un altro mostra il archetipo uomo di ceto medio circondato dalle tracce di altri batteri che sono stati nella toilette davanti a lui, incluso un travestito. E non dimentichiamo ovviamente il lunga storia di propaganda di guerra che avvertiva i soldati in congedo per evitare il contatto sessuale con le donne, che erano equiparati alla malattia batterica.

Perché è importante

Questo abbozzo dei modi in cui i batteri appaiono nella cultura popolare è anche uno schizzo di noi stessi. Ciò che la nostra ricerca dimostra è che i batteri sono un tipo di veicolo per le paure di ciò che potremmo essere, e degli aspetti di noi stessi e della nostra società che troviamo difficile confrontarci direttamente.

Sfortunatamente, questo ha conseguenze disastrose per il nostro pianeta e per le cose che ci vivono, che ovviamente include noi e batteri. Siamo bloccati insieme: ce ne sono circa cinque milioni e trilioni di miliardi su questo pianeta; se ognuno di loro fosse un soldo, lo stack si allungherebbe a trilioni di anni luce. Sono un'entità complessa e antica.

In che modo il capitalismo ha rovinato il nostro rapporto con i batteriBatteri di Leptothrix. Collezione Wellcome, CC BY

Ma il vocabolario visivo di paura, disgusto e terrore che è stato così efficace nel vendere prodotti antibatterici per oltre un secolo ci ha portato in un vicolo cieco ecologico. Il nostro uso eccessivo di antibiotici è la prova più evidente del fallimento dell'approccio demonize-and-destroy che produce il pensiero antibatterico, portando ad un fallimento del mercato che alcuni esperti ritengono sia più grande dei cambiamenti climatici.

È necessaria una comprensione totalmente nuova dei batteri come regno che dobbiamo vivere all'interno, da cui è sconsiderato pensare di poter sfuggire. Un passo importante in questa direzione è la descrizione dei modi distruttivi di pensare ai batteri che sono intervenuti tra noi e questi necessari conviventi del nostro pianeta.The Conversation

Circa l'autore

Norah Campbell, Assistant Professor in Marketing, Trinity College di Dublino e Cormac Deane, docente di media, Dún Laoghaire Institute of Art, Design and Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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