In che modo l'agricoltura urbana può migliorare la sicurezza alimentare nelle città degli Stati Uniti

In che modo l'agricoltura urbana può migliorare la sicurezza alimentare nelle città degli Stati UnitiUna fattoria biologica a L'Avana, a Cuba, che produce una produzione media di chilogrammi 20 (44 sterline) per metro quadrato all'anno senza input agrochimici. Miguel Altieri, CC BY-ND

Durante la parziale chiusura federale di dicembre di 2018 e di gennaio 2019, i servizi giornalistici hanno mostrato che i lavoratori governativi erano in fila per i pasti donati. Queste immagini erano promemoria per uno stimato su otto americanil'insicurezza alimentare è un rischio a breve termine.

In California, dove insegno, 80 percento della popolazione vive in città. Nutrire le città della zona della baia di San Francisco con nove province, con una popolazione totale di alcuni milioni di 7 comporta l'importazione di 2.5 a 3 milioni di tonnellate di cibo al giorno su un distanza media tra 500 e 1,000.

Questo sistema richiede enormi quantità di energia e genera significative emissioni di gas serra. Inoltre è estremamente vulnerabile a interruzioni su vasta scala, come i grandi terremoti.

E il cibo che consegna non riesce a raggiungere 1 di tutte le persone 8 della regione che vivono sotto la soglia di povertà - per lo più anziani, bambini e minoranze. L'accesso al cibo di qualità è limitato sia dalla povertà sia dal fatto che, in media, le comunità a basso reddito della California hanno una percentuale di 32.7 meno supermercati che aree ad alto reddito all'interno delle stesse città.

Molte organizzazioni considerano l'agricoltura urbana come un modo per migliorare la sicurezza alimentare. Offre anche benefici ambientali, sanitari e sociali. Sebbene il pieno potenziale dell'agricoltura urbana debba ancora essere determinato, basato su la mia ricerca Credo che l'aumento di frutta fresca, verdura e alcuni prodotti animali vicino ai consumatori nelle aree urbane possa migliorare la sicurezza alimentare e la nutrizione locali, specialmente per le comunità sottoservite.

La crescita dell'agricoltura urbana

L'agricoltura urbana è cresciuta da più della percentuale 30 negli Stati Uniti negli ultimi 30 anni. Sebbene sia stato stimato che l'agricoltura urbana possa incontrarsi 15 a 20 per cento della domanda alimentare globaleresta da vedere quale livello di autosufficienza alimentare può realisticamente garantire per le città.

Un recente sondaggio ha rilevato che i paesi 51 non dispongono di un'area urbana sufficiente a soddisfare un obiettivo nutrizionale raccomandato di 300 grammi per persona al giorno di verdure fresche. Inoltre, ha stimato, l'agricoltura urbana richiederebbe 30 percento dell'area urbana totale di quei paesi per soddisfare la domanda globale di verdure. Le questioni relative alla proprietà terriera e allo sprawl urbano potrebbero rendere difficile liberare questa terra per la produzione di cibo.


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Altri studi suggeriscono che l'agricoltura urbana potrebbe aiutare le città a raggiungere l'autosufficienza. Ad esempio, i ricercatori hanno calcolato che Cleveland, con una popolazione di 400,000, ha il potenziale per soddisfare la percentuale di 100 dei fabbisogni vegetali freschi degli abitanti delle città, il 50 percentuale del loro pollame e il fabbisogno di uova e 100 percentuale della loro domanda di miele.

Gli agricoltori urbani di Oakland possono imparare da Cuba?

Sebbene l'agricoltura urbana sia promettente, una piccola parte del cibo prodotto nelle città viene consumato da comunità a basso reddito e insicure del cibo. Molte delle persone più vulnerabili hanno scarso accesso alla terra e mancano delle competenze necessarie per progettare e coltivare giardini produttivi.

Città come Oakland, con quartieri che sono stati identificati come "deserti alimentari", "Può trovarsi all'interno di una mezz'ora di vaste distese di terreni agricoli produttivi. Ma molto poco dei venti milioni di tonnellate di cibo prodotto ogni anno nelle miglia 100 di Oakland raggiunge i poveri.

Paradossalmente, Oakland ha ettari 1,200 di spazio aperto non sviluppato - per lo più parcelle pubbliche di terra coltivabile - che, se usato per l'agricoltura urbana, potrebbe produrre Da 5 a 10 per cento del fabbisogno vegetale della città. Questo potenziale rendimento potrebbe essere notevolmente migliorato se, ad esempio, gli agricoltori locali urbani fossero addestrati a utilizzare metodi agroecologici ben testati che sono ampiamente applicato a Cuba coltivare ortaggi, radici, tuberi ed erbe in spazi relativamente piccoli.

A Cuba, oltre alle fattorie e ai giardini urbani di 300,000 si produce circa il 50 per cento della produzione di prodotti freschi dell'isola, oltre a tonnellate di carne 39,000 e milioni di uova 216. La maggior parte degli agricoltori urbani cubani raggiunge rendimenti di 44 sterline (20 chilogrammi) per metro quadrato all'anno.

Se gli allevatori di Oakland addestrati riuscissero a ottenere solo la metà dei raccolti cubani, gli ettari di terreno 1,200 produrranno 40 milioni di chilogrammi di verdure - abbastanza da fornire chilogrammi 100 all'anno per persona a più del 90 per cento dei residenti di Oakland.

Per vedere se ciò fosse possibile, il mio gruppo di ricerca dell'Università della California a Berkeley ha stabilito un giardino diversificato leggermente più grande di 1,000. Conteneva un totale di piante 492 appartenenti a specie di colture 10, coltivate in un misto policolturale progettazione.

In un periodo di tre mesi, siamo stati in grado di produrre rese vicine al livello annuale desiderato utilizzando le pratiche che hanno migliorato la salute del suolo e il controllo biologico dei parassiti. Hanno incluso rotazioni con concimi verdi che sono arati per beneficiare il suolo; pesanti applicazioni di compost; e combinazioni sinergiche di piante coltivate in vari consociazione accordi noti a ridurre i parassiti degli insetti.

In che modo l'agricoltura urbana può migliorare la sicurezza alimentare nelle città degli Stati UnitiAree di ricerca a Berkeley, in California, per testare pratiche di gestione agroecologica quali consociazione, pacciamatura e compostaggio verde. Miguel Altieri, CC BY-ND

Superare le barriere all'agricoltura urbana

Raggiungere tali rese in un giardino di prova non significa che siano fattibili per gli agricoltori urbani nella Bay Area. La maggior parte degli agricoltori urbani in California non ha competenze orticole ecologiche. Non sempre ottimizzano la densità o la diversità del raccolto e il programma di estensione della University of California non ha la capacità di fornire una formazione agroecologica.

La più grande sfida è l'accesso alla terra. I ricercatori dell'Università della California stimano che oltre il 79 per cento degli agricoltori urbani dello stato non possedere la proprietà che coltivano. Un altro problema è che l'acqua è spesso insostenibile. Le città potrebbero affrontare questo problema fornendo acqua a tassi di sconto per gli agricoltori urbani, con l'obbligo di utilizzare pratiche di irrigazione efficienti.

Nella Bay Area e altrove, la maggior parte degli ostacoli nell'accrescere l'agricoltura urbana sono politici, non tecnici. In 2014 California ha promosso AB511, che ha definito i meccanismi per le città da stabilire zone incentive agricoltura urbana, ma non ha affrontato l'accesso alla terra.

Curtis Stone, proprietario di una fattoria biologica urbana a Kelowna, nella British Columbia, descrive le principali sfide dell'agricoltura urbana.

Una soluzione sarebbe per le città rendere disponibili terreni pubblici vuoti e inutilizzati per l'agricoltura urbana con contratti di locazione pluriennali a basso costo. Oppure potrebbero seguire l'esempio di Rosario, Argentina, dove i residenti 1,800 praticano l'orticoltura su circa 175 acri di terra. Alcune di queste terre sono private, ma i proprietari di immobili ricevono agevolazioni fiscali per renderle disponibili per l'agricoltura.

Dal mio punto di vista, la strategia ideale sarebbe quella di perseguire una riforma agraria simile a quella praticata a Cuba, dove il governo fornisce acri 32 a ciascun agricoltore, a poche miglia intorno alle principali città, a chiunque sia interessato a produrre cibo. Fra 10 e 20 percentuali del raccolto è donato a organizzazioni di servizi sociali come scuole, ospedali e centri per anziani.

Allo stesso modo, agli agricoltori urbani della Bay Area potrebbe essere richiesto di fornire una quota della loro produzione alla crescente popolazione senzatetto della regione, e ha permesso di vendere il resto. Il governo potrebbe aiutare a stabilire un sistema che permetta ai giardinieri di farlo commercializzare direttamente i loro prodotti al pubblico.

Le città hanno una capacità limitata di affrontare le problematiche alimentari all'interno dei loro confini e molti problemi associati ai sistemi alimentari richiedono un'azione a livello nazionale e internazionale. Tuttavia, i governi delle città, le università locali e le organizzazioni non governative possono fare molto per rafforzare i sistemi alimentari, compresa la creazione di programmi di formazione agroecologica e politiche per l'accesso alla terra e all'acqua. Il primo passo consiste nell'aumentare la consapevolezza dell'opinione pubblica su come l'agricoltura urbana possa apportare benefici alle città moderne.The Conversation

Circa l'autore

Miguel Altieri, professore di agroecologia, University of California, Berkeley

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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