Chimico o naturale: qual è il modo migliore per respingere le zanzare?

Chimico o naturale: qual è il modo migliore per respingere le zanzare?

Le zanzare non sono solo fastidiose. Ogni anno gli 5,000 australiani si ammalano dopo una puntura di zanzara. Più comunemente l'infezione è Il virus di Ross River ma c'è un'attività annuale di virus della dengue nel nord del Queensland e ci sono casi occasionali di rari, ma potenzialmente fatali, Virus dell'encefalite di Murray Valley.

Spruzzare insetticidi può uccidere alcune zanzare intorno ai nostri cortili ma non ci proteggerà completamente dai morsi di mozzie.

Lasciare fuori, buttare via o coprire tutti i contenitori per l'acqua intorno al cortile ci porterà via opportunità per allevare nei nostri cortili. Ma non c'è molto che puoi fare se stanno volando dalle paludi vicine.

Le zanzare non stanno andando da nessuna parte. Sono una parte naturale del nostro ambiente e stanno trovando sempre più a casa nelle nostre città. Dovremo imparare a vivere con loro e ad accettare la sfida per evitare i loro morsi.

La prima linea di difesa

Evitare le zone umide o boscose all'alba e al tramonto ti farà perdere tempo e luogo in cui le zanzare sono più attive.

Indossare camicie e pantaloni a maniche lunghe di colore chiaro non respingerà le zanzare, ma ti attrarrà meno. Quelli che fanno terra avranno meno probabilità di mordere se i vestiti sono larghi. Puoi anche prendere in considerazione trattare l'abbigliamento con insetticida per una maggiore protezione.

Per la pelle esposta, non c'è davvero un'alternativa ai repellenti per insetti topici. Non c'è niente da mangiare o da bere che prevenga le punture di zanzare quindi dovrai scegliere la tua formulazione preferita per il repellente.

Qualsiasi prodotto in vendita in Australia che pretende di respingere le zanzare deve essere registrato con il Autorità australiana per i pesticidi e i medicinali veterinari. L'etichetta sul tuo repellente ti dirà quali sono gli ingredienti in ogni formulazione. Ma non tutti i repellenti sono uguali.


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Repellenti chimici

Il ruolo di il più efficace i repellenti per uso topico sono quelli che contengono entrambi DEET o picaridin. Questi due prodotti hanno dimostrato ripetutamente di proteggere dai morsi e, nonostante il malinteso comune, hanno dimostrato di essere sicuro da usare, anche sui bambini di età superiore ai tre mesi.

Mentre c'è ancora qualche discussione se prodotti come DEET e picaridin respingono attivamente o semplicemente confondono le zanzare in cerca di sangue, non vi è dubbio che quando vengono applicati sulla pelle esposta, smettono di mordere le zanzare.

Tuttavia, è importante capire quale sia la "forza" di una formulazione che ti dice su come respingerà le zanzare.

Prendiamo DEET come esempio. La "forza" del repellente (la concentrazione di DEET nella formulazione commerciale) determinerà per quanto a lungo le zanzare non possono essere mordere. Ciò significa che per brevi periodi, diciamo circa due ore, un repellente "a basse dosi" fermerà altrettante zanzare mordendo come repellente "dose alta" (spesso chiamata forza tropicale).

Ma mentre quel repellente "a bassa dose" può smettere di funzionare dopo poche ore, il repellente "dose alta" fornisce protezione per molte, molte ore. La stessa equazione si applica ai repellenti a base di picaridina.

In Australia, il repellente contro le dosi più alte contiene 80% DEET e studi di laboratorio hanno dimostrato oltre dieci ore di protezione dalle zanzare mordenti.

Ma se resterai fuori per un breve periodo, non c'è davvero bisogno di usare una formulazione "dose elevata".

Repellenti botanici

Estratti da molte piante diverse sono stati dichiarati per respingere le zanzare. In molte culture, foglie aromatiche fumanti sono state usate per respingere le zanzare con un certo successo. Ma che dire dei repellenti per uso topico su base vegetale?

Alcuni dei repellenti "botanici" più ampiamente disponibili contengono uno o una miscela di oli di citronella, tea tree, eucalipto, lavanda o catmint. Oli essenziali da Piante native australiane sono anche popolari.

Chimico o naturale: qual è il modo migliore per respingere le zanzare?I bruciatori a base di citronella possono contribuire a ridurre il numero di mozzie mordenti, ma non forniscono una protezione completa. IKO / Flickr, CC BY-NC-SA

Ma raramente questi repellenti forniscono la stessa durata di protezione dei repellenti a base di DEET o di picaridina.

Se sei fuori solo per un breve periodo, questo potrebbe non essere un problema. Se stai andando a fare una passeggiata nel bush, fai un picnic vicino alle paludi locali o fai un giardinaggio nel tardo pomeriggio, dovrai riapplicare le formulazioni "botaniche" tre o quattro volte più frequentemente come repellenti a base di DEET a basse dosi.

È anche importante ricordare che sebbene questi repellenti "botanici" siano spesso percepiti come più sicuri da usare, ci sono molti esempi di reazioni cutanee avverse derivante dall'applicazione eccessiva di oli essenziali sulla pelle.

In genere, i prodotti botanici registrati non sono consigliati per l'uso su bambini di età 12.

Ci sono un sacco di zanzariere e bastoncini disponibili che contengono repellenti a base di piante come la citronella. Mentre questi aiutare a ridurre il numero di zanzare mordenti, non forniranno la protezione completa che farà un repellente topico basato su DEET.

Non è solo ciò che scegli ma come lo usi

Non importa quale tipo di repellente si sceglie, a meno che non vi è un'applicazione completa per tutta la pelle esposta, non sarà completamente protetto. Le zanzare sono molto abili nel trovare le fossette più piccole nella tua armatura repellente.

Spruzzare repellente sui vestiti o dare un tocco "qui e là" non fornirà protezione. Devi applicarlo come se fosse una protezione solare ma probabilmente non così tanto. Una copertura sottile è sufficiente per brevi periodi di protezione.

Ovviamente, è necessaria la riapplicazione dopo aver nuotato o sudato.

Che mi dici di quei cinturini da polso?

Nel mezzo di un caldo e umido pomeriggio estivo, sfregare una sostanza un po 'appiccicosa sulla pelle è tutt'altro che allettante. Non c'è da meravigliarsi se c'è un grande interesse per i polsini e le patch che pretendono di proteggere dalle punture di zanzara.

Ma funzionano solo per pochi millimetri entrambi i lati della band. test di laboratorio di polsi da polso contenenti un olio essenziale indicavano che mentre c'era una riduzione del numero di zanzare che tentavano di mordere vicino alla fascia, c'era poca protezione sulla parte superiore del braccio. Non forniscono protezione "tutto il corpo" contro le zanzare mordaci e non lo sono un'alternativa efficace a repellenti per uso topico.

I prodotti e i braccialetti botanici sono commercializzati come "più sicuri", "più naturali" o "più convenienti da usare". Ma gli utenti potrebbero essere inavvertitamente a rischio di malattie trasmesse dalle zanzare. Le formulazioni repellenti a base di DEET o picaridina offrono la migliore protezione.

Circa l'autore

Cameron Webb, Clinical Lecturer e Principal Hospital Scientist, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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