La bizzarra storia sociale dei letti

La bizzarra storia sociale dei letti
Per secoli, la gente non ha pensato ad affollare familiari o amici nello stesso letto. miniwide / Shutterstock.com

Groucho Marx una volta scherzato, "Tutto ciò che non può essere fatto a letto non vale la pena farlo". Potresti pensare che si riferisse al sonno e al sesso. Ma gli umani, una volta o l'altra, hanno fatto praticamente tutto a letto.

Eppure, nonostante ciò trascorriamo un terzo della nostra vita a letto, sono più un ripensamento.

Certamente non ho pensato molto ai letti fino a quando non mi sono ritrovato a parlare della loro storia con i dirigenti di un'azienda di materassi. Ho imparato che questi umili manufatti avevano una grande storia da raccontare - uno che ha 77,000 anni.

Questo è quando, secondo l'archeologo Lynn Wadley, i nostri primi antenati africani iniziarono a dormire in cavità scavate dai pavimenti delle caverne - i primi letti. Si avvolgevano in erbe che respingevano gli insetti per evitare che le cimici dei letti fossero persistenti come quelle degli squallidi motel di oggi.

Gran parte dei nostri letti sono rimasti invariati per secoli. Ma un aspetto del letto ha subito un cambiamento drammatico.

Oggi di solito dormiamo nelle camere da letto con la porta ben chiusa dietro di noi. Sono l'ultimo regno della privacy. Nessun altro è autorizzato in loro, a parte un coniuge o un amante.

Ma come mostro nel mio prossimo libro, "Quello che abbiamo fatto a letto", Non è stato sempre così.


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Letti pieni di 'buck and babble'

La struttura del letto è rimasta straordinariamente coerente: sappiamo che i telai rialzati con materassi venivano usati a Malta e in Egitto di 3000 BC, il che significa che le persone li usano da oltre 5,000 anni.

I primi letti egiziani erano poco più che telai di legno rettangolari con gambe e pedane in pelle o tessuto. L'estremità superiore era spesso leggermente inclinato verso l'alto. Erba, fieno e paglia infilati in sacchi o sacchetti di stoffa sono stati per secoli un materasso graffiante.

Ma una cosa che è cambiata è chi ha occupato il letto. Per la maggior parte della storia umana, la gente non pensava di affollare familiari o amici nello stesso letto.

Il diarista del X secolo Samuel Pepys spesso dormiva con amici maschi e valutava le loro capacità di conversazione. Uno dei suoi preferiti è stato il "allegro Mr. Creed", che ha fornito "ottima compagnia". A settembre 1776, John Adams e Benjamin Franklin hanno diviso un letto in una locanda del New Jersey con una sola piccola finestra. Adams lo tenne chiuso, ma Franklin lo voleva aperto, lamentandosi che sarebbe soffocato senza aria fresca. Adams ha vinto la battaglia.

I viaggiatori spesso dormivano con estranei. In Cina e Mongolia, kangs - piattaforme di pietra riscaldate - venivano utilizzate nelle locande già nel 5000 aC Gli ospiti fornivano la biancheria da letto e dormivano con altri turisti.

Dormire con estranei potrebbe portare a qualche imbarazzo. Il poeta inglese 16 secolo Andrew Buckley si è lamentato dei compagni di letto che "secchione e ciancia, alcuni vengono ubriachi a letto".

Poi c'era il Great Bed of Ware, un enorme letto custodito in una locanda in una piccola città dell'Inghilterra centrale. Costruito con rovere riccamente decorato intorno a 1590, il letto a quattro posti ha le dimensioni di due moderni letti matrimoniali. Ventisei macellai e le loro mogli - un totale di 52 persone - si dice che abbiano trascorso una notte nel Great Bed di 1689.

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Un disegno 1877 del Great Bed of Ware. La nuova rivista mensile di Harper

Holding Court

Mentre le persone normali si ammassavano nei letti, i reali spesso dormivano da soli o con il coniuge. Ma le loro camere da letto non erano certo bastioni di privacy.

La lettiera cerimoniale degli sposi era uno spettacolo pubblico per una corte reale. Dopo un matrimonio reale, una forma di rapporto simbolico avveniva spesso di fronte a numerosi testimoni.

Dopo la festa, la sposa è stata spogliata dalle sue donne e messa a letto. Lo sposo sarebbe quindi arrivato nella sua camicia da notte, a volte accompagnato da musicisti. Le tende del letto venivano quindi tirate, ma a volte gli ospiti non se ne andavano finché non vedevano toccarsi le gambe nude della coppia o non sentivano rumori suggestivi. La mattina seguente, la biancheria da letto macchiata è stata esposta come prova della consumazione.

E perché andare in ufficio quando puoi governare dalla camera da letto? Ogni mattina, Luigi XIV di Francia si sedeva nel suo letto, sostenuto da cuscini, e presiedere riunioni elaborate. Circondato da cortigiani come il gossip Lord Saint-Simon, compose decreti e si consultò con alti funzionari.

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La camera da letto del re Luigi XIV era una vera scenografia. V_E / Shutterstock.com

Dal pubblico al privato

Durante il 19 secolo, i letti e le camere da letto divennero gradualmente sfere private. Un grande impulso fu la rapida urbanizzazione durante la Rivoluzione industriale. Nelle città, vennero costruite case a schiera compatte con piccole stanze, ognuna con uno scopo specifico, una delle quali dormiva.

Un'altra ragione era la religione. L'era vittoriana era un'età devota e il cristianesimo evangelico era pervasivo dagli 1830. Tali credenze ponevano grande enfasi sul matrimonio, sulla castità, sulla famiglia e sul legame tra genitore e figlio; permettere a estranei o amici sotto le coperte non era più kosher. Di 1875, rivista Architect aveva pubblicato un saggio dichiarare che una camera da letto usata per qualcosa di diverso dal dormire era malsana e immorale.

Le camere riservate ad adulti e bambini sono diventate un luogo comune nelle ricche case del 19 secolo. Mariti e mogli a volte avevano persino camere da letto separate, forse collegati da una porta, ognuno con i propri spogliatoi adiacenti.

Libri di auto-aiuto consigliavano casalinghe vittoriane su come decorare le loro camere da letto. In 1888, la scrittrice e decoratrice d'interni Jane Ellen Panton raccomandato colori vivaci, lavamani, vasi da notte e, soprattutto, una "sedia lunga", dove una moglie poteva riposare quando era sopraffatta.

Tech bussa alla porta

Oggi, le camere da letto sono ancora considerate santuari, un luogo rilassante per riprendersi dal caos della vita quotidiana. La tecnologia portatile, tuttavia, si è fatta strada sotto le nostre coperte.

Un sondaggio all'inizio di quest'anno scoperto che 80% degli adolescenti ha portato i propri dispositivi mobili nelle loro camere da letto di notte; quasi un terzo dormiva con loro.

In un certo senso, la tecnologia ha riportato il letto al suo ruolo precedente: un luogo in cui socializzare - chiacchierare con gli amici, forse anche con gli estranei - fino a notte fonda. E possiamo solo chiederci quanti tweet ha composto il presidente Trump mentre è sepolto sotto le sue coperte.

Ma per certi versi, gli effetti di questi brillanti compagni di letto sembrano essere un po 'più perniciosi. Uno studio coppie intervistate che hanno portato a letto i loro smartphone; più della metà ha dichiarato che i dispositivi hanno perso tempo di qualità con il proprio partner. In un altro studio, i partecipanti che hanno bandito gli smartphone dalla camera da letto hanno riferito di essere più felici e di avere una migliore qualità della vita. Forse è perché questi dispositivi mangia nel nostro sonno.

D'altra parte, non sono così sicuro che il mio sonno sarebbe molto meglio se dovessi dormire con sconosciuti ubriachi, come ha fatto Andrew Buckley.

Riguardo agli Autori

Brian Fagan, illustre professore emerito in antropologia, Università della California, Santa Barbara. Nadia Durrani è autrice di questo articolo.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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