Perché ci sono sette giorni in una settimana?

Perché ci sono sette giorni in una settimana? Il tuo calendario risale ai tempi della Babilonia. Aleksandra Pikalova / Shutterstock.com

Aspettare il fine settimana può spesso sembrare insopportabile, sette giorni interi tra il sabato. Avere sette giorni alla settimana è stato il caso per molto tempo, quindi le persone spesso non si fermano a chiedere il perché.

La maggior parte del nostro tempo è dovuto ai movimenti dei pianeti, della Luna e delle stelle. Il nostro giorno è uguale a una rotazione completa della Terra attorno al suo asse. Il nostro anno è una rotazione della Terra attorno al Sole, che richiede 364 e ¼ giorni, motivo per cui aggiungiamo un giorno in più a febbraio ogni quattro anni, per un anno bisestile.

Ma la settimana e il mese sono un po 'più complicati. Le fasi lunari non coincidono esattamente con il calendario solare. Il ciclo lunare dura 27 giorni e sette ore e vi sono 13 fasi lunari in ciascun anno solare.

Alcune delle prime civiltà osservarono il cosmo e registrarono i movimenti dei pianeti, il Sole e la Luna. I babilonesi, che vivevano nell'odierno Iraq, erano astuti osservatori e interpreti dei cieli, ed è in gran parte grazie a loro che le nostre settimane durano sette giorni.

La ragione per cui adottarono il numero sette fu che osservarono sette corpi celesti: il Sole, la Luna, Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno. Così, quel numero aveva un significato particolare a loro.

Altre civiltà hanno scelto altri numeri - come gli egiziani, la cui settimana era lunga 10 giorni; o i romani, la cui settimana è durata otto.

Perché ci sono sette giorni in una settimana? Alcune delle prime civiltà registrarono i movimenti dei pianeti, il Sole e la Luna. Andrey Prokhorov / Shutterstock.com


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I babilonesi dividevano i loro mesi lunari in settimane di sette giorni, con l'ultimo giorno della settimana che aveva un significato religioso particolare. Il mese di 28 giorni, o un ciclo completo della Luna, è un periodo di tempo un po 'troppo grande per essere gestito in modo efficace, e quindi i babilonesi hanno diviso i loro mesi in quattro parti uguali di sette.

Il numero sette non è particolarmente adatto per coincidere con l'anno solare, o anche con i mesi, quindi ha creato alcune incongruenze.

Tuttavia, i babilonesi erano una cultura così dominante nel Vicino Oriente, specialmente nel VI e VII secolo a.C., che questo, e molte altre loro nozioni di tempo - come un'ora di 60 minuti - persistevano.

La settimana di sette giorni si è diffusa in tutto il Vicino Oriente. Fu adottato dagli ebrei, che erano stati prigionieri dei babilonesi al culmine del potere di quella civiltà. Altre culture nelle aree circostanti sono salite a bordo con la settimana di sette giorni, tra cui l'impero persiano e i greci.

Secoli dopo, quando Alessandro Magno iniziò a diffondere la cultura greca in tutto il Vicino Oriente fino all'India, si diffuse anche il concetto della settimana di sette giorni. Gli studiosi pensano che forse l'India in seguito introdusse la settimana di sette giorni in Cina.

Alla fine, una volta che i romani iniziarono a conquistare il territorio influenzato da Alessandro Magno, anche loro alla fine passarono alla settimana di sette giorni. Fu l'imperatore Costantino che decretò che era la settimana di sette giorni la settimana romana ufficiale e trasformò la domenica in un giorno festivo nel 321 d.C.

Il fine settimana non è stato adottato fino ai tempi moderni nel 20 ° secolo. Anche se ci sono stati alcuni recenti tentativi di cambiare la settimana di sette giorni, è in circolazione da così tanto tempo che sembra che sia qui per restare.

Circa l'autore

Kristin Heineman, istruttore di storia, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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