Come una casa a basso consumo energetico migliorerà la tua vita

Come una casa a basso consumo energetico migliorerà la tua vita Eco-case al Scotland Expo Housing, Inverness. Com'è vivere in una casa come questa? tramite Wikipedia, CC BY-SA

L'uso di energia delle famiglie contribuisce in modo significativo alle emissioni globali di carbonio. La politica internazionale si sta muovendo fermamente verso case ricche di tecnologia, a bassa e quasi zero energia. Cioè, edifici progettati per ridurre la necessità di riscaldamento, raffreddamento e illuminazione aggiuntivi. Usano tecnologie energetiche efficienti o rinnovabili per ridurre il consumo energetico rimanente.

Ma che dire delle esperienze delle persone che vivono in case di questo standard? Queste case sono comode, facili da usare e convenienti? Le persone si sentono sicure utilizzando la cosiddetta tecnologia energetica intelligente progettata per un uso a basso consumo energetico? Di quali sistemi di supporto abbiamo bisogno per aiutare le persone a vivere in case a basso consumo energetico ea basse emissioni di carbonio?

Abbiamo lavorato con altri ricercatori australiani e britannici per capire com'è vivere in alloggi a basso consumo energetico appositamente costruiti. Nell'ambito di questo progetto, i ricercatori della Sheffield Hallam University e dell'Università di Salford nel Regno Unito hanno visitato l'Australia meridionale per raccogliere dati da Lochiel Park Green Village, uno dei laboratori viventi più preziosi al mondo di case a energia quasi zero.

Le 103 case di Lochiel Park sono state costruite a metà degli anni 2000 per raggiungere un minimo di 7.5 stelle di efficienza energetica. Sono appositamente progettati per garantire una temperatura confortevole tutto l'anno e sono dotati di un sistema fotovoltaico solare, acqua calda solare, un display di feedback in tempo reale per mostrare alle famiglie il loro consumo di energia, oltre a una gamma di elettrodomestici ad alta efficienza idrica ed energetica e attrezzature. Combinati, questi sistemi riducono la domanda di energia sia annuale che di picco, e forniscono gran parte di tale energia a impatto netto zero-carbonio.

Per ricambiare, abbiamo trascorso diverse settimane a studiare esempi simili di sviluppi abitativi di nicchia a basso consumo energetico nelle Midlands e nel nord dell'Inghilterra. Abbiamo ascoltato le storie di persone che vivono in case a basso consumo energetico, che sperimentano la differenza quotidianamente e di stagione in stagione. Ci aiutano a guardare oltre i dollari risparmiati o la percentuale di emissioni ridotte; per loro l'impatto delle case a basso consumo è personale.

Questa ricerca fornisce nuove informazioni sul rapporto tra persone, tecnologie energetiche ed edifici a basse emissioni di carbonio. Ad esempio, un anziano capofamiglia ci ha detto che trasferirsi in una casa secca e calda a bassa energia ha permesso ai nipoti di venire e rimanere, cambiando completamente la loro vita e la vita della loro famiglia.

Le case a basso consumo energetico creano una vasta gamma di cambiamenti fisici e mentali. Diverse famiglie hanno parlato dei miglioramenti della salute derivanti da una maggiore qualità dell'aria interna. Anche l'idea di vivere in una casa più sana e più sostenibile dal punto di vista ambientale può portare a cambiamenti nello stile di vita: una donna di circa 50 anni ci ha detto che ha smesso di fumare dopo essersi trasferita nella sua casa a basso consumo energetico perché sentiva che il suo comportamento doveva corrispondere al design ambientale dell'edificio . Ha anche ridotto la lunghezza delle sue docce, ridotto lo spreco di cibo e diminuito il suo uso dei trasporti visitando il supermercato meno spesso.


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Le case a basso consumo energetico costruite appositamente offrono anche potere economico alle famiglie a basso reddito. Una famiglia ci ha detto che i risparmi sulle bollette energetiche consentono loro di permettersi vacanze familiari annuali, anche all'estero. Questo vantaggio economico corrisponde ai nostri risultati in altri esempi australiani.

Come ricercatori, potremmo liquidarlo come un effetto di rimbalzo macroeconomico, annullando molti dei benefici energetici e ambientali. Ma per quella famiglia il risultato fu un'unità familiare più stretta e più forte, in grado di rendere disponibili i tipi di scelte agli altri nella loro comunità. I benefici nel benessere mentale e fisico sono reali e più importanti per quella famiglia rispetto alle riduzioni nette delle emissioni di carbonio.

Sebbene la politica internazionale si stia muovendo fermamente verso case ricche di tecnologia e a basso consumo energetico, la nostra ricerca mostra che non tutta la tecnologia è user-friendly o di facile comprensione. Ad esempio, alcune famiglie sono state frustrate dal non sapere se il loro sistema di acqua calda solare utilizzava in modo efficiente l'energia solare gratuita o si basavano semplicemente sul gas o sul potenziamento elettrico. Miglioramenti della progettazione con un migliore feedback degli utenti saranno di fondamentale importanza se vogliamo soddisfare i bisogni reali delle persone.

Questa ricerca evidenzia l'importanza, nella transizione verso case a basso consumo energetico ea basse emissioni di carbonio, di non dimenticare le persone stesse. Il miglioramento della qualità della vita reale dovrebbe essere al centro delle politiche abitative che riducono il carbonio.The Conversation

Riguardo agli Autori

Stephen Berry, ricercatore, Università dell'Australia Meridionale; David Michael Whaley, ricercatore in energia sostenibile e ingegneria elettrica, Università dell'Australia Meridionalee Trivess Moore, ricercatrice, Università RMIT

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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