Il filtro dell'acqua potrebbe non catturare tutti i prodotti chimici tossici

Il filtro dell'acqua potrebbe non catturare tutti i prodotti chimici tossici

I filtri dell'acqua potrebbero non rimuovere tutti i contaminanti dell'acqua potabile di cui sei più preoccupato, riferiscono i ricercatori.

Mentre usare qualsiasi filtro per l'acqua è meglio che non usarne nessuno - molti filtri domestici sono solo parzialmente efficaci nella rimozione di sostanze perfluoroalchiliche tossiche, comunemente note come PFAS, dall'acqua potabile, secondo un nuovo studio. E alcuni, se non adeguatamente mantenuti, possono persino peggiorare la situazione.

"Abbiamo testato 76 filtri point-of-use e 13 sistemi point-of-entry o per tutta la casa e abbiamo riscontrato che la loro efficacia variava ampiamente", afferma Heather Stapleton, professore associato di salute ambientale presso la Nicholas School of the Environment della Duke University.

"Tutta l'osmosi inversa sotto il lavandino e i filtri a due stadi hanno permesso di rimuovere quasi completamente i prodotti chimici PFAS per i quali stavamo testando", afferma Stapleton.

“Al contrario, l'efficacia dei filtri a carbone attivo utilizzati in molti stili montati su lanciatore, piano di lavoro, frigorifero e rubinetto era incoerente e imprevedibile. Anche i sistemi di tutta la casa erano ampiamente variabili e in alcuni casi aumentavano effettivamente i livelli di PFAS nell'acqua. "

"I filtri domestici sono davvero solo un punto fermo", afferma Detlef Knappe, professore di ingegneria civile, edile e ambientale presso la North Carolina State University. "Il vero obiettivo dovrebbe essere il controllo dei contaminanti PFAS alla loro fonte."

Gli PFAS sono stati esaminati negli ultimi anni a causa dei loro potenziali impatti sulla salute e della diffusa presenza nell'ambiente, in particolare acqua potabile.


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L'esposizione ai prodotti chimici, ampiamente utilizzata nelle schiume antincendio e nelle macchie e idrorepellenti, è associata a vari tumori, basso peso alla nascita in bambini, malattie della tiroide, compromissione della funzione immunitaria e altri disturbi della salute. Le madri e i bambini piccoli possono essere più vulnerabili alle sostanze chimiche, che possono influire sulla salute riproduttiva e dello sviluppo.

Alcuni scienziati chiamano PFAS "prodotti chimici per sempre"Perché persistono nell'ambiente indefinitamente e si accumulano nel corpo umano. Ora sono quasi onnipresenti nei campioni di siero di sangue umano, osserva Stapleton.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato campioni di acqua filtrata dalle case delle contee di Chatham, Orange, Durham e Wake nella Carolina del Nord centrale e nelle contee di New Hanover e Brunswick nella parte sud-orientale dello stato.

Hanno testato campioni per una serie di contaminanti PFAS, tra cui tre acidi perfluoroalal solfonici (PFSA), sette acidi perfluoroalchil carbossilici (PFCA) e sei acidi per e poli-fluoroalchil-etere (PFEA). GenX, che è stato trovato ad alti livelli nell'acqua nella zona di Wilmington nella Carolina del Nord sud-orientale, è stato tra i PFEA per i quali i ricercatori hanno testato.

I takeaway chiave includono:

  • I filtri a osmosi inversa e i filtri a due stadi hanno ridotto i livelli di PFAS, incluso GenX, del 94% o più in acqua, sebbene il piccolo numero di filtri a due stadi testati richieda ulteriori test per determinare perché abbiano funzionato così bene.
  • I filtri a carbone attivo hanno rimosso in media il 73% dei contaminanti PFAS, ma i risultati sono variati notevolmente. In alcuni casi, i filtri hanno rimosso completamente i prodotti chimici; in altri casi non li hanno affatto ridotti. I ricercatori non hanno riscontrato chiare tendenze tra l'efficienza di rimozione e i livelli chimici di marca, età o acqua di filtraggio. Cambiare regolarmente i filtri è probabilmente un'ottima idea, tuttavia, sostengono i ricercatori.
  • L'efficienza di rimozione PFAS dei sistemi di tutta la casa che utilizzano filtri a carbone attivo varia ampiamente. In quattro dei sei sistemi testati, i livelli di PFSA e PFCA sono effettivamente aumentati dopo la filtrazione. Poiché i sistemi rimuovono i disinfettanti utilizzati nel trattamento delle acque urbane, possono anche lasciare le tubature domestiche sensibili alla crescita batterica.

"Il filtro ad osmosi inversa sotto il lavandino è il sistema più efficiente per rimuovere sia i contaminanti PFAS prevalenti nella [Carolina del Nord] centrale sia i PFEA, incluso GenX, trovati a Wilmington", afferma Knappe.

“Sfortunatamente, costano anche molto di più rispetto ad altri punti di utilizzo filtri. Ciò solleva preoccupazioni per la giustizia ambientale, poiché l'inquinamento da PFAS colpisce più famiglie che lottano finanziariamente di quelle che non lottano ”.

La carta appare in Lettere di scienza e tecnologia ambientale.

Coautori aggiuntivi provengono da NC State e Duke. Il NC Policy Collaboratory attraverso la NC PFAS Testing Network e la Wallace Genetic Foundation ha finanziato il lavoro.

studio originale

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